Esta dupla está prevenindo overdoses de fentanil da UC Berkeley ao Brooklyn - uma tira de teste de cada vez

Os fundadores do FentCheck, Alison Heller e Dean Shold, compartilharam um interesse comum na redução de danos e o transformaram em um esforço crescente para evitar mortes por overdose relacionadas ao fentanil.

 Esta dupla está prevenindo overdoses de fentanil da UC Berkeley ao Brooklyn - uma tira de teste de cada vez
Alison Heller e Dean Shold.

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“Fomos inspirados pela iniciativa do preservativo fishbowl durante a crise da AIDS”, diz Alison Heller, que fundou a organização sem fins lucrativos de distribuição de tiras de teste de drogas FentCheck com Dean Shold em 2019. Os dois se conheceram no Burning Man e perceberam que compartilhavam um interesse em danos redução em meio a um aumento nas mortes por overdose relacionadas ao fentanil em sua comunidade de Oakland, Califórnia.

O fentanil, um opióide sintético que Shold diz ser 100 vezes mais poderoso que a morfina, está sendo cada vez mais encontrado nos tipos de drogas recreativas usadas por jovens; A Kaiser Family Foundation registrou 1.457 mortes na Califórnia em 2020 entre pessoas de 25 a 34 anos, a faixa etária com a maior taxa de mortalidade no estado. Heller e Shold decidiram agir, adquirindo tiras de teste de fentanil da empresa canadense de biotecnologia BTNX e distribuindo-as em parques ao redor de sua área.



Eventualmente, eles atraíram uma equipe de voluntários que começaram a colocá-los em bares, restaurantes, galerias, estúdios de tatuagem e outros lugares participantes, rastreando a demanda e reabastecendo ao longo da semana. (Instruções fáceis de entender e envolventes estão envolvidas em cada tira.)



“Estamos tentando descobrir para onde vai o grupo demográfico mais suscetível e disponibilizar [testes] para eles e fazê-lo anonimamente”, diz Shold. Isso tem sido um obstáculo: a organização não coleta dados pessoais ou tem uma maneira de medir a eficácia das tiras de teste, por isso tem sido difícil obter subsídios. A maior parte de seu financiamento vem diretamente dos locais e da comunidade por meio de arrecadações de fundos organizadas por voluntários, como noites de cinema e shows de drags.

Ainda assim, a necessidade e o interesse ajudaram Heller e Shold a se expandir para Portland, Oregon; Reno, Nevada; Filadélfia; três bairros da cidade de Nova York; e o campus da UC Berkeley.