Exclusivo: a Amazon permitirá que qualquer pessoa responda às suas perguntas sobre Alexa agora

A plataforma de crowdsourcing Alexa Answers agora está aberta a todos nos Estados Unidos. A Amazon afirma que possui medidas para prevenir o uso indevido.

Exclusivo: a Amazon permitirá que qualquer pessoa responda às suas perguntas sobre Alexa agora

Na próxima vez que você fizer uma pergunta ao assistente de voz Alexa da Amazon, a resposta pode vir de outro usuário Alexa.

A partir de hoje, a Amazon está lançando publicamente um programa chamado Alexa Answers , que permite que qualquer pessoa responda a perguntas feitas por usuários para as quais Alexa ainda não tenha uma resposta, como:

  • Que estados cercam Illinois?
  • Qual é a quantidade adequada de sono?
  • Quantos instrumentos Stevie Wonder toca?
  • Quanto há em uma alça de álcool?

A partir daí, quando alguém fizer uma pergunta, Alexa falará uma resposta gerada por meio do Alexa Answers, lembrando que a informação é de um cliente da Amazon.



O programa foi lançado em uma versão beta privada, somente para convidados, para milhares de clientes no ano passado, após um período de testes internos. Mesmo com esse grupo limitado, a Amazon diz que já registrou centenas de milhares de respostas, que Alexa atendeu milhões de vezes. Esses números provavelmente vão disparar para cima, agora que qualquer pessoa nos Estados Unidos pode participar.

Nossa estrela do norte, nossa visão geral, é que adoraríamos se Alexa pudesse responder a qualquer pergunta que as pessoas fizessem a ela, não importa o idioma, onde elas estão, qual é o dispositivo, diz Bill Barton, vice-presidente de Alexa Information da Amazon. Estamos focados em Alexa como uma fonte de informações objetivas e factuais com esse esforço específico.

Substituto de mecanismo de pesquisa

Não é difícil ver por que a Amazon pode querer chamar ajuda externa para lidar com questões misteriosas. Com o Google Assistente, o Google pode obter respostas para perguntas difíceis em bilhões de páginas indexadas para seu mecanismo de pesquisa. Mas a Amazon não tem um corpus de material comparativamente extenso para as consultas de Alexa. Em vez disso, a empresa licencia dados de centenas de fontes que considera de alta qualidade e usa mais de uma dúzia de técnicas de perguntas e respostas que classifica de acordo com um algoritmo de aprendizado de máquina, que então determina a melhor resposta. (É um equívoco comum, diz Barton, que a Amazon usa o mecanismo de busca Bing da Microsoft para obter respostas; essa parceria foi limitada a itens complementares, como links de busca no aplicativo móvel Alexa.)

Os participantes do Amazon Answers recebem um painel com perguntas a serem respondidas e recursos de gamificação, como placares. [Tela: cortesia da Amazon]

Barton diz que Alexa já responde a uma grande maioria das perguntas dos usuários com suas fontes examinadas, mas o crowdsourcing foi um ajuste natural para cobrir o resto. Ele traça um paralelo com as perguntas e respostas dos clientes no site de compras da Amazon, que muitas vezes são úteis para descobrir pequenos detalhes de produtos que os fornecedores não discutem em suas listas. É apenas parte do DNA da Amazon envolver nossa comunidade de usuários para ajudar a fornecer mais informações para os clientes que estão fazendo perguntas, diz ele.

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Aqueles que participam do Alexa Answers não enviam respostas diretamente por meio do próprio Alexa. Em vez disso, a Amazon fornece um site onde eles podem visualizar as consultas pendentes e inserir respostas em 300 caracteres ou menos.

Durante o período somente para convidados, a Amazon se concentrou amplamente em tornar o processo de resposta mais envolvente. Ele adicionou uma função de pesquisa e mais tags para os usuários filtrarem diferentes tipos de perguntas e lançou uma seção para você que é personalizada para cada colaborador. A Amazon também tentou gamificar o processo de responder a perguntas, adicionando perfis onde os usuários podem ver o impacto de suas respostas, uma tabela de classificação e a capacidade de ganhar emblemas.

Medimos o engajamento por meio do site - a Amazon é muito boa nisso, depois de décadas fazendo isso - e podemos ver nosso engajamento aumentar à medida que adicionamos essas experiências divertidas, divertidas e até semelhantes a jogos para os contribuidores, diz Barton.

