Os ‘Teslas em túneis’ de Elon Musk são uma aposta de $ 52 milhões no futuro do trânsito

Musk está apostando no futuro da Boring Company em seu projeto de estreia em Las Vegas. A startup do tunelamento pode abrir caminho para novos avanços tecnológicos? Ou é mais hucksterism do mestre da distração?

Os ‘Teslas em túneis’ de Elon Musk são uma aposta de $ 52 milhões no futuro do trânsito



Elon Musk está ausente para a inauguração do Loop do Centro de Convenções de Las Vegas (LVCC), um sistema de dois túneis apertados, duas curvas de superfície e um terminal subterrâneo que o bilionário CEO da Tesla e SpaceX anunciou como o futuro do transporte . Um punhado de repórteres se reuniram para o evento de mídia na estação central do Loop, um bunker de concreto arejado onde 10 sedans Tesla, brilhando sob um banco de luzes LED pulsantes, estão prontos para transportar os visitantes pelo complexo da convenção.

Este é o projeto inaugural da a empresa chata (TBC), a startup de transporte de nome travesso Musk fundada em 2016 depois de ficar frustrada com o tráfego congestionado de Los Angeles. Sua visão original e grandiosa era facilitar seu trajeto cavando túneis de Westwood, perto de sua antiga casa em Bel Air, para o Aeroporto Internacional de Los Angeles, usando patins elétricos para transportar carros a até 150 milhas por hora. Mas os suspeitos de sempre - reguladores, ambientalistas e residentes - levantaram as objeções usuais, e a proposta estagnou em meio a uma enxurrada de contestações legais. Finalmente, em 2019, depois de não conseguir cortejar outras cidades importantes, Musk encontrou um parceiro disposto em sua cidade natal espiritual: Las Vegas.





Loop do Las Vegas Convention Center [Foto: Stephen Morgan / Las Vegas News Bureau / Las Vegas Convention and Visitors Authority]

O sistema de transporte do centro de convenções de 4.500 pés, construído ao longo de 18 meses a um custo de US $ 52,5 milhões e inaugurado esta semana, está muito longe do hiperloop da Costa Leste que Musk prometeu que levaria passageiros de Nova York a Washington D.C. em 29 minutos. Parte movimento de pessoas, parte atração turística, espera-se que os primeiros túneis de Las Vegas cheguem a 62 carros transportando 4.400 passageiros por hora, reduzindo o tempo de trânsito entre os prédios de uma caminhada de 30 minutos para um passeio de dois minutos. Mesmo esses números podem ser exagerados, de acordo com a legião de críticos que se opuseram ao projeto, bem como seu planejado sucessor - uma rede de túneis em toda a cidade financiada por fundos privados chamada Vegas Loop - sobre preocupações com sua eficiência, segurança e acessibilidade. The Boring Company não respondeu a perguntas sobre essas críticas.

Nós simplificamos muito isso, Musk concedeu em outubro. É basicamente apenas Teslas em túneis neste ponto, o que é muito mais profundo do que parece.



Steve Hill [Captura de tela: Las Vegas News Bureau / Las Vegas Convention and Visitors Authority]

Musk, por razões desconhecidas, decidiu pular esta exposição em particular, assim como o presidente da Boring Company, Steve Davis. Em vez disso, os repórteres são recebidos por Steve Hill, presidente da Las Vegas Convention and Visitors Authority (LVCVA), que encomendou o projeto. Hill, que emerge de um dos Teslas em um terno escuro e justo, descreve o túnel como uma novidade de Sin City. Esta é uma obra-prima, ele declara sobre a estação cavernosa, que o TBC expandiu e aprimorou por conta própria por um valor não revelado. Todos que entram nele ficam um pouco mais emocionados. Achamos que será uma atração para Las Vegas por um tempo.

Hill, um transplantado de Ohio que se mudou para Vegas em uma caminhonete em 1987, tornou-se parte integrante da reforma econômica de Nevada. Ele ajudou a atrair Tesla para o estado em 2014 como diretor do Gabinete de Desenvolvimento Econômico do Governador de Nevada e ficou feliz em continuar o relacionamento com Musk em 2018, quando ele se tornou presidente do LVCVA. A autoridade turística está agora pagando outros US $ 6,25 milhões para que a TBC mantenha e opere o Loop até junho próximo. Além dos participantes de convenções de transporte, também funcionará como um caso de teste para a expansão maior. Se o projeto for um sucesso, Hill espera que Musk consiga concluir todo o Vegas Loop, um projeto de cidade e condado que não envolve o LVCVA que conecta o centro de convenções aos cassinos, centro, aeroporto e estádio.

