Empatia não significa ser legal

Nunca há apenas uma maneira de sentir empatia, mas sempre há um bom motivo para isso.

Empatia não significa ser legal

Aqui está o que empatia é : É se colocar no lugar de outra pessoa, ou pelo menos deslizar seus pés dentro dela e experimentá-la. É sobre compreensão e tomada de perspectiva. Às vezes, pode levar a uma mudança de comportamento que pode torná-lo mais benevolente, mas isso é mais um subproduto do que uma condição fundamental de empatia.

Aqui está o que empatia não é : Não é cortesia, boas maneiras e um tom de voz agradável. Não é generosidade. E não se trata de ser deferente. Empatia é mais desafiador do que isso. Assumir a perspectiva de outra pessoa - a única pré-condição real para ter empatia - exige que nos estendamos além de nossas zonas de conforto, a fim de tentar compreender algo ou alguém. Esse tipo de alongamento, ainda mais do que a gentileza comum (o que é importante por si só) é exatamente o que mais precisamos no local de trabalho de hoje se quisermos obter o máximo de nossas equipes, nosso trabalho e, em última análise, nós mesmos.


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Você pode treinar para ter empatia (e provavelmente deve)

Talvez a única coisa importante que gentileza e empatia têm em comum é que ambas são habilidades aprendidas - comportamentos que exigem prática. Além disso, sua semelhança é superficial.

Recentemente, revisei como minha empresa estava trabalhando com alguns de nossos clientes. Uma, uma grande empresa de tecnologia, preferiu conduzir todas as reuniões sem apresentações. A equipe do cliente não se preocupou com documentos polidos, em vez disso priorizando as evidências de nossa prototipagem. Embora esse seja um estilo de trabalho totalmente compreensível, não era o meu. De modo geral, a maioria de nossos clientes deseja decks. Muitos decks. Decks que compartilham resultados de pesquisas. Decks que representam um novo posicionamento de marca ou abordagem de design organizacional. Decks que descrevem os resultados de anterior decks.

Mas este cliente não estava interessado em nada disso, então precisávamos mudar nossa perspectiva. Nossa equipe trabalhou para nos colocar no lugar do cliente - entendendo como incorporar seu estilo de trabalho preferido ao nosso. A cada semana, ao nos prepararmos para nossa próxima reunião, ficamos mais confortáveis ​​mudando nossa abordagem para um formato e perspectiva adequados às necessidades deles. Nossos decks se transformaram em protótipos. As reuniões não eram guiadas por slides, mas por histórias de experimentos fracassados ​​e lições aprendidas. Com o tempo, nosso relacionamento ficou mais forte devido à nossa capacidade de atender esse cliente com empatia e compartilhar nosso trabalho de uma forma que eles entendessem.

A simpatia não fazia parte da equação. Não estávamos mudando de marcha a fim de ser gentis, generosos ou educados. Estávamos fazendo isso para sermos eficazes.


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Sete arquétipos pelos quais vale a pena empatizar

Essa experiência ajudou minha equipe e eu nos deparamos com um punhado de arquétipos empáticos, diferentes estilos de empatia que nos ajudam a ter a perspectiva dos outros com mais facilidade. Chegamos a sete deles, então mapeamos alguns comportamentos correspondentes para cada um. Esses arquétipos nos ajudaram a entender como diferentes personalidades empregam diferentes técnicas para reunir perspectivas. Por exemplo, nosso cliente de tecnologia incorporou o arquétipo do Alquimista , que gosta de prototipar e testar ideias experimentalmente.

Estes são os outros seis arquétipos que encontramos:

  • Seekers são ousados ​​e não têm medo de assumir riscos ou pivotar, ganhando novas perspectivas a partir de seu impulso destemido de explorar e expandir.
  • Convocadores hospedar conversas. Eles entendem o valor que um ambiente desempenha na criação das circunstâncias certas para a tomada de perspectiva. É tudo uma questão de preparar o terreno para o surgimento da empatia.
  • Homem sábio valorizar a presença e se esforçar para permanecer no agora ao trabalhar com os colegas, colocando o passado e o futuro de lado em troca da conexão no momento.
  • Cultivadores veja o longo jogo. Eles são pessoas que enxergam o horizonte e sabem para onde estão indo. Eles usam essa perspectiva para ajudar os outros a alinhar e orientar suas ações de forma adequada.
  • Inquiridores faça perguntas profundas. Eles sabem como ir além do superficial e chegar ao cerne da questão. Eles ganham perspectiva por meio da investigação.
  • Confidants ouço. Eles têm paciência para realmente ouvir o que os outros têm a dizer e não se distraem com o desejo de controlar a conversa. Sua escuta os leva à conexão e à compreensão.

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Em outras palavras, existem diferentes maneiras de criar empatia - todas importantes. Muito mais do que apenas mostrar gentileza, todos nós podemos aparecer em nossos relacionamentos e obter compreensão do mundo ao nosso redor. E ao contrário de outras estruturas de mapeamento de personalidade, cada um de nós é tudo desses arquétipos em diferentes circunstâncias, nunca apenas um o tempo todo. Ainda assim, estamos distribuídos de forma altamente desigual, gravitando naturalmente em direção a um ou dois desses arquétipos com mais frequência, enquanto outros parecem estranhos e desconfortáveis. Isto é normal.

Mas, com a auto-observação e a repetição, podemos nos expandir para mais dessas funções com mais facilidade. Isso pode nos ajudar a nos tornarmos pensadores, parceiros e líderes mais diversificados e completos. Portanto, pare um momento para considerar quais arquétipos parecem mais naturais para você. Em seguida, pergunte-se se você acha que seus colegas e clientes compartilham a mesma perspectiva. É provável que eles não mapeiem totalmente um a um com o seu.

Ao ficar mais confortável com cada arquétipo, no entanto, você pode começar a entender como diferentes pessoas se envolvem com o mundo - e ficar melhor em se conectar e colaborar. É preciso prática, mas com mais empatia você vai agradecer por isso.


Michael Ventura é o CEO e fundador de uma empresa de estratégia e design Sub Rosa . Ele também é o autor de Empatia aplicada: a nova linguagem da liderança , que publica esta semana.