Comer mel é mais complicado do que você imagina

As abelhas não são muito bem tratadas ao fazer mel, e as abelhas podem tornar nosso problema de extinção de abelhas pior, não melhor.

Comer mel é mais complicado do que você imagina

É ético comer mel? Os veganos têm debatido essa questão complicada há décadas - e agora, eles não são os únicos. Embora a produção de mel em grande escala tenha sido considerada por muito tempo como um processo simbiótico que ajuda as abelhas e os humanos, estudos ambientais recentes, juntamente com uma maior compreensão das populações de abelhas em declínio, mostraram que é exatamente o oposto: a indústria do mel industrial, longe de sendo mutuamente benéfico, é imensamente prejudicial para abelhas e humanos.

Ao contrário da crença popular, cultivar mel para consumo humano não é apenas uma questão de deixar as abelhas fazerem o que fazem e colher os benefícios. Embora a criação do mel seja um processo natural, os humanos extraem muito mais mel das abelhas do que, de outra forma, criariam naturalmente. Como resultado, as abelhas podem sofrer durante todas as fases da produção do mel industrializado.

O mel é criado quando as abelhas sugam o néctar de uma flor, regurgitam-no e processam-no com outras abelhas de volta à colmeia. Em seu estado natural, eles usam este mel como fonte de alimento durante o inverno. Mas nas fazendas de mel, os apicultores pegam o mel e o substituem por um substituto do açúcar barato - um que é insuficiente para atender às necessidades nutricionais das abelhas . Como resultado, as abelhas morrem de exaustão tentando reproduzir o mel de que necessitam; outros morrem de fome ou desnutrição, enquanto outros desenvolvem sistemas imunológicos enfraquecidos e contraem doenças.



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Além disso, as abelhas sofrem anormalidades de crescimento prejudiciais, como glândulas hipofaríngeas encolhidas , enquanto suas colmeias são transportadas de uma fazenda para outra. As abelhas zangões também são mortas durante o processo de inseminação artificial. Os apicultores costumam usar um fumante para acalmar as abelhas quando inspecionam suas colmeias, pois a fumaça interfere com a principal forma de comunicação das abelhas: o cheiro. Embora o efeito seja reversível, muito aflige indevidamente as abelhas. Colmeias inteiras são frequentemente gaseado com cianeto se os apicultores considerarem caro demais mantê-los vivos durante o inverno.

Ainda outra tática implementada por apicultores em grande escala é corte as asas da abelha rainha intencionalmente para prevenir a enxameação; isso garante que não haja declínio na produção de mel. Mas, como Heidi Herrmann, a cofundadora da Natural Beekeeping Trust, notas no Telégrafo , O enxame é a maneira natural de as colônias de abelhas se reproduzirem; é sua estratégia básica de sobrevivência e diversificação do pool genético. Os motivos para sua supressão são questionáveis ​​e principalmente decorrem de ver as abelhas como unidades de produção de mel. Intrometer-se com as forças naturais da reprodução é um equívoco, acredito.

[Fotos de origem: DanielPrudek / iStock, arsenisspyros / iStock, Galina Shafran / iStock]

Para alguns, a crueldade infligida às abelhas durante o processo de produção do mel não é uma razão convincente para parar de consumir mel, porque as abelhas são apenas insetos. É uma linha de raciocínio estranha: independentemente de sua classificação taxonômica, estudos sugeriram que as abelhas podem sentir dor e, se o fizerem, não diferem, nas formas que importam, da dor sentida por vacas, galinhas, porcos ou peixes. Podemos ainda não saber com certeza se as abelhas sentem dor, mas dada essa incerteza, temos a responsabilidade moral de nos comportar como se elas sentissem.

Além disso, as consequências negativas da produção industrial de mel vão muito além das próprias abelhas. A indústria do mel também agrava um problema existente, um tanto catastrófico que tem o potencial de causar estragos não apenas nas abelhas, mas na própria humanidade.