[Vídeo: Las Vegas News Bureau / Las Vegas Convention and Visitors Authority]

Hill finaliza seus comentários introdutórios e convida o grupo a embarcar nos carros que os aguardam, equipados com tecnologia Autopilot e, se as promessas de Musk se concretizarem, poderão um dia dirigir sozinhos. Mas, por enquanto, eles são comandados por motoristas humanos. Exceto pelo zumbido do motor elétrico, é um passeio silencioso e suave, embora ligeiramente claustrofóbico, chegando a 40 milhas por hora antes de desacelerar para subir uma rampa para a estação de superfície West Hall. O carro circula de volta para a estação subterrânea e sobe para a estação de superfície South Hall antes de retornar mais uma vez ao eixo central.



O passeio fluido e o design industrial elegante são um passo considerável em relação ao protótipo improvisado e acidentado revelado a repórteres e investidores em dezembro de 2018, em uma função exagerada na sede do TBC em Hawthorne, CA. Para essa demonstração inicial, Musk havia organizado um grande espetáculo, incluindo um Monty Python e o Santo Graal - torre de vigia temática completa com um cavaleiro lançando insultos com um sotaque francês ruim, um caracol vivo posando como o mascote da empresa e convidados atirando lança-chamas com a marca TBC para o ar.

No entanto, por mais liso que pareça o túnel de Las Vegas concluído, é difícil não se sentir desapontado. Mesmo que o LVCC Loop atenda ao seu propósito e transporte o número prometido de congressistas, ele é insuficiente em um nível conceitual: o que começou como uma ideia para revolucionar o transporte tornou-se pouco mais do que um anúncio de US $ 50 milhões para a Tesla e, por extensão, para o próprio Musk.

Um dos grandes brilhantismos de Musk é que ele é realmente bom no drama de revelar uma ideia e fazer essa ideia parecer surpreendente e surpreendente, diz o planejador urbano Christof Spieler, vice-presidente da Huitt-Zollars e professor da Rice University em Houston. Ele revelou esta tecnologia que deveria ser pods movendo-se em velocidades incrivelmente altas em túneis de vácuo, ele continua. Se ele tivesse lançado um vídeo e dito: ‘Imagine um futuro que é um túnel para táxis’, ninguém teria ficado animado.

Elon Musk , cofundador e CEO da Tesla, caminha no meio da multidão durante um evento de inauguração do túnel de teste Boring Company Hawthorne em Hawthorne, ao sul de Los Angeles, em 18 de dezembro de 2018. [Foto: Robyn Beck / AFP via Getty Images]

coisas a dizer para assar alguém
É essa habilidade fantástica de dar vida às fantasias tecnológicas que atraiu outras cidades, incluindo Miami; Fort Lauderdale, Floria e Austin, para considerar os próprios túneis da Boring Company. Enfrentando cortes no orçamento e falta de pessoal, os governos locais estão cada vez mais desesperados por soluções baratas e inovadoras para seus problemas de trânsito, especialmente quando eles não têm que pagar a conta. E há o prestígio que vem com o trabalho com o próprio Musk, um Tony Stark da vida real cujas travessuras gigantescas muitas vezes eclipsam seu histórico questionável na imaginação do público. Um engenheiro incrível, mas um vendedor melhor, as ambições exaltadas de Musk se estendem em direção a Marte, mas muitas vezes minimizam as preocupações mais terrestres; neste caso, a quem esses túneis realmente atendem.

Eles estão chamando de movimento de pessoas, o que infere que o público será movido. Mas ele nunca foi projetado para trabalhadores que não têm carro e têm que esperar por um ônibus sob uma temperatura de 118 graus, diz Bob Fulkerson, cofundador da Aliança de Liderança Progressiva de Nevada, uma coalizão de vigilância econômica estadual. Ele foi projetado para ajudar a movimentar os turistas. É apenas um pequeno aparelho legal para as pessoas ricas.

Para uma cidade de jogadores e brilho, combinar as necessidades de turistas e viajantes pode ser adequado. Como Hill observa no evento para a imprensa, o LVCC Loop já excedeu suas expectativas em parte porque sua estação central também funciona como um local de entretenimento. Mas o que está em jogo com o sucesso do túnel de estreia da Boring Company é muito maior do que Las Vegas. Musk certamente agradará seus fãs mais inabaláveis, para os quais esta última peça sem dúvida será tomada como mais uma prova de sua genialidade - mesmo enquanto seus críticos questionam se os loops de LVCC e Vegas ignoram as diversas necessidades de pessoas reais. Esses Loops são mais prestidigitação Muskiana? Ou isso é simplesmente o que acontece quando a ambição de reimaginar fundamentalmente o transporte torna-se realidade?

Uma visão erodida

Musk tem uma longa história de objetivos hiperbólicos - colonizar o espaço, eletrificar a indústria automobilística, automatizar totalmente a direção e até criar uma interface cérebro-computador funcional. Mas ele é o raro empresário para quem mesmo as versões rebaixadas de suas visões originais parecem transformadoras, ou pelo menos proféticas.

