Tudo em que você acredita está errado: não existe cérebro masculino ou feminino

Esqueça todas aquelas varreduras cerebrais brilhantes, aqui está a verdadeira ciência por trás das diferenças entre homens e mulheres.

Tudo em que você acredita está errado: não existe cérebro masculino ou feminino

Se vejo alguém chorando, eu choro - sem falta. Não é proposital, é apenas como meu cérebro reage. Meu marido, como ele mesmo admite, é como o Homem de Lata, só que sem a busca de maior expressão emocional.



Essa diferença entre nós, que pode me deixar frustrada e revirar os olhos dele, é um refrão comum entre homens e mulheres. É apenas uma em uma longa ladainha de supostas diferenças entre homens e mulheres (heterossexuais). Também incluídas, as mulheres são carinhosas, falantes e espacialmente ineptas, enquanto os homens são assertivos, lógicos e mecânicos, e assim por diante.

Centenas de anos atrás, as pessoas atribuíam essas diferenças aos órgãos reprodutivos das mulheres (de alguma forma, o sangue no útero dificultava o raciocínio). Agora, com os avanços da neurociência, as respostas parecem mais sofisticadas: homens e mulheres são diferentes porque temos cérebros diferentes. Isso é propagado por artigos clickbait e segmentos de notícias que mostram as imagens bem iluminadas de varreduras cerebrais explicando nossas frustrantes diferenças de gênero com evidências científicas. Cérebros rosa e cérebros azuis são fáceis de vender em um mundo onde ouvimos por gerações que os homens são de Marte e as mulheres são de Vênus.



A maioria dos cérebros são masculinos e femininos

O problema de culpar as diferenças entre mulheres e homens em cérebros rosa e cérebros azuis é que isso não é verdade. Mas a ideia permanece porque existem núcleos de verdade suficientes para ofuscar a imagem real.



Na verdade, existem algumas diferenças nos cérebros de homens e mulheres. Os cérebros dos homens são cerca de 10% maiores do que os das mulheres, o que é quase o mesmo que nossa diferença de altura e peso. Mas as mulheres compensam esse tamanho menor tendo cérebros mais enrugados e também mais massa cinzenta em relação à branca do que os homens, basicamente permitindo que as coisas mais importantes sejam colocadas em uma área menor.

E, de fato, existem algumas diferenças sexuais importantes na saúde mental, distúrbios neuropsiquiátricos e distúrbios de aprendizagem que são claramente neurobiológicos.

Mas a maioria das diferenças que teimosamente flutuam em torno da cultura popular foram claramente refutadas na literatura científica. Um exemplo clássico é a ideia de que o cérebro feminino tem um corpo caloso maior (a seção do cérebro que conecta os dois hemisférios) e cérebros menos lateralizados do que os homens. A noção de corpo caloso tem sido uma ideia popular desde que um estudo foi publicado em 1982 que foi adotado por Tempo e Newsweek.



Essas declarações foram extrapoladas e traduzidas na crença popular de que as mulheres realizam multitarefas melhor (e por que as mulheres supostamente são melhores ao ligar para o consultório médico, limpar a cozinha e ajudar com o dever de casa). O problema é que essas declarações foram fortemente refutadas por múltiplas meta-análises independentes (que são apenas grandes meta-estudos que analisam todos os estudos disponíveis juntos), com um dos pesquisadores meta-analíticos chamando-o de mito. Esses estudos são mais cientificamente válidos e confiáveis, mas não tão atraentes, então eles não são cobertos.

A evidência científica mais convincente sobre gênero no cérebro é muito mais complicada do que o permitido por uma notícia sonora, mas faz muito mais sentido do que a ideia de que temos cérebros diferentes.

A neurocientista Daphna Joel e sua equipe examinaram os cérebros de 1.400 indivíduos (bem diferente do típico estudo de neuroimagem que inclui cerca de 10 homens e 10 mulheres). Eles descobrem repetidamente que algumas pequenas seções individuais do cérebro realmente mostram padrões que são mais típicos dos homens ou mais típicos das mulheres (embora milhões de seções não mostrem nenhuma diferença).



No entanto, quando eles olham para todas as seções juntas, em vez de apenas um pequeno instantâneo, eles descobrem que apenas cerca de 3% das pessoas têm um cérebro totalmente masculino ou feminino. Em outras palavras, é extremamente raro encontrar um cérebro sempre rosa ou azul. Os outros 97% das pessoas têm cérebros que são um mosaico de rosa e azul. Quase todos nós temos características comuns nos homens e características comuns em mulheres.

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Mesmo os neurocientistas não podem dizer se um cérebro individual pertence a um homem ou mulher.

A ideia do mosaico na verdade parece ser senso comum. Sabemos que somos todos indivíduos feitos de experiências únicas. Essas experiências moldam as estruturas e conexões dentro de nossos cérebros altamente complexos.

Até mesmo nosso número de neurônios difere amplamente. O cérebro médio contém cerca de 86 bilhões de neurônios, mas os indivíduos diferem desse número em uma média de 8 bilhões. Mesmo gêmeos idênticos têm diferentes estruturas e conexões cerebrais por causa de suas próprias experiências. Somos todos nosso próprio mosaico idiossincrático - em nossos comportamentos, habilidades e cérebros.

O que realmente está por trás das diferenças de gênero

Por que o mito dos cérebros cor-de-rosa e dos cérebros azuis se fixa tão firmemente em nossa consciência coletiva? Um dos motivos é porque homens e mulheres costumam ter interesses e maneiras de agir diferentes. Meu marido e eu somos sinceramente diferentes. Isso ocorre principalmente porque viemos de culturas diferentes, a minha (a cultura de ser criado como uma menina) encorajou a expressão emocional, e ele disse a ele que os meninos não choram.

Qualquer pessoa que tenha viajado sabe a importância da influência cultural, mas não atribuímos essas diferenças culturais à neurociência. Em vez disso, como humanos, adaptamos efetivamente nosso comportamento às nossas normas e pressões sociais.

A outra razão pela qual o mito é tão teimoso é que gostamos de lembrar exemplos consistentes com nossa narrativa de gênero. Lembramos melhor as informações quando elas apóiam nossa teoria de que homens e mulheres são diferentes. Nós negligenciamos todos os homens que choram, que realizam multitarefas facilmente no trabalho e que não sabem fazer matemática. Isso nos ajuda a manter uma imagem simplificada e consistente em nossos cérebros.

Pesquisas feitas por psicólogos comportamentais mostraram em estudos com mais de 1 milhão de pessoas que nossas diferenças individuais são muito maiores do que qualquer diferença de gênero em nível de grupo e que nenhum indivíduo se encaixa perfeitamente no estereótipo masculino ou feminino.

O resultado final é que nosso gênero é uma parte muito pouco informativa de quem somos. Não determina a estrutura do nosso cérebro, não determina em quais tarefas e empregos somos bons, e não determina muito sobre quem somos. Os humanos e nossos cérebros são muito mais complicados do que isso.

Christia Spears Brown, PhD , é psicólogo social e de desenvolvimento da Universidade de Kentucky, que estuda a manutenção e o impacto dos estereótipos de gênero. Ela é a autora de Paternidade além do rosa e do azul: como criar filhos livres de estereótipos de gênero.