Como os ambientalistas costumam notar, as populações de abelhas em todo o mundo estão em declínio . Por causa do papel ecológico crucial que as abelhas desempenham na produção de alimentos , este declínio é nada menos que uma ameaça existencial ao suprimento de alimentos de longo prazo para os seres humanos. Seria natural supor que a produção de mel em massa, por meio do cultivo e manutenção de populações constantes de abelhas, seja parte da solução. Mas isso não. Na verdade, é parte do problema.

Existem cerca de 20.000 espécies de abelhas . As abelhas são uma delas, mas eles não são a única espécie que precisa ser salva . Pelo contrário, alguns especialistas sugerem que as abelhas estão piorando o problema do declínio das populações de abelhas de duas maneiras distintas.

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Primeiro, as abelhas (que são domesticadas) frequentemente competem com populações de abelhas selvagens —As espécies que realmente precisam ser salvas — para obter recursos. Em segundo lugar, as abelhas são seletivamente criadas pelos apicultores para maximizar sua produtividade; no entanto, a reprodução seletiva torna uma espécie mais suscetível a doenças, e as doenças contraídas por populações de abelhas cultivadas pode se espalhar rapidamente para outras espécies de abelhas.

Como resultado, a indústria de mel convencional torna ainda pior o já sério problema do declínio das populações de abelhas. (Mace Vaughan, o codiretor do Programa de Polinizadores da Sociedade Xerces, uma organização sem fins lucrativos de base científica que protege a vida selvagem por meio da conservação de invertebrados e seus habitats, recentemente colocou assim : Manter as abelhas para a conservação de polinizadores é como criar galinhas para a conservação de pássaros.) Não é nenhuma surpresa que, de todas as soluções que os ambientalistas têm proposto para reverter o declínio da população de abelhas , comprar mais mel produzido em massa não é um deles.

Não se engane: há muitas desvantagens no mel cultivado, e algumas delas são bastante sérias. Embora as abelhas possam de fato sofrer como resultado da produção de mel comercializado, você não precisa se preocupar com o bem-estar das abelhas para ver por que a produção de mel é problemática.

Se você está preocupado com esses muitos problemas, uma opção é procurar mel produzido eticamente em vez de grandes marcas. Um punhado de empresas de mel , como Troca igual e Floresta tropical adotaram métodos de produção mais sustentáveis, como evitar fertilizantes, pesticidas e monoculturas de lavouras, que prejudicam a biodiversidade, e também garantem que alimentos e recursos suficientes estejam disponíveis para as populações mais amplas de abelhas e insetos. Fazendas pequenas e locais freqüentemente também utilizam práticas semelhantes. Um apicultor vegano colocar assim : Fornecer um lar para as abelhas onde elas não serão maltratadas, enviadas através [do] país nas costas de caminhões gigantes ou que recebam colheitas geneticamente modificadas para comer não parece exploração para mim. Como um bônus adicional, algumas pessoas dizem que o mel produzido eticamente tem um sabor mais rico do que suas contrapartes produzidas em massa, que muitas vezes são uma mistura de superprocessados, diferentes méis de diferentes países.

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Não importa a fonte, reduzir ou eliminar o consumo de mel ainda é provavelmente a melhor estratégia do consumidor para aliviar a situação das abelhas. Mas isso não significa necessariamente que você tenha que desistir das coisas doces e pegajosas: algumas empresas que vendem mel vegano incluem Blenditup , Skinny Foods , Bee Free Honee , e D'vash Organics . Além disso, há muitos substitutos do mel prontamente disponíveis: néctar de agave, xarope de arroz e xarope de bordo são todos excelentes adoçantes alimentares que têm um sabor tão delicioso quanto o mel, mas não apresentam nenhuma das desvantagens. Agora é um momento tão bom quanto qualquer outro para tornar o mel apenas uma guloseima ou mudar para uma dieta sem mel - independentemente de você ser ou não um vegano.


Brian Kateman é cofundador e presidente da Fundação Reducetária , uma organização sem fins lucrativos dedicada a reduzir o consumo de carne, ovos e laticínios para criar um mundo saudável, sustentável e compassivo. Kateman é a editora de The Reducetarian Cookbook e A solução reducetária.