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Esse é certamente o caso da Boring Company e do LVCC Loop, que evoluiu a partir da concepção do Hyperloop de Musk em 2012. Adaptando uma ideia proposta pela primeira vez pelo físico Robert Goddard em 1904, o Hyperloop de Musk era para propelir pods levitando em campos magnéticos ou almofadas de ar comprimido através de tubos mantidos em vácuo parcial para reduzir a resistência do ar. A tecnologia poderia teoricamente permitir velocidades de 760 milhas por hora, com versões mais avançadas se aproximando das velocidades hipersônicas. Ele fez seus planos de código aberto para encorajar outros a desenvolver suas próprias propostas.

A cabeça de corte Godot, uma máquina de tunelamento anterior usada para pesquisas de túneis da Boring Company, enfeita a estação sul do Las Vegas Convention Center Loop. [Foto: Susan Karlin]

Quatro anos depois, Musk estabeleceu a Boring Company para apoiar esse conceito e desenvolver Loops, redes de túneis intracity de baixo custo para reduzir o tráfego destruidor de almas da América. Ele imaginou um sistema projetado exclusivamente para viagens expressas que poderiam se expandir infinitamente com a perfuração de mais túneis e um dia operar veículos totalmente autônomos. O sistema de loop urbano da Boring Co. teria milhares de pequenas estações do tamanho de uma única vaga de estacionamento que o levariam muito perto de seu destino e se misturariam perfeitamente com a estrutura de uma cidade, em vez de um pequeno número de grandes estações como um metrô, ele tweetou no início de 2018.

A empresa afirmou ter cortado os custos de construção de túneis em 15 vezes, para US $ 10 milhões por milha, reduzindo o diâmetro do túnel, trocando de diesel por eletricidade e aumentando a velocidade de perfuração com o uso de mais energia, perfuração contínua e automação. Uma vez operacional, afirmou Musk, os Loops seriam compatíveis e pavimentariam o caminho para eventuais redes Hyperloop. Durante 2018 e 2019, a TBC levantou US $ 233 milhões por meio de investidores privados e do próprio dinheiro de Musk, distribuindo parte do patrimônio para os primeiros funcionários e para a SpaceX, por uma avaliação estimada de US $ 920 milhões. Ela arrecadou outros US $ 11 milhões com a venda de chapéus e lança-chamas com a marca da empresa, o último dos quais desde então causou dores de cabeça legais para alguns de seus proprietários.

Você está aqui. O mapa do túnel de vídeo na estação sul subterrânea do Las Vegas Convention Center Loop. [Foto: Susan Karlin]

Com o tempo, entretanto, os projetos mudaram. Vídeos conceituais em reportagens e mídias sociais passaram de cápsulas levitando em tubos de baixa pressão levando pessoas a 1.100 quilômetros por hora para 16 pessoas motoristas de patins elétricos voando a 150 milhas por hora. Isso deu lugar a carros elétricos guiados por rodas retráteis - a versão apresentada na inauguração do túnel de teste de 2018 - para agora, dirigir Teslas em velocidades mais lentas que seus layouts de túnel permitirão com segurança.

Enquanto isso, os planos altamente elogiados do TBC para Loops em outras cidades começaram a falhar. Em 2017, Musk caminhou de volta suas reivindicações que ele havia recebido aprovação verbal para construir um túnel Hyperloop de Nova York a Washington, D.C. depois que oficiais do governo negaram. Em Los Angeles, uma ação de 2018 por residentes e grupos da comunidade frustrou os planos de um Loop adjacente à 405 Freeway, enquanto um Dugout Loop de 4 milhas conectando o Dodger Stadium a uma estação de metrô de Los Angeles fracassou. Um potencial Chicago Express Loop conectando o Aeroporto Internacional de Chicago O'Hare ao centro de Chicago perdeu força com a eleição de 2019 de um novo prefeito que se opôs ao projeto. E uma proposta de 35 milhas Washington D.C para Baltimore Loop tb parado . Em abril, todos esses projetos desapareceram do site do TBC.

Mas Hill e o LVCVA não se intimidaram. Afinal, Musk fora bom para o estado de Nevada. A 2018 relatório descobriu que a Gigafactory 1 da Tesla, ocupando cerca de 370 acres no condado de Storey, adjacente a Reno, excedeu as previsões iniciais para novos empregos e apoio empresarial local que esperava trazer em troca de US $ 1,3 bilhão em subsídios fiscais estaduais. Também ajudou a diversificar a economia local baseada no lazer com mais empregos na indústria. Embora os críticos locais tenham culpado a Gigafactory 1 por exacerbar a crise imobiliária na área, as autoridades locais continuam satisfeitas com o negócio. [Tesla é] uma pequena parte de uma evolução geral de nossa economia, e eles têm sido muito positivos a esse respeito porque ajudam a nos marcar como um lugar para fabricação e tecnologia avançada, diz Mike Kazmierski, presidente e CEO da Economic Development Autoridade de Western Nevada.

