Mesmo o isopor não dura para sempre, em face desses vermes famintos

Os cientistas estão descobrindo que não importa o quão pouco apetitosa uma substância pareça, sempre há alguém no reino animal disposto a comê-la.

Mesmo o isopor não dura para sempre, em face desses vermes famintos

Plásticos como o poliestireno - também conhecido como isopor - há muito são considerados não biodegradáveis. Em aterros sanitários ou em ambiente aberto, eles são conhecidos por permanecer intactos, mesmo quando se quebram em pedaços. Eles mudam de forma e forma, mas nunca desaparecem completamente.

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Isto é, a menos que você os dê a larvas de cera e larvas de farinha, que, como mostram experiências recentes, adoram comer plásticos. Acontece que o poliestireno pode não ser indecomponível. Você apenas tem que colocá-lo nas proximidades do tipo certo de animais.

A última pesquisa vem de Wei-Min Wu , um engenheiro de pesquisa sênior da Universidade de Stanford. Em um par do papéis recentes , ele e seus colegas demonstram como as bactérias nas tripas dos vermes ajudam a quebrar a espuma plástica, como a substância em xícaras de café brancas nojentas.



komkrit Preechachanwate via Shutterstock



Nossas descobertas abriram uma nova porta para resolver o problema global da poluição do plástico, disse Wu em um recente Comunicado de imprensa de Stanford .

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Em seu experimento, 100 larvas de farinha comeram até 39 miligramas de isopor. Eles converteram cerca de metade em dióxido de carbono e o resto em fragmentos biodegradados que se parecem com minúsculos excrementos de coelho. Wu diz que os animais pareciam suficientemente saudáveis ​​e que os resíduos podiam ser usados ​​no solo.

No ano passado, Wu também esteve envolvido em pesquisa envolvendo larvas de cera . Nesse caso, as minhocas mastigavam um filme de polietileno do tipo usado em sacolas plásticas. Ao longo de um período de 60 dias, duas colônias de vermes passaram 6% e 10% do material .



Enquanto isso, pesquisadores da Universidade de Yale mostrado em 2011 como os fungos endofíticos produzem enzimas que quebrar poliéster poliuretano . Eles descobriram o fungo durante uma viagem à floresta amazônica no Equador. A ideia foi posteriormente adaptada em algo chamado Fungi Mutarium - um design especulativo para aplicação de fungos comedores de plástico - conforme nós escreveu sobre aqui .

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Há um longo caminho a percorrer antes de colocarmos colônias de vermes em aterros sanitários. Por um lado, pode ser apenas um dos animais que produzem bactérias que decompõem o plástico, não necessariamente o mais adequado. Os cientistas de Stanford também planejam procurar microrganismos no fundo do oceano, pois podem ser os melhores para lidar com lixo plástico marinho .