Trabalhadores essenciais estão arriscando suas vidas por nós. O que devemos a eles?

Desde março, trabalhadores essenciais se colocam em risco para manter o país funcionando. O que devemos a eles quando estamos do outro lado da pandemia?

Trabalhadores essenciais estão arriscando suas vidas por nós. O que devemos a eles?

Este artigo faz parte de Fast Company ’ s Lições do pacote COVID-19, explorando algumas das maneiras como os Estados Unidos mudaram desde a chegada da pandemia e o que aprendemos com ela. Clique aqui para ler a série completa.




Antes deste ano, a noção de ser um trabalhador essencial pode ter soado como pouco mais do que um título banal no local de trabalho para funcionários corporativos. Então veio a pandemia. Na primavera, quando o coronavírus varreu o país, os líderes estaduais emitiram ordens de ficar em casa e os escritórios foram esvaziados. Os mais ricos entre nós fugiram das cidades em busca de pastagens mais verdes, e os trabalhadores de colarinho branco mais ou menos continuaram os negócios como de costume, enquanto se abrigavam em segurança em suas casas.

Enquanto isso, trabalhadores essenciais, cujas tarefas não podem ser realizadas em casa, arriscaram suas vidas para manter o país funcionando. O distanciamento social nunca foi uma opção para esses trabalhadores, muitos dos quais há muito são mal pagos e tratados como dispensáveis.



Os profissionais de saúde têm trabalhado incansavelmente por meses enquanto os casos de COVID-19 sobrecarregam os hospitais - e o pior ainda está por vir, pois os hospitais se esforçam para acomodar outro aumento de casos. Auxiliares de saúde domiciliar e trabalhadores de asilos foram encarregados de cuidar de populações vulneráveis ​​que se tornaram vetores para surtos .



Cerca de 2,5 milhões de trabalhadores agrícolas foram forçado a trabalhar em quartos fechados - muitas vezes sem equipamento de proteção adequado - para colocar comida em nossas mesas. As pessoas vão trabalhar em ônibus onde há 40 ou mais pessoas, então o isolamento ou o distanciamento social é realmente quase impossível de fazer, tanto em casa quanto no trabalho, um agricultor me disse no início deste ano.

Trabalhadores de mercearias toleraram abusos e assédio de clientes que se recusam a obedecer às ordens da máscara, e milhares de trabalhadores em frigoríficos adoeceram no meio supervisão ineficaz e negligência . Em cidades como Nova York, os trabalhadores do transporte público mantiveram o curso enquanto a cidade estava fechada, operando trens e ônibus até mesmo como um erupção cutânea de casos COVID-19 tirou a vida de funcionários da MTA.

Em meio à pandemia, a segurança no emprego tem sido escassa para todos os tipos de trabalhadores. Milhões de americanos perderam seus empregos ou enfrentam a ameaça de demissões. Enquanto a economia navega por uma tentativa de recuperação, cada relatório de empregos foi mais preocupante do que o anterior: o desemprego temporário tornou-se permanente para muitas pessoas e há atualmente 10 milhões de empregos a menos do que em fevereiro.



Mesmo assim, a promessa de emprego tem um preço alto para muitos trabalhadores essenciais, que são entre nossos economicamente mais precários . Embora a licença médica remunerada tenha sido adotada de forma mais ampla nos últimos 10 anos, os trabalhadores de baixa renda permanecem muito menos propensos a ter acesso ao benefício: Apenas 31% dos que ganham menos - trabalhadores com salários por hora de US $ 10,80 ou menos - têm licença médica remunerada. Isso deixa muitos trabalhadores essenciais sem escolha a não ser ir trabalhar e se expor ao vírus, ou comparecer ao local de trabalho apesar de estarem doentes.

Mesmo com a pandemia destacando que esses trabalhadores são indispensáveis, muitos empregadores não têm feito o suficiente para mantê-los seguros. Em outubro, a Amazon divulgou que quase 20.000 de seus trabalhadores nos EUA - incluindo funcionários da Whole Foods - contraíram o coronavírus, e muitos trabalhadores contraíram protestou e falou contra proteções inadequadas durante a pandemia. (A Amazon, por sua vez, tem supostamente demitido certos funcionários que tentaram agitar por melhores condições de trabalho.)

Funcionários da Instacart, Amazon, McDonalds, Walmart e outras empresas entraram em greve, exigindo melhores equipamentos de proteção e aumentos salariais. Alguns varejistas e supermercados têm priorizou o conforto dos clientes sobre a segurança de seus funcionários, e muitas dessas empresas desligaram silenciosamente bônus de periculosidade que eles ofereceram no início da pandemia.