O desempenho de Musk se encaixa perfeitamente em um lugar que abraça a ousadia da especulação. Os nevadanos possuem um espírito de jogo e um impulso indomável para explorar novas fronteiras, tecnologias e ideias. Às vezes, isso se aplica às nossas políticas, pois afetam nosso relacionamento com as empresas de tecnologia, diz Devon Reese, um conselheiro geral de Reno, Nevada e sócio do escritório de advocacia Hutchison & Steffen. Muitas pessoas estavam apostando em Elon Musk como esse ser humano inconstante e único que se movia rápido e jogava solto. Parece que somos um lugar que atrai essas pessoas. Se você olhar para a nossa história, sempre foi um lugar de corrida do ouro e oportunidades.

[Vídeo: Las Vegas News Bureau / Las Vegas Convention and Visitors Authority]

No início de 2019, a Boring Company ganhou o contrato do LVCC Loop com a promessa de economizar dezenas de milhões de dólares em relação a propostas mais convencionais e seu potencial de expansão para o resto da cidade. Essa tecnologia tem a capacidade de mudar o transporte não só aqui no centro de convenções. . . e aqui em Las Vegas, mas em todo o país e em todo o mundo, Hill contado Limitada quando o túnel foi inaugurado em novembro de 2019.

Nas redes sociais, os críticos de Musk ridicularizaram a empresa como um P.T. Barnum rebranding de algo muito mais prosaico: um metrô. Não há nenhum problema aí que a tecnologia de Elon Musk esteja realmente resolvendo, diz Spieler. Já sabemos como operar um transporte de pessoas entre dois edifícios dentro de um complexo. O que estamos vendo aqui é uma tentativa de pegar o pensamento do carro e aplicá-lo ao transporte público. E a limitação de capacidade dos carros é inerente aos carros.

Não há um problema aí que a tecnologia Elon Musk esteja realmente resolvendo.

Jogador Christof

O ceticismo público cresceu depois de um relatório de outubro de 2020 por TechCrunch estimou que as especificações do Loop, quando em conformidade com os códigos de incêndio, podem mover apenas um quarto dos 4.400 passageiros contratados por hora. Isso gerou uma onda de debates na mídia e nas redes sociais - do entusiasta de túneis australiano Phil Harrison apoiando as afirmações de Musk com simulações computadorizadas para um destruição vitriólica no YouTube pelo químico britânico Phil Mason. Na hora do rush, diz Mason no vídeo, tudo o que você vai fazer é substituir ficar sentado em um engarrafamento por ficar sentado em uma fila para usar um elevador.

Não é uma preocupação ociosa. De pé no terminal central, ouvindo Hill falar, é difícil imaginar a eficiência com que multidões de participantes descerão a escada rolante da estação, entrarão no elevador transparente ou farão fila para os carros sem criar gargalos. Quando questionados, os representantes de Hill explicam que o fluxo de passageiros ainda está sendo ajustado.

Mesmo em meio a críticas crescentes, Hill continua dobrando para baixo na mesma mensagem que ele teve por anos: o projeto é realmente inovador, ele insiste durante sua palestra para a imprensa. Seus representantes posteriormente afirmam por e-mail que ele está se referindo ao fato de que o projeto é o primeiro sistema de transporte subterrâneo para um centro de convenções.

Mas, mesmo sem ser pressionado, Hill admite que a tecnologia de túnel subjacente não é tão revolucionária quanto Musk afirmou.

A tecnologia associada a ele não é, francamente, uma virada de jogo; é um túnel, ele diz ao grupo. Há muito tempo que construímos túneis. Essas coisas não são tecnicamente difíceis.

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O paradoxo de Musk

A capacidade de Musk de vender funcionários municipais como Hill on the Boring Company faz parte de um longo padrão de marketing brilhante - ou desorientação estratégica, dependendo de para quem você pergunte. Por quase duas décadas, as acrobacias de marketing caprichosas e afirmações exageradas de Musk ajudaram sua marca pessoal a se tornar sinônimo de futuro, utópico ou não. Ele habilmente empenhou a campanha publicitária resultante para atrair bilhões de dólares para investimentos, subsídios governamentais e incentivos fiscais.

Esse conhecimento de negócios, combinado com uma ética de trabalho implacável, desbloqueou conquistas espetaculares. A SpaceX, agora avaliada em US $ 74 bilhões, não apenas reduziu os custos de lançamento, mas devolveu os lançamentos tripulados ao solo americano. A Tesla reacendeu o interesse em veículos elétricos ao produzir o modelo EV líder mundial, tornando-se a empresa automotiva mais valiosa do mundo.

