Esta árvore é dona de si mesma - e está lutando por sua própria sobrevivência

Uma obra de arte da 58ª exposição de arte Carnegie International, a árvore legalmente autônoma será proprietária da terra em que cresce.

  Esta árvore é dona de si mesma - e está lutando por sua própria sobrevivência
[Foto: Tom Little, cortesia Terra0]

Em alguns metros quadrados de terra no campus do Community College do condado de Allegheny, em Pittsburgh, foi plantada uma árvore de goma preta que pode mudar o mundo.



Em um arranjo complicado, a árvore é uma entidade legalmente autônoma que possui a terra em que é plantada. Ao estabelecer suas raízes, os cuidados com a árvore serão fornecidos pelo Museu de Arte Carnegie . A árvore é uma tentativa de reescrever as regras de conservação, em nome da totalidade do mundo natural não humano.

[Foto: Tom Little]
A árvore e seu arcabouço jurídico pouco convencional são um projeto de Terra0 , um grupo de artistas com sede na Alemanha que está explorando o uso de novas tecnologias e estruturas legais para proteger os ecossistemas por meio de leis humanas estabelecidas sobre personalidade. Comissionado e plantado como parte do 58ª Exposição Internacional de Arte Carnegie , inaugurada em 24 de setembro, a árvore tentará se tornar um precedente legal, mostrando como espécies não humanas podem ganhar autonomia e proteção da personalidade.



“Estamos interessados ​​em como a personalidade é construída em termos legais, mas também em termos econômicos”, diz Paul Seidler, um dos três artistas por trás do Terra0. “As corporações podem ganhar o status de personalidade. Perguntamos por que não há nada assim para ecossistemas ou sistemas naturais?”



Terra0, Painel de morfologia Terra0 01-03 , 2020. [Foto: © Stephan Baumann ]
A Terra0 começou a explorar essa ideia em 2015 e publicou um papel branco sobre o conceito logo depois. Os artistas inicialmente exploraram a ideia de usar a tecnologia blockchain para sustentar a soberania de um pedaço de terra na Floresta Negra da Alemanha, mas esbarraram no lado computacional de rastrear digitalmente milhares de árvores, arbustos e plantas florestais. “Fazer isso em uma escala média é incrivelmente difícil de justificar economicamente”, diz Max Hampshire, da Terra0.

Então eles decidiram reduzir de um pedaço de floresta para uma única árvore. A partir de 2018, eles começaram a trabalhar com Sohrab Mohebbi, curador do 58 º Carnegie International, para descobrir como realizar o projeto. “A árvore tem sua própria assessoria jurídica, o museu tem sua assessoria jurídica, nosso parceiro que está nos dando a terra tem assessoria jurídica. É meio incrível”, diz Mohebbi.

[Foto: Tom Little]
Depois de trabalhar com vários advogados, a Terra0 se concentrou em uma entidade legal que parece ser uma precursora da árvore ganhando personalidade jurídica: o 501(c)4 isento de impostos, um tipo de entidade que o IRS se refere como um organização de bem-estar social, mas que é mais comumente usada para lobby político.



“É uma área legal cinza escura”, diz Paul Kolling, da Terra0. O 501(c)4 da árvore terá “o único objetivo de fazer lobby no nível municipal para conceder personalidade a essa árvore”, diz ele.

A personalidade, como um status legal, é notoriamente desafiador para as espécies não humanas. O caso recente de Happy, um elefante asiático no Zoológico do Bronx para quem os advogados passou anos tentando sem sucesso ganhar personalidade , é um exemplo da batalha árdua pela direitos não humanos . Embora Happy tenha demonstrado uma profunda inteligência emocional mais comumente associada a pessoas do que a animais, os tribunais hesitam em conceder a esse elefante os direitos inalienáveis ​​de um humano.

O Terra0 espera que uma árvore possa oferecer uma maneira mais simples de argumentar que espécies não humanas merecem seus próprios conjuntos de regras e direitos. A árvore em Pittsburgh pretende usar seu status 501(c)4 para ajudar a construir esse caso legal e se tornar não apenas legalmente autônoma, mas também seu próprio proprietário. “A certa altura, a árvore ganharia personalidade”, diz Kolling. “Então, se isso acontecer, podemos usar um corpo legal tradicional como uma LLC, onde a árvore – que agora tem personalidade e, portanto, tem todos os direitos e deveres de uma pessoa – pode ser a única acionista de uma empresa que a detém.”



Em troca do cuidado que o Museu de Arte Carnegie fornecerá inicialmente à árvore, a árvore cunhará anualmente tokens não fungíveis que o museu poderá vender para compensar seus custos e manter o 501(c)4 em operação.

[Foto: Tom Little]
Esta tecnologia tem abalou a forma como a arte tem sido tipicamente exibida e valorizada . “Na maioria das vezes, foi o mercado ou instituições ou organizações que seguiram a arte. Eles descobriram como pensar sobre arte, como responder a ela, como monetizá-la”, diz Mohebbi. “Isso vem acontecendo desde o Renascimento. Mas agora o que é um pouco diferente é a tecnologia do token. . . e então estamos correndo para ver como a cultura pode se encaixar nisso.”

Isso resultou em uma onda de arte NFT que é, caridosamente, menos do que engenhoso . O projeto tree da Terra0 busca mudar a forma como essas tecnologias emergentes podem se aplicar ao mundo da arte de uma maneira mais progressiva.

“Para nós, trata-se realmente de tentar ver para que essas novas tecnologias podem ser usadas, mas também destacar para o que elas não podem ser usadas”, diz Kolling. “Sabemos que isso provavelmente causará alguma turbulência legal, mas é importante que essa turbulência seja interessante.”

A árvore foi plantada em julho. Para Terra0, a esperança é que a árvore viva muito depois desta edição da exposição de arte Carnegie International, e que sua autonomia legal se torne um ponto orientador para outras espécies não humanas, ou ecossistemas inteiros, ganharem sua própria forma de personalidade e proteção legal . “Um momento emocionante seria se as pessoas tomassem isso como um primeiro passo em direção a um novo modelo”, diz Seidler.

Mohebbi explica que é exatamente por isso que ele queria que esse projeto fizesse parte do show. “Gosto de pensar nisso como um protótipo”, diz ele. “Porque uma vez que isso seja descoberto, podemos realmente dizer como isso pode ser aplicado em maior escala. Por que o Grand Canyon não pode ser dono de si mesmo?”

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