Este ativista está organizando os trabalhadores de recuperação de desastres em uma poderosa força de trabalho

As pessoas que nos tiram dos desastres naturais são vitais. O cofundador da Resilience Force, Saket Soni, está garantindo que eles também sejam seguros e bem pagos.

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[Foto: Hanad Ali ]

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Em um mundo assolado pelas mudanças climáticas, desastres naturais como tornados, furacões, inundações e incêndios estão se tornando um modo de vida sombrio, especialmente para a força de trabalho que viaja de uma região para outra para realizar trabalhos de recuperação de desastres. Muitas vezes, isso significa trabalhar em condições perigosas com praticamente nenhuma proteção trabalhista e – especialmente para aqueles que não têm documentos – ser vulnerável a roubo de salário e outros abusos. “Estes são os equivalentes dos trabalhadores rurais do passado, que viajavam de safra em safra, estação após estação” sem qualquer recurso contra os maus empregadores, diz Saket Soni, cofundador e diretor executivo da organização sem fins lucrativos. Força de Resiliência .

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Soni começou sua organização há cinco anos, para defender esses trabalhadores e reformular seu trabalho como indispensável em uma era de desastres climáticos. Mas suas origens podem ser rastreadas após o furacão Katrina, quando Soni - então um organizador comunitário - foi para Nova Orleans para o trabalho de socorro . Uma vez lá, ele rapidamente se tornou um defensor dos trabalhadores migrantes que se reuniram na região para reconstruir casas e escolas. “O Katrina deveria ter sido uma tempestade que ocorre uma vez em 100 anos”, diz Soni. “O que não sabíamos na época era que o ritmo implacável das mudanças climáticas tornaria esses tipos de desastres mais frequentes e mais destrutivos.”



Em 2016, os trabalhadores que Soni conheceu em Nova Orleans buscavam empregos em zonas de desastre na Costa do Golfo. “Eu recebia ligações, muitas vezes no meio da noite, de um trabalhador cujo colega de trabalho havia caído de um telhado ou de um trabalhador preso sob os escombros”, diz ele. Soni percebeu que o trabalho de recuperação de desastres agora era perene, gerando uma força de trabalho dedicada que precisava de proteção. “Uma parte profunda do nosso processo é construir esse sentido de vocação”, diz ele. “Estamos tentando construir uma carreira de longo prazo a partir do trabalho de resiliência.”



Em 2021, Soni convenceu a empresa líder em recuperação de desastres Serviços de restauração de sinal concordar com um salário mínimo de US$ 15 e padrões de saúde e segurança — e exigir o cumprimento dos subcontratados. A Signal também está investindo em um fundo para ajudar a fazer cumprir esses padrões. Agora, Soni e o CEO da Signal, Mark Davis, estão usando sua parceria para pressionar outros pesos pesados ​​do setor.

“Nem todas as empresas estão falando conosco ainda, mas na temporada de furacões e incêndios, a extraordinária escassez de mão de obra nesta profissão perigosa e difícil ficará mais uma vez incrivelmente clara”, diz Soni. “Vamos empurrar de novo.”