Claro, Musk é igualmente conhecido pelas promessas que não deram certo, de prazos perdidos a fabricações no atacado. Musk brincou com os investidores da Tesla durante anos sobre a iminência de uma bateria de um milhão de milhas e uma direção totalmente autônoma, um recurso de direção autônomo que está sempre a apenas alguns meses de distância. Os motoristas também foram enganados pelos recursos da tecnologia, supostamente levando a uma série de travamentos, alguns fatais. Em 2018, Musk foi processado pela Securities and Exchange Commission (SEC) por tweetar falsamente que havia garantido financiamento para uma aquisição privada da Tesla; como parte do acordo resultante, que a SEC afirma que ele continua a violar , ele deixou o cargo de presidente e concordou com certos limites para seus tweets.

A loucura é metódica, visto que empreendimentos especulativos costumam exigir mais retórica aspiracional para levantar capital e galvanizar funcionários. Quanto mais nova, radical ou arriscada for a ideia, maior será o desafio de adquirir os recursos necessários, escreveu Jeff Dyer, professor de estratégia de negócios na Brigham Young University (BYU) em Provo, Utah, em Avaliação de gestão do MIT Sloan . Embora muitas pessoas digam que gostam de ideias radicais, quanto maior o risco e a incerteza, mais ariscos os possíveis apoiadores se tornam. Inovadores que aprendem a ganhar apoio são os que ganham força.

Seu lado pateta - ficar chapado em público, atirar em um conversível no espaço - atrai o garoto de 13 anos que existe em muitos de nós.

Bruce Clark

Os métodos heterodoxos de Musk também atraem a imprensa e a conscientização constantes sobre suas empresas e produtos. A mídia social de alto perfil e outras atividades de Musk, para o bem ou para o mal, mantêm ele e sua empresa sob os olhos do público, diz Bruce Clark, professor associado de marketing da Northeastern University em Boston. O fato de ele ser também um visionário da área de tecnologia atrai muitas pessoas que ficam contentes em ver alguém tentar fazer coisas grandes e audaciosas para (sua visão) o aperfeiçoamento da humanidade. E seu lado pateta - ficar chapado em público, atirar em um conversível no espaço - atrai o garoto de 13 anos que existe em muitos de nós.

A desvantagem da admiração infantil de Musk, é claro, é uma disposição igualmente juvenil em relação aos acionistas, reguladores, funcionários e clientes - às vezes com graves consequências. Os investidores processaram a Tesla e Musk por induzi-los a aprovar uma compra de US $ 2,6 bilhões da SolarCity em 2016, apesar da insolvência do fabricante de painéis solares. No ano passado, o conselho da Tesla liquidado por $ 60 milhões , deixando Musk como o único réu. Enquanto isso, o SolarCity Gigafactory 2 em Buffalo, NY permanece muito tímido dos 5.000 empregos prometeu garantir um investimento estatal de US $ 750 milhões. Mais recentemente, a SolarCity foi criticada por aumentos extremos de preços de seus telhados solares. Em 2019, o National Transportation Safety Board constatou baixo desempenho e excesso de confiança nos produtos de assistência ao motorista da Tesla contribuiu para fatalidades ao lado supervisão federal frouxa . Em abril, dois homens morreram em uma queda de um Tesla no Texas que as autoridades dizem que ninguém estava dirigindo, o que Disputas de tesla . Em maio, um Tesla ativado pelo piloto automático matou seu motorista e feriu outras duas pessoas após bater em um caminhão capotado na Califórnia.

Outra preocupação é se o comportamento errático de Musk impactará o TBC, dado seu uso crescente do Twitter para atacar críticos e denunciantes ou desrespeitar a lei. Ele manteve sua fábrica em Fremont, Califórnia, funcionando na primavera de 2020, apesar de um bloqueio de pandemia ordenado pelo estado, que pode ter desencadeado um Aumento do COVID-19 entre seus funcionários . Investigações da Administração de Segurança e Saúde Ocupacional (OSHA), a Centro de reportagem investigativa , e EUA hoje desenterrado lesões relacionadas ao trabalho subnotificadas no site Fremont e Nevada Gigafactory. No ano passado, Tesla barrados inspetores da OSHA de Nevada quando eles chegaram à Gigafactory com um deputado do xerife e um mandado. Depois, há os processos por difamação, principalmente do mergulhador britânico Vernon Unsworth em 2018, depois que Musk o chamou de pedófilo no Twitter e estuprador de crianças para um repórter. Musk ganhou aquele terno, mas ainda enfrenta outros do crítico e vendedor a descoberto da Tesla Randeep Hothi e Tesla denunciante Cristina Balanhow .

Seu histórico é surpreendente no que diz respeito ao que ele conquistou, mas há um lado sombrio, diz Brad Owens, professor associado de ética nos negócios na BYU. Se você tem objetivos muito agressivos no Monte Everest que está obstinadamente comprometido em alcançar, a tentação de cortar atalhos, descartar considerações importantes ou comprometer compromissos morais ao escalar a montanha íngreme se torna maior.

