Este acionista ativista está pressionando empresas como Starbucks e EssilorLuxottica a capacitar seus trabalhadores

Como diretor de advocacia da Trillium Asset Management, de US$ 5 bilhões, Jonas Kron está usando sua posição para fortalecer o movimento trabalhista.

 Este acionista ativista está pressionando empresas como Starbucks e EssilorLuxottica a capacitar seus trabalhadores
John Kron.

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À medida que os funcionários dos cafés da Starbucks em todo o país intensificavam seus esforços para se sindicalizar no inverno passado - logo após uma campanha bem-sucedida em um café em Buffalo, Nova York - eles foram recebidos com resistência feroz de sua empresa-mãe . Mas eles tinham alguns aliados poderosos em outros lugares. Mais de seis dúzias de investidores – representando cerca de US$ 3,4 trilhões em ativos – assinaram uma carta aberta à empresa em março pedindo que adote uma postura neutra em relação aos organizadores trabalhistas e negocie rapidamente com os trabalhadores que votam pela sindicalização. “Acreditamos que quando os direitos dos trabalhadores são assegurados, seus interesses representados e suas necessidades devidamente comunicadas.” a carta dizia , “empresas e trabalhadores se beneficiam”.

O esforço foi liderado por Jonas Kron, diretor de advocacia da Trillium Asset Management, com sede em Boston. Uma das empresas de investimento socialmente responsáveis ​​mais antigas do mundo, que administra US$ 5 bilhões em ativos, há muito tempo usa sua participação em corporações para empurrá-las para metas ESG (ambientais, sociais e de governança), muitas vezes relacionadas à sustentabilidade e diversidade. A empresa também usa a defesa dos acionistas para pressionar as corporações sobre questões específicas relacionadas aos trabalhadores, desde direitos dos homossexuais até licença médica paga para benefícios relacionados ao aborto . Mas no ano passado, a Kron tem usado a empresa para capacitar os trabalhadores de forma mais ampla e direta.



“Percebemos que uma coisa é os investidores dizerem às empresas, você precisa pagar mais aos seus trabalhadores ou precisa fornecer folga remunerada para votar”, diz Kron. “Isso é importante, mas o mais eficaz é [ter] um mercado de trabalho que funcione bem – e isso significa que os trabalhadores estão em posição de realmente defender o que eles acham que será um bom local de trabalho”.

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Além da campanha da Starbucks, ele organizou uma carta aos executivos da New York Times Company em fevereiro, chamando o papel por resistir ao impulso de sindicalização de seus trabalhadores de tecnologia. (Eles votaram pela sindicalização um mês depois.) E ele escreveu um em outubro para a maior fabricante de óculos do mundo, EssilorLuxottica, em nome de investidores que representam US$ 500 bilhões em ativos, pedindo à empresa que cesse as atividades de repressão sindical em relação aos funcionários em sua instalações da Geórgia. A Trillium também entrou em contato com a Mondelez International e a Deere & Company quando seus trabalhadores entraram em greve em 2021, pedindo às empresas que negociassem de boa fé.

Embora algumas dessas campanhas tenham tido mais sucesso do que outras, a Mondelez e a Deere & Company chegaram a acordos com seus sindicatos; A liderança sênior da Starbucks se reuniu com a Trillium para discutir suas preocupações, mas continua resistindo à sindicalização – Kron ressalta que as cartas abertas são apenas a primeira salva de uma campanha sustentada de defesa dos acionistas, que também pode envolver propostas de acionistas. Em outras palavras, ele está jogando o jogo longo. “As leis trabalhistas neste país são fortemente inclinadas a favor da gestão”, diz ele. “Não temos condições de igualdade. E os mercados funcionam melhor com condições equitativas.”