A Evian fará todas as suas garrafas de água com plástico 100% reciclado

A indústria de água engarrafada pode resolver seu problema de sustentabilidade?

A Evian fará todas as suas garrafas de água com plástico 100% reciclado

Um milhão de garrafas de plástico são vendidas em todo o mundo cada minuto . A maioria é usada para água engarrafada e a maioria acaba no lixo. À medida que a demanda por água engarrafada cresce - principalmente na China - aumenta também o problema da garrafa. Em 2021, os humanos usarão cerca de meio trilhão de garrafas de plástico por ano.

Evian, a marca de água mineral com sede na França, é parte do problema, embora agora também esteja trabalhando em um plano para enfrentar o desafio - mas continuar vendendo água engarrafada - por meio de uma nova abordagem: em 2025, a empresa planeja se tornar circular, usando materiais em um circuito fechado. Vai trabalhar para aumentar as taxas de reciclagem do consumidor sombrio e parceria com um sem fins lucrativos que funciona na coleta de plástico do oceano. Em uma mudança que provavelmente terá um impacto mais direto, todas as garrafas de Evian também serão feitas de plástico 100% reciclado. Em média, outras empresas de água engarrafada usam apenas cerca 6% a 7% plástico reciclado hoje.

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A mudança depende de uma nova tecnologia. O processo tradicional para reciclar uma garrafa de plástico - lavá-la, triturá-la em pedaços minúsculos e derretê-la em resina - não funciona muito bem. O novo plástico feito com o material é de qualidade inferior e turvo em vez de transparente. As empresas de água engarrafada relutam em usá-lo; é mais provável que uma garrafa reciclada seja transformada em fibra e usada em um moletom ou em um par de sapatos.



[Foto: avarooa / iStock]

Evian fez parceria com uma startup sediada em Montreal chamada Loop Industries que recicla de forma diferente. Na verdade, nem mesmo nos consideramos recicladores, diz Daniel Solomita, fundador e CEO da Loop Industries, que chama seu produto de resina produzida de forma sustentável. Usando um processo de baixa energia com calor e pressão mínimos e um catalisador patenteado, a empresa despolimeriza resíduos de plástico, transformando-os nos mesmos materiais básicos que são usados ​​na fabricação de plástico virgem.

Solomita explica a tecnologia pensando no plástico como um bolo que pode ser quebrado magicamente em seus ingredientes componentes. Você pode então reutilizar esses ingredientes para o que quiser ou até mesmo refazê-los em um novo bolo igualmente bom. Você pega aquele bolo de chocolate e o divide em seus ingredientes individuais - você pega o leite, os ovos, a farinha e o chocolate e purifica cada um desses ingredientes, diz ele. Você pega o ovo e o coloca de volta na casca. E então você constrói um bolo totalmente novo com isso.

O resultado final é plástico reciclado com desempenho e aparência idêntica ao plástico virgem, mas evita a necessidade de petróleo e gás. O processo de reciclagem funciona não apenas em garrafas de água, mas em qualquer material plástico, incluindo, por exemplo, carpetes antigos de poliéster que normalmente não teriam valor. Uma garrafa feita por meio do processo também pode ser reciclada continuamente, usando o mesmo processo, sem degradar a qualidade. Embora apenas uma pequena fração das garrafas plásticas seja reciclada hoje, se as taxas de reciclagem aumentassem para 100%, o plástico poderia realmente ser usado em um circuito fechado.

Para a Evian, que no passado fez parceria com designers como Christian Lacroix e Alexander Wang para fazer garrafas de edição limitada para sua água mineral de luxo, a qualidade era adequada para sua marca. O processo também está de acordo com seus objetivos de sustentabilidade. A fábrica de engarrafamento da empresa na França é neutra em carbono e alimentada por energia renovável. Uma mudança para o transporte ferroviário, em vez de caminhões, ajudou a diminuir as emissões, e a empresa trabalha com um parceiro para plantar árvores para compensar as emissões restantes. Suas garrafas plásticas já são, em média, feitas com 25% de material reciclado. Mudar para garrafas de plástico 100% recicladas e trabalhar com organizações sem fins lucrativos com foco na economia circular Fundação Ellen MacArthur , é a próxima etapa. Achamos que é assim que devemos fazer negócios, diz Antoine Portmann, gerente geral da Danone Waters North America, empresa controladora da Evian.

Claro, isso não resolve alguns dos problemas fundamentais da indústria: a empresa ainda envia água a milhares de quilômetros para consumidores que podem escolher beber água da torneira local em garrafas reutilizáveis. A maioria dos consumidores ainda não recicla, e o número crescente de garrafas descartadas pode se tornar cada vez mais difícil de lidar. Mas garrafas de plástico 100% recicladas são um grande passo à frente, diz Peter Gleick, cientista e presidente emérito da organização sem fins lucrativos Pacific Insitute, que escreveu um livro sobre a indústria chamado Engarrafado e vendido: a história por trás de nossa obsessão com água engarrafada .

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Alguém poderia argumentar que não deveria haver uma indústria de água engarrafada, mas isso é irreal, diz ele. Acho que um passo à frente como esse é um passo na direção certa e que deveria ser incentivado. Devíamos pressionar todas as empresas de água engarrafada a reduzir agressivamente suas pegadas de energia, água e resíduos.