Seu histórico é surpreendente no que diz respeito ao que ele conquistou, mas há um lado negro.

Brad Owens

Embora a conduta de Musk o torne cada vez mais polarizador, também motiva seus apoiadores, que veem suas dificuldades legais como multas por excesso de velocidade na corrida por um mundo melhor, mais verde e mais civilizado. Se o objetivo final de Musk é, como ele disse, usar sua riqueza para fazer dos humanos uma espécie multiplanetária, então cada novo empreendimento comercial é infundido com um propósito histórico mundial.

Não são apenas os superfãs de Musk que compram essa narrativa. Muitos investidores também. É difícil argumentar contra o enorme sucesso histórico de Musk na SpaceX, bem como na Tesla, diz Daniel Ives, diretor-gerente de Pesquisa de Ações da Wedbush Securities. Acreditamos que a Boring Company seguirá isso, embora enfrente desafios semelhantes aos da SpaceX e da Tesla, como enormes desafios de P&D, céticos em toda a linha e tentando fazer um avanço tecnológico com o passar do tempo. Eu ficaria chocado se a Boring Company não fosse uma grande história de sucesso nos próximos anos.

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Mas a estratégia de campanha publicitária de Musk pode implodir se ele não puder atender às expectativas mais exigentes dos consumidores e investidores. Dependendo do analista com quem você fala, Musk está à beira de mais um sucesso estratosférico ou tudo está prestes a entrar em colapso.

Elon parece ser um mestre da distração. Quando alguém começa a fazer perguntas difíceis sobre um negócio, ele muda para outro, diz David Trainer, CEO da New Constructs, uma empresa de pesquisa de investimentos. Vamos enfrentá-lo, Musk está bem esticado. Achamos que o castelo de cartas está realmente começando a implodir aqui, por causa de tudo o que ele prometeu e investiu.

The Vegas Loop

Muito antes de o LVCC Loop ser concluído, Las Vegas e o condado de Clark começaram a avançar com a proposta do TBC para um Vegas Loop de 15 milhas em toda a cidade, um sistema de túnel subterrâneo que conecta o LVCC com o Vegas Strip, Downtown Las Vegas, Aeroporto Internacional McCarran e Estádio Allegiant. Os carros executariam viagens expressas para destinos finais ao longo do Loop sem paradas intermediárias como em um metrô.

Mas, em vez de Las Vegas pagar a conta, a TBC está assumindo o papel de incorporadora, propondo o projeto como uma empresa privada que paga à cidade uma taxa de franquia para usar sua faixa de servidão. (Essa taxa ainda está sendo negociada, mas provavelmente seria de 1% a 2% da receita bruta.) A TBC financiaria um túnel de artéria central - dois túneis de pista única transportando um número finito de Teslas autorizados em direções opostas e cobraria dos proprietários, como cassinos, para construir suas próprias estações com vias de acesso de e para a artéria principal. Tanto as taxas de franquia quanto os desenvolvedores privados financiarão estações nos distritos de Arts e Medical.

[Vídeo: Las Vegas News Bureau / Las Vegas Convention and Visitors Authority]

Antes do COVID, Las Vegas estava se encaminhando para seus níveis mais altos de visitação turística e víamos a necessidade de melhorar nosso sistema de transporte de todas as maneiras possíveis, disse Mike Janssen, diretor executivo de Obras Públicas, Operações e Manutenção de Las Vegas. Então, quando o túnel da Boring Company foi proposto, ele realmente caiu no meio de meios de transporte que nos ajudarão a atender às necessidades de nossa comunidade. E quando alguém está propondo fazer isso sem nenhum custo para o público, isso é apenas a cereja do bolo.

Quando questionado se as autoridades municipais tinham alguma preocupação com os prazos excessivamente zelosos de Musk, o comportamento errático ou a possibilidade de que o TBC pudesse ir à falência, Janssen citou o sucesso de Nevada com a Gigafactory como precedente, acrescentando que a aprovação dependeria do projeto final, que ainda está pendente . Como acontece com qualquer desenvolvedor, o TBC precisaria postar títulos e seguro para cobrir responsabilidades, abandono e descomissionamento do projeto, diz ele. Tudo se resume ao gerenciamento de riscos.

Mas os especialistas em transporte acreditam que mesmo a mitigação de risco não compensará o que eles dizem ser as falhas fundamentais de design do sistema, que principalmente têm a ver com ineficiência e segurança. Eles afirmam que se o TBC quisesse transportar tantas pessoas quanto metrôs, o número de túneis, mais as estações necessárias e medidas de segurança, se aproximaria do custo de uma linha de metrô convencional.