Fé no sistema

Se você tem prestado atenção a plataformas tecnológicas gigantes nos últimos anos, pode estar se perguntando se tudo isso pode ser abusado e se as informações que a Amazon fornece dos clientes são confiáveis. Como vimos em plataformas como YouTube e Reddit, as comunidades da web podem ser facilmente invadidas por trolls e outros atores mal-intencionados. A própria Amazon teve problemas com críticas falsas e ocasional revisão brigada em seu site de varejo. Com a Wikipedia tendo um problema contínuo de vandalismo , Alexa Answers parece correr o risco de ser envenenado com respostas ofensivas ou imprecisas. Mesmo pessoas com boas intenções podem fornecer informações incorretas.

A Amazon incentiva a participação do Alexa Answers com emblemas, incluindo aqueles para pessoas que fornecem respostas para tópicos como clima e música. Ver em tamanho grande aqui . (Tela: cortesia da Amazon)

No entanto, a Amazon está abordando Alexa Answers com o que me pareceu um grau surpreendente de otimismo. A empresa está usando filtros automatizados para evitar palavrões óbvios e também tentará filtrar as perguntas com um ângulo político. (Não queremos que isso se transforme em um fórum estridente para pessoas que estão falando sobre qualquer evento político atual ou personalidade ou esse tipo de coisa, diz Barton.) Em alguns casos, editores humanos, bem como algoritmos, estarão envolvidos em medidas de controle de qualidade.

Além dessas salvaguardas, no entanto, a Amazon espera que um sistema básico de votos positivos e negativos ajude a impedir a entrada de respostas de baixa qualidade. Se um colaborador receber muito feedback negativo, a Amazon pode começar a fornecer menos respostas dessa pessoa aos usuários do Alexa, embora, mesmo nesse caso, Barton diga que a empresa não vai impedir o usuário de uma vez. A Amazon também não entrará em detalhes sobre se uma resposta deve atingir um certo número de votos positivos antes de Alexa começar a veiculá-la.

Estamos nos apoiando na energia positiva e na boa fé dos colaboradores e usamos aprendizado de máquina e algoritmos para eliminar os poucos barulhentos e os ruins, diz Barton. Mas não vamos suprimir a experiência mágica que podemos oferecer a 99 clientes porque uma pessoa tinha algo diferente em mente.

A Amazon também não exige nenhum tipo de citação em suas respostas. Isso significa que os participantes do Alexa Answers não podem verificar facilmente de onde as informações vêm antes de votá-las positivamente, e os usuários só ouvirão De acordo com um cliente da Amazon como a fonte de informações nas respostas de Alexa. Barton diz que as pessoas simplesmente não pediram citações até agora, mas ele acredita que uma massa de votos de muitos usuários é um bom sinal de precisão de qualquer maneira.

Certamente estaremos abertos para revisitá-lo se obtivermos um forte feedback dos contribuidores ou dos usuários finais se eles acharem mais benefícios de atribuição, diz ele, mas em geral o que descobrimos em nossa comunidade é que eles preferem clareza e concisão em suas respostas.

Alexa ganha uma comunidade

Apesar do potencial para problemas, a Amazon está otimista em construir Alexa Answers. Para começar, diz Barton, os usuários geralmente podem responder a perguntas não respondidas com muito mais rapidez do que um sistema automatizado, especialmente para notícias de última hora. Como exemplo, ele observa que, quando Barbara Bush morreu em abril de 2018, a Amazon viu um aumento nas perguntas sobre onde ela seria enterrada. Mesmo dentro dos testes internos da Amazon, a empresa obteve uma resposta e começou a servi-la aos usuários.

Vimos casos em que, em um período muito curto de tempo, você agora tem uma resposta porque alguém da comunidade a forneceu, diz Barton.

Mas mesmo que as respostas não estejam disponíveis, a Amazon vê a criação de uma comunidade em torno de Alexa como sua própria recompensa. Em última análise, é uma forma de envolver as pessoas e investir no assistente de voz, o que, a longo prazo, pode ser tão valioso para a Amazon quanto ter uma resposta sobre de que cortiça é feita ou onde está localizado o maior parque eólico. Certamente é uma abordagem diferente das adotadas pelo Google Assistant, Siri e Cortana.

Também acreditamos que envolver uma comunidade na contribuição para a Alexa é por si só um elemento importante da experiência da Alexa, diz Barton. Apenas o simples ato de as pessoas poderem contribuir com Alexa e ter conteúdo comunitário é novo para Alexa. Não há ainda outra experiência que permita tanto.