Protestos crescentes em fábricas de manufatura mantêm a Nike suando

A Nike trabalhou duro para melhorar as condições de suas fábricas em todo o mundo, mas ativistas dizem que a empresa está voltando a usar fábricas exploradoras.

Protestos crescentes em fábricas de manufatura mantêm a Nike suando

(Esta história foi atualizada para refletir uma nova declaração da Nike sobre sua postura em relação às fábricas exploradoras.)



Estudantes universitários protestando do lado de fora das lojas da Nike em todo o país. Trabalhadores recentemente demitidos em uma fábrica em Honduras, realizando uma manifestação para condenar o tratamento dispensado aos funcionários pela gigante do vestuário esportivo. Ativistas em um grupo chamado United Students Against Sweatshops (USAS), organizando uma Chamada Global de Ação contra a Nike para chamar a atenção para as alegações de desmaios em massa, roubo de salários e saídas fechadas com cadeado nas fábricas.

Pode parecer um flashback dos anos 1990, quando a Nike se tornou a garota-propaganda da irresponsabilidade corporativa e era regularmente alvo de ativistas anti-exploração. Ao longo da próxima década e meia, a empresa fez esforços sérios para reformar suas práticas, adotando um dos primeiros códigos de conduta do mundo dos negócios e recebendo elogios de ativistas trabalhistas. Mas nos últimos meses a Nike perdeu muito dessa boa vontade, em meio a alegações semelhantes, e está gerando novos protestos liderados por uma nova geração de ativistas.



Benjamin Simonds-Malamud, estudante do segundo ano da Northeastern University, recentemente se interessou pelos direitos dos trabalhadores. Várias semanas atrás, ele participou de uma teleconferência promovida pela USAS, na qual líderes sindicais da fábrica Honduras Star discutiram o que acontecera aos trabalhadores quando a Nike encerrou abruptamente seu contrato.

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Ouvimos sobre como isso devastou a economia local e como esses trabalhadores estavam lutando para que a produção - e seu sustento - voltasse, disse Simonds-Malamud. Ouvir sobre isso em primeira mão teve um grande impacto em mim. Devo apoiar qualquer campanha que melhore a vida das pessoas e mostre solidariedade com as pessoas que estão sendo exploradas.

No sábado, ele estará entre os alunos em frente à Niketown, uma grande loja da Nike na Newbury Street, o elegante bairro comercial de Boston. Ele prevê que cerca de 30 outros se juntarão a ele. Pequenos comícios como este estão planejados em frente às lojas de varejo da Nike em todo o país. No passado, até mesmo pequenos comícios organizados pelo USAS fizeram com que certas lojas fechassem por algumas horas, forçando a Nike a perder receita.

Quando contatado para comentar, um porta-voz da Nike esclareceu que não foi decisão da Nike deixar a fábrica de Honduras. Em vez disso, foi expulso pela Gildan Inc., uma grande empresa de vestuário que adquiriu recentemente a American Apparel, quando assumiu as instalações. A Nike, junto com as outras marcas da fábrica, foi informada de que a Gildan assumiria 100% da produção da fábrica, substituindo as marcas atuais por suas próprias marcas de vestuário, disse o porta-voz da Nike. Temos defendido que Gildan trabalhe para minimizar o impacto em seus trabalhadores.



Angeles Solis, uma organizadora nacional da USAS, deixa claro que a Nike é apenas uma das muitas corporações que ela afirma violar os direitos dos trabalhadores em todo o mundo. Sua organização também perseguiu Adidas, REI, North Face e muitas outras corporações. Mas, como a Nike é a maior marca de roupas esportivas do mercado, é importante esclarecer o que ela está fazendo e tentar mudá-la. A Nike foi alvo no passado porque tem um histórico de violações de fábricas exploradoras, diz Solis. A Nike não vai desaparecer: é a maior fabricante de roupas esportivas do mundo. Portanto, nosso objetivo é melhorar as condições e práticas dos trabalhadores.

Mas as demissões nas fábricas de Honduras são apenas parte de um padrão mais amplo de atividade da parte da Nike que indignou esses estudantes. Dois anos atrás, Nike parou permitindo que inspetores independentes monitorem as condições de trabalho nas fábricas da Nike, dizendo que, em vez disso, ela faria essas verificações por conta própria. Desde então, houve relatos de péssimas condições de trabalho dentro dessas fábricas.