Muitos desses trabalhadores simplesmente não têm voz ou segurança financeira para defender a si mesmos, por medo de serem retaliados e demitidos. Isso é em parte uma função de quem tende a ter esses empregos: mulheres, pessoas de cor e imigrantes são superrepresentado em cargos de baixa remuneração , e empregos que são percebidos como trabalho de mulheres muitas vezes pagam menos do que aqueles dominados por homens. UMA New York Times análise descobriram que um em cada três empregos ocupados por mulheres foi classificado como essencial durante a pandemia, com a maioria desses cargos sendo em saúde, serviço social e serviços essenciais de varejo. E os imigrantes sem documentos são responsáveis ​​por cerca de 5 milhões de trabalhadores essenciais , um grupo de trabalhadores com pouca ou nenhuma proteção trabalhista. Milhões de trabalhadores essenciais também não têm representação sindical, o que restringe sua capacidade de melhorar suas condições de trabalho por meio de negociações coletivas.

Desde março, esses trabalhadores essenciais foram aclamados como heróis. Mas um verdadeiro reconhecimento do papel crucial que os trabalhadores essenciais desempenharam nesta pandemia deve começar com uma contabilidade de como falhamos em criar bons empregos para eles em primeiro lugar - e o que devemos a eles agora.

O que nos dá esperança é que trabalhadores que antes eram invisíveis no imaginário popular de repente estão sendo vistos como essenciais, disse-me Ai-jen Poo, cofundadora e diretora executiva da National Domestic Workers Alliance, no início deste ano. Acho que é a maior abertura para melhorarmos a qualidade do trabalho na metade inferior da economia - para apoiar esses trabalhadores da maneira que sempre mereceram.

Na primavera, o Congresso aprovou o Lei da Primeira Resposta ao Coronavírus das Famílias , que garantiu até 12 semanas de licença remunerada para trabalhadores que lidam com doença ou creche. Mas o projeto se aplicava apenas a empresas com menos de 500 funcionários, deixando de fora incontáveis ​​trabalhadores em gigantes como Amazon e Walmart. Esses benefícios acabam em 31 de dezembro e, com o pacote de estímulo paralisado no Senado, não está claro quando os trabalhadores receberão as proteções de que precisam. Como as licenças remuneradas obtiveram apoio bipartidário e no nível estadual - o Colorado acabou de se tornar o nono estado a adotar um programa de licenças remuneradas - os defensores argumentaram que a legislação federal de licenças remuneradas está muito atrasada, especialmente no contexto da pandemia, quando tantos trabalhadores quem ficava doente ou em alto risco tinha poucos recursos.

O movimento por salários mais altos é obviamente anterior a este ano: desde 2012, o Lute por $ 15 A campanha pressionou por aumentos do salário mínimo e direitos sindicais para trabalhadores de baixa renda e, durante as eleições de novembro, a Flórida se tornou o oitavo estado a votar a favor de um salário mínimo de US $ 15. Mas as disparidades gritantes entre o valor desses empregos essenciais em meio a uma pandemia e sua compensação insignificante poderia mudar significativamente o status quo . O presidente eleito Joe Biden já prometeu apoio para um salário mínimo federal de US $ 15, e uma vitória em um estado como a Flórida - dificilmente um reduto democrata, ao contrário dos estados que já aprovaram aumentos salariais - é um passo significativo nessa direção.

Uma proposta para reconhecer de forma significativa o papel desempenhado por trabalhadores essenciais é uma nova iteração do GI Bill, que foi originalmente introduzida no rescaldo da Segunda Guerra Mundial para apoiar os veteranos e tem o crédito de estabelecer uma classe média. Temos a oportunidade de criar um projeto de lei mais inclusivo que poderia fazer o mesmo para os trabalhadores essenciais, como a governadora de Michigan, Gretchen Whitmer, modelou parcialmente por meio de Futuros para Frontliners , um programa que fornecerá mensalidades gratuitas em faculdades comunitárias para centenas de milhares de trabalhadores essenciais no estado. A pandemia também pode ser uma abertura para uma reforma significativa da imigração que constrói um caminho para a cidadania —Ou, no mínimo, status legal — para os milhões de trabalhadores essenciais que são imigrantes sem documentos.

Com as taxas de casos COVID-19 excedendo até mesmo os picos da primavera, os estados são lutando com decisões difíceis sobre quem deve receber o fornecimento inicial da vacina. Por enquanto, a força de trabalho essencial - de trabalhadores de transporte público a trabalhadores de processamento de alimentos - está no topo da lista. Este é o momento de garantir que eles não sejam reduzidos a uma reflexão tardia quando estamos do outro lado da pandemia.