A economia está crescendo, seu salário não: Culpe o declínio dos sindicatos

Um novo estudo quantifica o quanto o trabalho organizado pode aumentar os salários dos trabalhadores individuais - mesmo para trabalhadores não sindicalizados.

A economia está crescendo, seu salário não: Culpe o declínio dos sindicatos

Nos últimos 40 anos, os trabalhadores americanos regulares mal viram seus salários crescerem, enquanto ao seu redor o custo de moradia e necessidades básicas dispararam, assim como o salário de executivos. O que está por trás desse declínio? Economistas e cientistas políticos freqüentemente apontam para o declínio dos sindicatos naqueles mesmos anos como um importante fator que contribui para o ambiente atual de altos lucros das empresas e magros salários dos trabalhadores.

Quando os sindicatos eram mais fortes antes da década de 1960, eles ajudaram a diminuir o abismo entre os salários dos trabalhadores e executivos (que atualmente é de 312 para 1) e fizeram lobby por salários mínimos mais altos e melhor acesso aos cuidados de saúde. Os pesquisadores também especularam que os sindicatos criaram efeitos colaterais positivos em locais de trabalho não sindicalizados, onde os gerentes podem ter introduzido salários mais altos e melhores benefícios em um esforço para impedir os esforços de organização entre os trabalhadores.

Descobertas como essas, no entanto, tendem a se basear em instantâneos populacionais transversais, ao invés de avaliações de indivíduos ao longo do tempo. Em outras palavras: Não havia evidências suficientes para provar que os sindicatos melhoraram substancialmente os resultados individuais das pessoas ao longo de suas carreiras. Na ausência dessa evidência, tornou-se quase muito fácil culpar as lutas econômicas atuais das pessoas por sua incapacidade de trabalhar duro o suficiente, ou puxar-se por seus próprios pés.



Mas em um novo estudo O professor de sociologia da Universidade de Illinois, Tom VanHeuvelen, descobriu que os sindicatos criaram benefícios para os trabalhadores individuais e que seu declínio é diretamente responsável pela falta de dinheiro nas contas bancárias dos trabalhadores.

[Foto: usuário do Flickr Kheel Center ]

Os sindicatos são importantes para estabelecer e ampliar as normas e valores do igualitarismo; os sindicatos proporcionam um diálogo sobre coisas como direitos dos trabalhadores; os sindicatos lutam por políticas sociais que sejam amplamente benéficas para os trabalhadores comuns e pessoas normais, diz VanHeuvelen. Todos esses são benefícios macro que se desfizeram à medida que os sindicatos declinaram; isso é indiscutível. Mas o que VanHeuvelen queria descobrir era até que ponto esses benefícios afetavam os resultados individuais e, em seu artigo, ele encontrou o que chama de evidências notavelmente robustas de que a presença de sindicatos criava benefícios ao longo da carreira de um indivíduo e, inversamente, a ausência de sindicatos cria barreiras para o sucesso em um nível altamente pessoal.

Para chegar a esta conclusão, VanHeuvelen extraiu dados do Estudo de painel de dinâmica de renda , estudo longitudinal de mais de 18.000 indivíduos em mais de 5.000 famílias que começou em 1968, que é atualmente a pesquisa de painel domiciliar mais antiga. Ao trabalhar com dados de indivíduos ao longo do tempo, VanHeuvelen foi capaz de levar em conta fatores demográficos como realização educacional, raça, gênero, localização geográfica e mudança de setor, que alguns economistas argumentam que têm mais influência do que a presença de sindicatos.

Normalmente, você ouve as pessoas dizerem que esses benefícios, como salários mais altos, não são o resultado de sindicatos - são as habilidades inerentes das pessoas ou a demografia, e se você pudesse medir por eles, você descobriria que os efeitos sindicais são menores, ou não existem, VanHeuvelen diz. Essa suposição, diz ele, não funcionou em sua pesquisa.

Para ilustrar, VanHeuvelen se concentra na indústria de manufatura de transporte, que viu as taxas de adesão diminuírem de cerca de 80% no início dos anos 1950 para menos de 20% hoje. Para as pessoas que trabalham nesse segmento do mercado de trabalho, meus estudos sugerem que o crescimento dos salários em suas carreiras teria sido mais confiável, e seus salários menos voláteis, se o declínio mais amplo da sindicalização na fabricação de transportes não tivesse sido tão severo, diz ele. Descobri que isso é verdade tanto para pessoas que são membros de sindicatos, pessoas que deixaram de trabalhar em sindicatos e pessoas que nunca estiveram em sindicatos, para começar.

Ele descobriu que a força da associação entre sindicalização e desigualdade salarial diminui um pouco - em cerca de 50% - quando as características individuais dos trabalhadores são levadas em consideração. Para sugerir que a associação entre o declínio do sindicato e a desigualdade seria não apenas robusta, mas imune, para tal conjunto de fatores é uma hipótese nula irracional, ele escreve no relatório. Fatores como raça, gênero e realização educacional têm um efeito inegável sobre os resultados econômicos das pessoas ao longo do tempo que os sindicatos não necessariamente achatam, mas certamente ajudaram a mitigar. Por exemplo, dados de nível macro mostram que os trabalhadores sindicalizados, em geral, vêem um aumento salarial em torno de 20%. Quando VanHeuvelen controlou vários fatores demográficos, como raça e localização geográfica, ele monitorou aumentos salariais entre 3% e 12,5% para membros do sindicato. Embora os benefícios salariais dos sindicatos tendam a ser exagerados sem mergulhar nas particularidades demográficas, diz ele, os sindicatos ainda associam salários mais altos para os trabalhadores em todo o espectro demográfico.

Essa associação diminuída no nível individual não deve ser confundida com um argumento de que o declínio sindical não é importante para a obtenção e dispersão salarial, escreve VanHeuvelen. Em vez disso, essas pequenas variações refletem tendências socioeconômicas mais amplas e arraigadas, e os sindicatos fazem o que pretendem - aumentar os salários, reduzir a desigualdade e ganhar salários ao longo da carreira de uma pessoa - dentro deste contexto maior, diz VanHeuvelen.

Apesar dos benefícios positivos para os trabalhadores, o declínio sindical está sendo cimentado em todos os níveis de governo: o Supremo Tribunal Federal decidiu em junho, por exemplo, que os sindicatos do setor público não podem cobrar taxas de empregados não sindicalizados (que também representam), em um caso isso continuará a diminuir seu poder. E o fato de a greve de professores no início deste ano ter ocorrido principalmente em estados com direito ao trabalho, onde os sindicatos foram enfraquecidos, demonstra as condições insustentáveis ​​que muitas vezes surgem para os trabalhadores quando o trabalho organizado perde seu controle.

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Sua pesquisa, em última análise, traz essas tendências de alto nível para o nível pessoal. Se você olhar para famílias trabalhadoras típicas agora, há muito mais atenção dada a coisas como insegurança econômica, não ser capaz de planejar o futuro, não ter dinheiro suficiente em contas bancárias para amenizar eventos negativos na vida, diz VanHeuvelen. Com o declínio dos sindicatos e a falta de proteção institucional para os trabalhadores, faz sentido que esses marcadores de instabilidade econômica e ansiedade apareçam.