Muitas vezes, quando vejo novas tecnologias consideradas mais baratas, é porque as pessoas que as projetam não estão seguindo os padrões de segurança que todo mundo está seguindo, o que não é por causa da tecnologia, diz Spieler. Se você pegasse a tecnologia convencional e a projetasse para o mesmo nível mais baixo de segurança, também obteria um custo menor.

De acordo com a National Association of City Transportation Officials, uma única faixa de carros como a que os dois Vegas Loops fornecem pode mover 600 a 1.600 pessoas por hora (assumindo um a dois passageiros por veículo e 600 a 800 veículos por hora), em comparação com um ônibus a faixa é de 8.000 e a faixa de trem é de 25.000 por hora por direção. Além disso, as linhas do metrô podem movimentar cerca de 100.000 pessoas por hora.

Estação de superfície West Hall em frente à nova adição do Centro de Convenções de Las Vegas. [Foto: LVCC]

As previsões de capacidade de loop variam enormemente dependendo dos critérios usados, como o número de estações, viagens, veículos e cargas de carga, para não mencionar o nível de autonomia. No início deste ano, a Janssen ofereceu estimativas conservadoras com base em um único ponto no sistema, sugerindo que um túnel de faixa única poderia transportar razoavelmente 1.500 veículos durante o horário de pico, com uma média de três passageiros por viagem, se houver dois segundos de espaço entre carros viajando de 60 a 70 milhas por hora. Os veículos autônomos, que Janssen diz que a TBC prevê que chegarão em um período muito curto, podem elevar esse número para 2.200 carros transportando 6.600 pessoas por hora. TBC tem desde postou um alvo de 51.000 passageiros por hora e 43 estações em seu site, e no mês passado anunciado atingindo 55.000 pessoas por hora em simulações. No entanto, a empresa não respondeu a uma solicitação de parâmetros usados ​​para alcançar esses resultados.

Essas são algumas projeções altas, diz Janssen, que especula que elas podem refletir a capacidade máxima de todo o sistema de túneis se todos os carros forem autônomos e houver cinco pessoas por carro. Mas o que acontece quando a variância humana substitui os pontos de dados uniformes? Os passageiros que podem demorar para entrar e sair do carro durante a carga / descarga afetarão de forma absoluta a capacidade total do sistema, diz ele.

O quão rápido a autonomia do loop chega também é motivo de debate, apesar de um punhado de veículos sem motorista de outras empresas que já operam em domínios geográficos específicos. Embora um túnel seja o tipo de domínio mais simples, a navegação da estação é muito mais complicada, diz Edward Niedermeyer, diretor de comunicações da Partners for Automated Vehicle Education. São as pessoas durante a carga e descarga, os carros entrando e saindo, e o caso extremo de pessoas bêbadas entrando nos túneis que [torna] realmente complicado.

Um diâmetro de túnel estreito também traz preocupações de segurança. Se você olhar para o metrô de Londres, por exemplo, seus túneis subterrâneos mais antigos são muito pequenos; muitos têm menos de 3,6 metros, acrescenta Spieler, deixando espaço de evacuação insuficiente. Nas últimas duas décadas, o mundo do trânsito concluiu que não é seguro, que um túnel requer uma passarela de evacuação de emergência, com espaço para ficar, de modo que todos possam sair pelas portas laterais dos carros e sair do túnel.

A agora extinta proposta 2019 DC – Baltimore Loop do TBC tinha um número insuficiente de pontos de evacuação de emergência e soluções abaixo da média, como escadas de saída, de acordo com TechCrunch comunicando. Spieler diz que isso poderia explicar parcialmente o custo de tunelamento suposto mais baixo da TBC.

Outra consideração são os incêndios de baterias de íon-lítio EV de alta voltagem, que podem entrar em erupção espontaneamente, produzir chamas mais intensas do que a gasolina, requerem mais água e tempo para se extinguir e podem reacender horas depois. A já mencionada colisão violenta do Texas que queimou os passageiros vivos quando as maçanetas elétricas do Modelo S quebraram, levou quatro horas e 30.000 galões de água para apagar, com as autoridades tentando entrar em contato com Tesla para obter conselhos sobre como apagar o fogo.

Este ainda é um território selvagem em termos de como esses túneis devem ser projetados.

Glenn Corbett

De acordo com Glenn Corbett, professor de segurança, incêndio e gerenciamento de emergência do John Jay College of Criminal Justice em Nova York, não houve testes suficientes sobre como suprimir o incêndio de uma bateria em um túnel. Este ainda é um território selvagem em termos de como esses túneis devem ser projetados, diz ele. Nesse caso, o veículo e talvez a tecnologia do túnel estão ultrapassando a pesquisa.

