Todo mundo odeia escritórios abertos. É por isso que eles ainda existem

Os funcionários não gostam deles. A pesquisa prova que eles são ineficazes. Por que está demorando tanto para nos livrarmos deles?

Todo mundo odeia escritórios abertos. É por isso que eles ainda existem

Primeiro, você derruba as paredes e dispensa os cubículos sem alma. Então você coloca todos em mesas compridas, ombro a ombro, para que possam conversar mais facilmente. Abandone todos os escritórios particulares restantes, que apenas reforçam a ideia de que algumas pessoas são melhores do que outras, e inclua seus funcionários mais graduados. As pessoas vão colaborar. Idéias irão despertar. Pessoas de fora vão olhar para o seu escritório e pensar, Este lugar tem energia . Sua equipe será mais produtiva. Sua empresa criará produtos como nenhum outro que o mundo já viu.



Esse é o mito do escritório aberto, um layout de local de trabalho tão difundido que sua presença é tida como certa, e suas promessas - de colaboração e inovação - são sacrossantas. De acordo com um estudo de 2010 da International Facility Management Association, 68% das pessoas trabalhavam em um escritório sem paredes ou sem paredes baixas - e o número sem dúvida cresceu.

Só há um problema. Os funcionários odeiam escritórios abertos. Eles são uma distração. Eles são barulhentos. Freqüentemente, há pouca privacidade. A sobrecarga sensorial que acompanha os planos de escritório aberto chega a um ponto em que mal consigo funcionar, diz um designer gráfico de 47 anos que passou mais de duas décadas trabalhando em ambientes abertos. Eu até tive que largar o emprego uma vez por causa disso.



Desde que essas plantas baixas estiveram em voga, os estudos desmascararam seus benefícios. Os pesquisadores mostraram que as pessoas em escritórios abertos tiram quase dois terços a mais de licenças médicas e relatam mais infelicidade, mais estresse e menos produtividade do que aquelas com mais privacidade. Um estudo de 2018 da Harvard Business School descobriu que escritórios abertos reduzem a interação face a face em cerca de 70% e aumentam o e-mail e as mensagens em cerca de 50%, destruindo a noção de que tornam os funcionários colaborativos. (Eles são até sutilmente sexistas.) E, no entanto, o plano aberto persiste - muito simbolicamente poderoso (e barato) para muitas empresas abandonarem.

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Como acontece com tantas coisas hoje, devemos agradecer ao Google, pelo menos em parte. Pisos abertos existem desde os pools de secretariado da década de 1940, mas quando o Google então com sete anos renovou sua sede em Mountain View, Califórnia, em 2005, o resultado elevado e cheio de luz foi mais do que uma vitrine para o crescimento da empresa riqueza e influência; sinalizou o início de uma nova era profissional. O arquiteto Clive Wilkinson evitou os interiores pesados ​​de cubículos do escritório anterior da empresa por algo que lembrava um bairro: ainda havia alguns espaços privados, mas também muitos locais de trabalho comunitários e pequenas salas de reuniões envidraçadas. A atitude era: estamos inventando um novo mundo, por que precisamos do velho mundo? Wilkinson diz. Com a ascensão do Google, sua visão de um local de trabalho colaborativo decolou. Tínhamos [empresas] vindo até nós e dito: ‘Queremos ser como o Google’. Eles tinham menos certeza sobre sua própria identidade, mas tinham certeza de que queriam ser como o Google.

Na mesma época, uma versão mais radical do open office estava surgindo de outras startups fundadas durante o boom das pontocom no final dos anos 90. À medida que essas empresas proliferavam, elas procuravam maneiras baratas de se diferenciar umas das outras e de suas antecessoras. Eles encontraram inspiração, diz Wilkinson, nos escritórios mais divertidos que há muito eram comuns na indústria de publicidade. Alguns se mudaram para os lofts inacabados do distrito South of Market de São Francisco - e os deixaram assim. As paredes só complicam as coisas quando você adiciona (e elimina) equipes rapidamente. Esses lugares eram terríveis, diz Joel Spolsky, que foi cofundador da Fog Creek Software em 2000 e atualmente é cofundador e CEO da Stack Overflow. Eles eram tão altos, porque não havia tetos rebaixados. Foi doloroso para todos. Mas [as empresas pontocom] estavam fazendo isso porque literalmente não tinham escolha. Por necessidade, nasceu uma estética.

