Elon Musk diz que a Internet via satélite da Starlink provavelmente não é para você

O fundador da SpaceX diz que os 1.500 satélites de órbita baixa da Starlink visam fornecer banda larga às pessoas mais difíceis de alcançar, não às massas.

Elon Musk diz que a Internet via satélite da Starlink provavelmente não é para você

Elon Musk's Starlink a banda larga via satélite levantou algumas expectativas infundadas de liberação da banda larga, mas a palestra na tela do fundador da SpaceX no Mobile World Congress (MWC) Barcelona os tirou de órbita e em uma reentrada ardente - ou deveria ter, exceto que a esperança morre muito entre as pessoas desesperadas por melhor conectividade.



Você pode pensar no Starlink como preenchendo as lacunas entre 5G e fibra, e realmente entrando nas partes do mundo que são mais difíceis de alcançar, disse ele ao entrevistador Justin Springham, editor da Mobile World Live , em uma apresentação na terça-feira na feira da indústria sem fio. Tipo, os últimos 3%, talvez 5%.

Musk ofereceu advertências como essas antes, como em seu discurso na conferência Satellite 2020 em março passado em Washington. Mas sua presença virtual no MWC rendeu outros motivos para cautela, tanto no que ele disse quanto no que não disse.



O lançamento de todos os satélites de órbita terrestre baixa da Starlink - Musk disse que mais de 1.500 estão agora em serviço - parece cada vez mais a parte mais fácil de implementar o serviço, graças aos custos cada vez mais baixos de lançamento do foguete Falcon 9 da SpaceX. Esse veículo reutilizável agora domina o mercado de lançamento comercial e ajuda a transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional.

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No ano passado, acredito que a SpaceX entregou cerca de dois terços de toda a carga útil em órbita, disse Musk sobre o sucesso da SpaceX com o Falcon 9, que pode implantar 60 satélites Starlink em um lançamento. A empresa de Hawthorne, Califórnia, está pousando os primeiros estágios deste foguete de dois estágios para reutilização desde 2015 e agora recupera e recicla as carenagens que protegem sua carga na baixa atmosfera. O custo de massa para orbitar também é o mais baixo de todos os tempos.

Mas embora esses satélites Starlink, a cerca de 550 quilômetros de altura, combinem para entregar cerca de 30 terabits por segundo e devam oferecer cobertura mundial, exceto para áreas polares em agosto, Musk alertou que isso não necessariamente deixa muita largura de banda para assinantes individuais. Especialmente se eles moram muito próximos.

É realmente destinado a regiões escassamente povoadas, Musk disse a Springham, que apareceu no palco em Barcelona como parte do formato híbrido que o MWC adotou depois que a pandemia forçou seu cancelamento abrupto no ano passado. O serviço Starlink no programa de teste beta atual custa US $ 99 por mês para velocidades de download anunciadas de 50 a 150 Mbps; os testadores beta em sua maioria confirmaram essas velocidades de download enquanto relatavam uploads na faixa de 20 Mbps.

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Revisões iniciais



Muitos dos primeiros usuários do Starlink ofereceram endossos efusivos, mas a configuração e a confiabilidade do serviço causaram problemas para outros. Em uma revisão, The Verge's Nilay Patel chamado Starlink muito mais um produto beta que não é confiável, inconsistente e frustrado até mesmo pela mais simples sugestão de árvores.

Em seu estado beta, Starlink não impõe limites de dados, mas SpaceX e Musk se abstiveram de confirmar que isso continuará a ser o caso quando Starlink entrar em serviço completo. Springham não tentou imobilizar Musk nesta terça-feira.

Musk não ofereceu um total de assinantes mais específico do que um comentário brincalhão de que o Starlink havia recentemente ultrapassado o número estrategicamente notável de 69.420 usuários ativos.



Ele também não revelou quantos receptores compactos de antena parabólica Starlink foram implantados, mas confirmou que todos que pagaram o preço de tabela de US $ 499 conseguiram um acordo excepcional (com a possível exceção não declarada de usuários em climas quentes que recentemente encontraram seus receptores superaquecimento )

Esse terminal nos custa mais de US $ 1.000, disse Musk. Vender terminais pela metade do preço não é muito atraente em escala.

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A Starlink está trabalhando em designs mais baratos que Musk espera reduzir o custo para US $ 350 ou até US $ 250.

Também está planejando lançar satélites atualizados. Um modelo da versão 1.5 em breve adicionará links de laser de satélite a satélite para garantir conectividade contínua, abordando outro assunto de algumas reclamações iniciais; Musk considerou um projeto de satélite 2.0 com lançamento previsto para o próximo ano significativamente mais capaz, sem dar detalhes.

Banda larga de alto custo

Todo esse esforço já custou à SpaceX bilhões de dólares, disse Musk a Springham. Terá de gastar bilhões a mais antes que a Starlink possa virar um fluxo de caixa positivo com base em assinaturas individuais e acordos com empresas de telecomunicações para ajudar a preencher suas redes nas áreas mais difíceis de servir 3% a 5% da base de clientes - geralmente áreas rurais.

Será pelo menos US $ 5 bilhões e talvez até 10, disse ele sobre o orçamento da Starlink. É bastante.

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A Starlink terá de gastar outros US $ 10 ou US $ 20 bilhões mais tarde, acrescentou Musk, para se manter competitiva com o serviço de satélites mais lento, mas amplamente disponível em órbita geossíncrona , Serviços sem fio 5G e serviços concorrentes de órbita terrestre baixa, como OneWeb.

(A título de comparação, a NASA orçou US $ 2,7 bilhões em seu Perseverança Andarilho.)

Ao mesmo tempo, a SpaceX também está financiando Starship, o foguete de dois estágios totalmente reutilizável projetado para transportar 100 toneladas de carga até a órbita baixa da Terra e, em seguida, tornar viáveis ​​os assentamentos da Lua e de Marte. Musk disse que a SpaceX espera realizar o primeiro lançamento de teste orbital da Starship nos próximos meses.

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Os comentários de Musk sobre aquele projeto ambicioso deveriam ter lembrado a todos que observavam como parecia relativamente modesto seu próprio objetivo básico para o Starlink.

Todas as outras constelações de órbita terrestre baixa já feitas faliram, Musk disse no início da palestra de meia hora, citando colapsos anteriores como Iridium. O passo número um para Starlink não vai à falência.