O Elio Autocycle é o carro supereficiente do futuro: apenas não tente dirigi-lo

Custa menos de $ 10.000. É feito inteiramente na América. Isso pode mudar a forma como nos movemos. Mas agora, infelizmente, isso não faz muito para fazer você querer dar uma volta.

Elio Motors tem vem trabalhando em seu carro-cum-motocicleta de três rodas (autociclo) desde 2009 . Ele planeja finalmente entrar em produção em 2017 e recebeu 56.000 reservas de pessoas ansiosas para comprá-lo. A empresa diz que o veículo para estradas custará apenas US $ 6.800, e ter uma rodovia MPG de 84, colocando-a em uma categoria de mercado própria. Em todos os sentidos, Elio tem uma boa história para contar: uma genuína startup americana que desenvolveu um carro - um carro inteiro! - do zero.

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Tudo isso faz você se perguntar por que Elio decidiu começar a oferecer test drives antes que seu bebê estivesse pronto. Antes de experimentá-lo recentemente, estava preparado para gostar. Mas, verdade seja dita, não posso dizer que a experiência de direção foi particularmente boa. O Elio fez um barulho como um trator em um campo de feno. A caixa de câmbio estava suja, quase inutilizável. E o manuseio não inspirou confiança. Pode ter parecido seguro o suficiente no tráfego congestionado de Lower Manhattan, onde as velocidades nunca excedem 3 mph. Mas eu não me sentiria confortável fazendo uma curva no campo depois de escurecer (as fotos publicitárias do Elio em um deserto nevado são ridículas).

Que pena. Que decepção.



Antes do test drive, conversei com Jerome Vassallo, vice-presidente de vendas de Elio, e ele apresentou um bom argumento de por que alguém poderia querer comprar o autociclo. É improvável que o Elio seja o único carro de alguém. Mas pode ser o complemento ou o carro de alguém, diz ele - a viagem que você pega quando não quer pegar o SUV e só precisa carregar uma pasta, que pode caber no porta-malas do autociclo.

Noventa por cento do tempo, estamos dirigindo sozinhos. Dizemos que queremos viajar, mas a maioria de nós está por conta própria. Você não quer pegar um SUV porque tem sete lugares vazios e é caro porque tem que fazer várias coisas. É preciso rebocar um trailer ou um barco, mesmo que você não precise pegar um barco para trabalhar, diz ele.

Vassallo argumenta que Elio se paga em eficiência energética - você pode recuperar os US $ 6.800 com o que economizou sem levar o outro carro. E, de fato, é assim que Elio desenhou seu plano de pagamento. Ele planeja oferecer um cartão de crédito que deliberadamente cobra a mais pelo gás como forma de reembolsar o custo do veículo (então, se você comprar $ 10 de gasolina, será cobrado $ 30). Dessa forma, em certo sentido, você obtém o carro de graça, pois US $ 30 é o valor que você normalmente pagaria para percorrer a mesma distância, afirma Vassallo.

Existem outros argumentos de venda atraentes. Cada parte é feita na América, até o estéreo. Algumas das peças foram impressas em 3D, melhorando o perfil ambiental. Você pode pegá-lo na pista HOV. Elio está fabricando o veículo em uma antiga fábrica da GM em Shreveport, Louisiana, mostrando que a indústria automobilística dos EUA vive. E uma boa parte dos custos de desenvolvimento veio de crowdfunding , dando ao projeto um apelo popular.

Veículos como o Elio podem ser uma peça importante de um futuro sistema de transporte mais limpo. Mas para preparar as pessoas para a mudança, você precisa ter certeza de que está dando às pessoas um produto que elas possam apoiar. Oferecer test drives agora - antes das janelas fecharem, antes de instalar o escapamento e antes mesmo de a caixa de câmbio mudar entre o primeiro e o segundo - torna difícil dizer que podemos vê-los rodando pelas cidades do futuro.

Veja o que aconteceu quando o testamos neste vídeo:

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