Em Camboja , por exemplo, 500 trabalhadores dentro de uma fábrica que fornece produtos para a Nike, Puma, Asics e a VF Corporation foram hospitalizados após desmaios de exaustão e fome como resultado de turnos de 10 horas de trabalho, seis dias por semana, em 98- graus de calor.



Desafiando a política da Nike que impede a entrada de investigadores em suas fábricas, o grupo de vigilância Worker Rights Consortium conseguiu obter acesso a uma fábrica em Hansae, no Vietnã. Foi capaz de documento uma série de supostos abusos, incluindo roubo de salários, horas extras forçadas, restrições ao uso de banheiros pelos trabalhadores, exposição a solventes tóxicos e portas de saída trancadas com cadeado. Trabalhadores (estavam) entrando em colapso inconsciente em suas máquinas de costura devido ao calor e ao excesso de trabalho, o relatório disse .

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A Nike tem sido alvo de protestos anti-exploração desde 1991, quando um ativista produziu um relatório sobre as condições das fábricas na Indonésia. No entanto, ao longo dos anos, ela tentou melhorar sua imagem aumentando o monitoramento nas fábricas e trabalhando com grupos de direitos humanos para limpar sua cadeia de suprimentos. Em 2005, tornou-se a primeira no setor de roupas esportivas a ser totalmente transparente sobre todas as fábricas com as quais tem parceria, divulgando publicamente suas auditorias. No entanto, sua política de impedir que investigadores terceirizados verifiquem suas alegações reacendeu o debate sobre as condições de trabalho nas fábricas de fornecedores da Nike.

A Nike esclareceu que continua permitindo auditorias de terceiros em todas as suas fábricas. No entanto, optou por não cooperar com o Consórcio dos Direitos do Trabalhador porque a organização foi fundada pela USAS. Respeitamos o compromisso do Consórcio de Direitos do Trabalhador (WRC) com os direitos dos trabalhadores, embora reconhecendo que o WRC foi co-criado pela United Students Against Sweatshops, uma organização de campanha que não representa a abordagem de múltiplas partes interessadas que acreditamos ser valiosa e duradoura mudança, diz o porta-voz da Nike.

[Foto: usuário do Flickr Open Grid Scheduler ]

Estudantes universitários têm sido vitais para ajudar a mudar a forma como grandes corporações como a Nike gerenciam suas cadeias de suprimentos, especialmente desde 1997, quando eles começaram esses protestos em grande escala. E a empresa atraiu atenção particular nos campi, uma vez que a Nike tem negócios lucrativos com universidades para fornecer equipamentos para suas equipes esportivas. Nas últimas duas décadas, organizações de direitos dos trabalhadores, como o Worker’s Rights Consortium, tiveram uma estratégia de educar os alunos sobre as alegadas violações da Nike no exterior. Os ativistas estudantis, por sua vez, podem pressionar os administradores da universidade a encerrar os contratos com a Nike até que ela possa provar que está tratando os trabalhadores de maneira adequada.

O mercado universitário para a Nike é enorme, diz Solis. Ela produz equipamentos esportivos e roupas para livrarias, e patrocina jogos. A Universidade do Texas, em Austin, por exemplo, tem um contrato de US $ 250 milhões com a Nike.

Essa abordagem de direcionamento às faculdades tem se mostrado particularmente eficaz. Os programas de atletismo do Universidade da California, Berkeley e Os anjos havia sido patrocinado pela Nike, mas em agosto as escolas mudaram seu patrocínio para a Under Armour em um acordo de 10 anos. Georgetown , a universidade de Washington , e Nordestino cortou seus laços com a Nike até que ela permita o acesso do Consórcio dos Direitos do Trabalhador às suas fábricas. A Rutgers permitiu que seu relacionamento com a Nike terminasse e pediu a qualquer empresa que licitar seu patrocínio esportivo que permitisse inspeções periódicas nas fábricas dos fornecedores.

No passado, a Nike respondeu a esses protestos estudantis com medidas direcionadas. Em 2010, por exemplo, pagou US $ 1,54 milhão para ajudar 1.800 trabalhadores em Honduras que perderam seus empregos quando a Nike fechou uma fábrica lá - isso aconteceu depois que o USAS pressionou a empresa a oferecer indenização que havia sido negada aos trabalhadores pela fábrica.

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Esta não é a primeira vez que lutamos com a Nike, diz Solis. E no passado, nós os vencemos.