Hill afirma que o LVCC Loop é largo o suficiente para passageiros que estariam, no máximo, a 1200 pés de uma saída, para abrir as portas do carro e evacuar, mesmo em cadeiras de rodas. E se um carro para de funcionar, a Boring Company tem carros que podem puxar ou empurrar os veículos para a estação mais próxima, diz ele, acrescentando que os primeiros socorros avaliaram os recursos de segurança que incluem sistemas de supressão de incêndio embutidos no piso e quatro diferentes sistemas de comunicação. O subchefe dos bombeiros do Condado de Clark, Warren Whitney, ofereceu uma abordagem mais brusca para uma emergência de incêndio em um túnel em uma entrevista recente com TechCrunch: Nosso plano agora seria apenas tirar as pessoas de lá, então recuar e deixar o fogo continuar queimando.

reduz a eliminação de gerentes de departamento em 2016

A anomalia de Vegas

A área cinzenta na segurança de túneis é um sintoma de um problema maior: as cidades estão tão carentes de dinheiro que cada vez mais procuram incorporadores privados para construir até mesmo a infraestrutura básica. As parcerias público-privadas podem ser mais eficientes, mas também representam uma falha sistêmica: o governo sozinho não tem a capacidade de fornecer serviços para os cidadãos e, em vez disso, deve terceirizar o trabalho para desenvolvedores, que têm o lucro e não o bem público como prioridade número um.

Essas forças podem limitar as possibilidades para o futuro do Vegas Loop. Embora o sistema seja proposto como um desenvolvimento privado com principalmente estações financiadas por cassinos, é incerto quem iria subsidiar uma rede expandida teórica em mais áreas residenciais que estão longe das mecas turísticas. O mesmo vale para as considerações de túneis de duas a quatro milhas em outras cidades. O prefeito de Miami, Francis Suarez, sugeriu a ideia de buscar fundos federais, o que pode ser viável, considerando a proposta do presidente Joe Biden iniciativa proposta para investir US $ 621 bilhões no reforço da infraestrutura de transporte. Mas os dólares dos impostos deveriam financiar empreendimentos de trânsito que, como argumentam os planejadores urbanos, não favorecem as massas?

[Vídeo: Las Vegas News Bureau / Las Vegas Convention and Visitors Authority]

O Loop proposto amostras de tarifas indicam taxas baseadas na distância em vez de uma viagem única, variando de US $ 5 a US $ 10 - não exatamente o $ 1 passeios Musk apregoou um túnel de Los Angeles em 2018. Embora seja menor do que o Uber e o Lyft, ainda é mais alto por milha do que os ônibus de Las Vegas, que cobram US $ 2 por viagens únicas, e outros sistemas de metrô, como Nova York, que cobra US $ 2,75 por uma viagem passeio. Em um trajeto diário, esses números se somam.

Se o Vegas Loop funcionar, a cidade ainda apresenta um estudo de caso incomum. Mesmo se fosse para ganhar dinheiro em Las Vegas, isso não seria realmente um sinal de que funcionaria em outro lugar, adverte Spieler. Um lugar onde sabemos que o trânsito pode gerar dinheiro são os destinos turísticos, porque o que os turistas pagam para pegar um ônibus ou trem enquanto estão de férias excede em muito o que as pessoas estão dispostas a pagar no trajeto para o trabalho diário.

Um sistema que, embora voluntariamente, separa os passageiros dos turistas contraria os princípios do transporte público. Então, o que você está conseguindo aqui é a segregação de classes, diz o consultor de planejamento de transporte público Jarrett Walker, cuja empresa de Portland conduziu uma análise de transporte da Las Vegas Strip em 2014. Mesmo uma versão privatizada ainda é um investimento público se ocupar um direito público de caminho. Vai levar espaço e vai evitar outras coisas que você pode fazer mais tarde, como construir uma linha de metrô adequada.

Para o futuro imediato, o túnel do centro de convenções pelo menos parece uma atração pós-pandemia, com o Vegas Loop se preparando para um corte de fita estimado no próximo ano. O primeiro verdadeiro teste do LVCC Loop é a multidão da convenção desta semana, onde cerca de 60.000 pessoas estão se reunindo para o Mundo do Concreto. Ainda assim, Hill está moderando as expectativas de convenções de maior tráfego, como a Consumer Electronics Show, cujos 150.000 visitantes foram inicialmente programados para batizar o Loop. Não tem a intenção de ser a única solução de transporte para shows realmente grandes, diz Hill. Esse sempre pode ter sido o plano, mas a mensagem se perdeu em meio à polêmica.

Agora, as estações estarão abarrotadas de multidões que, uma vez que a novidade passe, podem se importar pouco com a ambição futurística do sistema de trânsito da convenção de Muskian se não puder levá-los ao seu próximo evento rapidamente. Porque, em última análise, se a Boring Company não pode mover pessoas do ponto A para o ponto B de uma forma que atenda aos requisitos básicos de velocidade, segurança e acessibilidade, não importa o quão habilidoso Musk seja em invocar uma visão sonhadora para transporte.