Quando o Facebook abriu sua sede em Menlo Park projetada por Frank Gehry, em 2015, o escritório aberto havia se tornado não apenas a cara da inovação no Vale do Silício, mas uma metáfora poderosa. O Facebook agora abriga cerca de 2.800 funcionários em um prédio de 10 acres que a empresa afirma ser a maior planta aberta do mundo. A ideia é fazer o espaço de engenharia perfeito: uma sala gigante que cabe milhares de pessoas, todas perto o suficiente para colaborar, o fundador e CEO Mark Zuckerberg escreveu quando anunciou o projeto em 2012. Notoriamente, ele tem uma mesa branca simples no área comum, assim como todo mundo. (Ele também tem uma sala de conferências privada, onde dizem que passa a maior parte do tempo.)



O cheiro de ruptura que os escritórios abertos traziam tornou-se irresistível para startups e empresas estabelecidas. Quando você conversa com líderes no setor imobiliário corporativo ou CEOs sobre por que projetaram seu espaço [em um plano aberto], a maioria dará uma resposta fofa, diz Ben Waber, cofundador e CEO da empresa de análise de local de trabalho Humanyze, que usa sensores para rastrear como as pessoas usam os escritórios e interagem umas com as outras. Mas quando você desce, é porque é assim que são os locais de trabalho em algumas empresas de tecnologia de grande sucesso. Calvin Newport , um professor de ciência da computação da Universidade de Georgetown que estuda como as pessoas trabalham, tem uma visão ainda mais cética: escritórios abertos tornaram-se uma forma de indicar o valor de uma empresa para capitalistas de risco e talentos. O objetivo não é melhorar a produtividade e a colaboração, mas sinalizar que a empresa [está] fazendo algo interessante.

Arranjos de Assentos: Seis planos de escritório que quebraram o molde

Perdidos em meio ao simbolismo estão os próprios funcionários. De acordo com Humanyze, os planos abertos são ótimos para encorajar a interação entre as equipes, o que é útil quando uma empresa está tentando criar novos produtos. Mas eles são péssimos para encorajar a interação dentro das equipes, o que é necessário para o trabalho baseado em execução, como escrever código, quando os funcionários precisam estar em sincronia. Um escritório aberto pode ser adequado para uma empresa que apresenta novas ideias, mas quando alguém precisa implementá-las, isso se torna uma distração.

Claro, um dos principais motivos pelos quais os líderes de negócios optam por abrir planos é simplesmente que eles são baratos. De acordo com a associação imobiliária comercial CoreNet Global, o espaço médio alocado para funcionários individuais em todo o mundo caiu de 225 pés quadrados em 2010 para 176 pés quadrados em 2013, e deve continuar diminuindo. Isso soma centenas de milhões de dólares - ou mais - em economia por ano nas maiores empresas do país, de acordo com cálculos de Erik Rood, analista do departamento de recursos humanos do Google que examina finanças corporativas em seu blog pessoal, Perguntas da entrevista de dados .



Talvez nenhuma empresa tenha explorado essas eficiências mais do que a WeWork, que popularizou mesas comuns e áreas de descanso em seus hubs de coworking e agora constrói escritórios para outras empresas. O WeWork se distingue por usar seus dados para compactar pessoas em áreas menores - recentemente elevou o escritório da Expedia em Chicago de três andares para dois - sem, diz ela, sacrificar a satisfação dos funcionários. Liz Burow, diretora de estratégia de local de trabalho da WeWork, diz que isso envolve aproximar as pessoas para que interajam mais, ao mesmo tempo que cria uma variedade de arranjos de assentos e, sim, até mesmo algumas áreas privadas. As pessoas têm necessidades diferentes ao longo do dia e da vida, diz ela. Eles podem precisar se concentrar em um determinado ponto e falar com alguém em outro.

Muitos arquitetos compartilham dessa visão. Janet Pogue McLaurin, diretora da empresa de arquitetura Gensler, que projetou dezenas de escritórios corporativos proeminentes, diz que os planos abertos mais eficazes incluem uma série de salas de reuniões e áreas privadas para concentração profunda. As empresas inovadoras realmente usam mais espaços em todo o escritório, diz ela. Eles não esperam que a mesa seja o centro da vida profissional de um funcionário.

É uma ideia atraente. Mas, como o WeWork descobriu, a parte mais cara de um escritório é a pequena sala de reuniões. Como solução alternativa, o WeWork oferece cabines telefônicas para seus clientes corporativos - basicamente, pods portáteis que podem ser colocados diretamente em um layout existente.

Com 15 pés quadrados, eles são bastante apertados para um escritório particular. Mas pelo menos há uma porta.