Ela está alertando os legisladores sobre o crime organizado que está acontecendo nas mídias sociais, e eles estão ouvindo

Conheça Gretchen Peters, uma das pessoas mais criativas nos negócios da Fast Company em 2022.

  Ela está alertando os legisladores sobre o crime organizado que está acontecendo nas mídias sociais, e eles estão ouvindo
[Ilustração: Ágata Nowicka ]

Essa história faz parte Empresa Rápida Pessoas mais criativas nos negócios 2022 . Explore a lista completa de inovadores que se destacaram este ano e tiveram um impacto no mundo ao nosso redor.



Começou com marfim. Gretchen Peters – uma ex-jornalista investigativa que passou anos estudando como as redes criminosas organizadas em zonas de conflito como o Afeganistão lucravam com guerras sem fim – ficou frustrada com a falta de vontade do Facebook em combater o comércio ilegal de vida selvagem, que estava acontecendo à vista de toda a sua plataforma. Ela e um grupo de colegas pesquisadores de crimes online decidiram fazer algo a respeito.

O quadro jurídico existente dá às plataformas tecnológicas ampla imunidade para a maior parte do conteúdo postado por seus usuários, e assim o Facebook, Peters percebeu, não tinha nenhum incentivo real para reprimir as vastas redes criminosas de comerciantes de animais selvagens que estavam facilitando a extinção de elefantes e rinocerontes. Peters e seus colegas tentaram uma estratégia legal incomum: em 2017, eles apresentou uma queixa confidencial com a Securities and Exchange Commission, argumentando que o Facebook, como uma empresa de capital aberto, estava violando a lei federal ao lucrar com o comércio de animais selvagens e não divulgar a extensão dessa atividade criminosa aos investidores. (Desde então, Peters coordenou o arquivamento de seis capítulos adicionais à denúncia, cada um aprofundando a presença de crimes no Facebook. A gigante da mídia social não respondeu aos pedidos de comentários, mas o Facebook apontou que alerta os investidores conteúdo em seus arquivamentos.)



A queixa da SEC não forçou o Facebook a resolver seu problema com a vida selvagem, mas atraiu a atenção de organizações sem fins lucrativos e acadêmicos de todo o mundo que estavam trabalhando para combater várias áreas diferentes do crime organizado - venda de armas, drogas ilegais, farmácias falsas, tráfico de pessoas , comércio de madeira, exploração sexual de menores e muito mais. Embora esses grupos estivessem lidando com causas aparentemente díspares, em última análise, todos enfrentaram o mesmo problema. O crime organizado transnacional opera amplamente desimpedido em redes sociais como Facebook, Twitter, Snapchat e YouTube, e as regulamentações existentes (principalmente a Seção 230 da Lei de Decência das Comunicações de 1996 nos EUA, que tem impacto global) permite que as empresas de tecnologia olhem para o outro lado .



Procurados para comentar, Snapchat e Twitter disseram que atividades ilegais violam suas diretrizes e trabalham diligentemente para removê-las por vários meios; O Google, pai do YouTube, não forneceu um comentário, embora o YouTube também proíba explicitamente atividades ilegais ou conteúdo que os incentive.

Depois de se reunir com várias organizações não-governamentais anticrime por meses, Peters e seus colegas chegaram à mesma conclusão sombria sobre a proliferação do crime internacional nas mídias sociais. “Um dia, cerca de seis meses depois, ficamos tipo, porra, vamos ter que fazer algo sobre isso”, diz ela, “porque ninguém mais vai fazer isso”.

No final de 2018, ela lançou o Aliança para combater o crime online (ACCO), um consórcio global, mas “descascado”, de mais de 40 membros com a missão compartilhada de educar legisladores e reguladores sobre a escala inimaginável do crime online. Por meio de depoimentos no Congresso, relatórios sobre questões criminais para comitês relevantes e divulgação para legisladores em Washington, D.C.; a UE; Canadá; e na Austrália, o grupo está tentando ativamente levar a reforma legislativa “atravessando a linha de chegada” em um grande mercado jurisdicional, o que poderia estimular mudanças globalmente.



Qual é a solução legislativa ideal? De acordo com Peters, as empresas de mídia social devem seguir o padrão de “dever de cuidado”, um conceito na lei de responsabilidade civil por meio do qual as partes podem ser responsabilizadas por comportamento negligente. É uma ideia que os defensores dizem que está muito atrasada para as plataformas online. E os legisladores estão finalmente prestando atenção – principalmente no Reino Unido, onde a ACCO informou funcionários do governo que trabalham em uma proposta Conta de segurança on-line que imporia dever de cuidado às redes sociais. O projeto de lei em sua forma atual tem sua parcela de críticos, incluindo aqueles que dizem que é excessivamente amplo e pode sufocar a liberdade de expressão legítima, mas também pode sinalizar um ponto de virada crítico na discussão mais ampla sobre as responsabilidades das mídias sociais.

“O argumento que fazemos é que vender tablets OxyContin no Snapchat ou vender uma criança por sexo no mercado do Facebook não é liberdade de expressão”, diz Peters. “É um crime.”