Exclusivo: o fundador da Patagônia, Yvon Chouinard, fala sobre o mito da sustentabilidade, o problema com a Amazônia - e por que não é tarde para salvar o planeta

Yvon Chouinard, da Patagônia, definiu o padrão de como uma empresa pode mitigar a devastação do capitalismo no meio ambiente da Terra. Aos 81 anos, ele está apenas começando.

Exclusivo: o fundador da Patagônia, Yvon Chouinard, fala sobre o mito da sustentabilidade, o problema com a Amazônia - e por que não é tarde para salvar o planeta

Você quer a verdade? Não há esperança. É completamente impossível. Isso é o que o fundador e presidente da Patagônia, Yvon Chouinard, disse ao L.A. Times sobre a situação da Terra em meio às mudanças climáticas. Em 1994. Apesar disso, Chouinard e sua empresa gastaram décadas - e milhões de dólares - lutando por causas ambientais em todo o mundo, enquanto investiam em práticas de negócios mais sustentáveis. Além do mais, a Patagonia abraçou e promoveu o movimento B Corporation, enquanto Chouinard liderou esforços como 1% for the Planet, um coletivo de empresas que se comprometeu a doar 1% das vendas para grupos ambientais e arrecadou mais de $ 225 milhões desde 2002. Enquanto isso, nos últimos 46 anos, a Patagonia se tornou uma marca global de um bilhão de dólares, tornando-se a melhor empresa que faz o bem e faz o bem.



Mas Chouinard continua insatisfeito. O senhor de 81 anos está mais focado do que nunca em demonstrar, pelo exemplo da Patagônia, até onde uma empresa pode ir para proteger o planeta. Durante uma pausa na pesca perto de sua casa no Wyoming, Chouinard é apaixonado e irônico ao discutir sua filosofia de negócios, o que erramos sobre a sustentabilidade, por que ele está tão animado com a agricultura regenerativa e a máquina política em ascensão da Patagônia.

Empresa Rápida: Como podemos lidar com a ideia de que estar no negócio significa que somos poluidores e prejudicamos o planeta?



Yvon Chouinard: Tudo o que o homem faz cria mais mal do que bem. Temos que aceitar esse fato e não nos iludir pensando que algo é sustentável. Então, você pode tentar alcançar uma situação em que esteja causando o menor dano possível. Essa é a rotação que colocamos nele. É uma cúpula sem fim. Você está apenas escalando para sempre. Você nunca vai chegar ao topo, mas é a jornada.



FC: Cerca de oito meses atrás, você escreveu uma nova declaração de missão para a empresa: a Patagonia está no negócio para salvar nosso planeta natal. Que impacto isso teve até agora?

YC: Isso afetou o trabalho de cada pessoa. Alguns mais do que outros, mas faz todo mundo pensar. Assumimos o compromisso de não usar combustíveis fósseis até 2025. Investimos em empresas que estão trabalhando no cultivo de fibras sintéticas, materiais feitos de plantas em vez de petróleo. Não estamos apenas limpando nosso ato em nossos próprios edifícios e outras coisas; estamos procurando nossos fornecedores e os convencendo a usar energia mais limpa. Então, estamos continuando a trabalhar para salvar grandes áreas do planeta que capturam muito carbono. Estou trabalhando pessoalmente em um novo parque estadual na ponta da América do Sul, com cerca de 800.000 acres de turfeiras e pântanos e 200.000 acres de mar, que sequestra mais carbono do que quase qualquer lugar do mundo.

FC: Há dez anos você começou a entrar no espaço alimentar, lançando Provisões Patagônia e trabalhando na agricultura regenerativa. Agora você está trazendo esses princípios regenerativos para sua cadeia de suprimentos de algodão. Você sempre viu isso como o caminho final?



YC: Isso tudo é muito novo. Os cientistas estão apenas descobrindo como a agricultura é importante para as mudanças climáticas, tanto negativa quanto positivamente. [Ambientalista e empresário] Paul Hawken tem um livro que lista 100 coisas que podemos fazer para combater as mudanças climáticas [ Drawdown: O plano mais abrangente já proposto para reverter o aquecimento global ] Desses 100, o mais importante que se aplica a nós foi a agricultura, então estamos dobrando para baixo na agricultura orgânica regenerativa. Estamos trabalhando em uma nova certificação que vai além da orgânica. Nós usamos algodão cultivado organicamente há anos, mas tudo o que ele faz é causar um pouco menos de dano. Então decidimos começar a crescer regenerativa e organicamente. Começamos com 150 agricultores na Índia, pequenos agricultores. Nós os convencemos a cultivar algodão com um mínimo de cultivo. Mesmo com o algodão agora, estamos sequestrando carbono. Este é um grande negócio. A agricultura regenerativa não pode ser feita em grande escala. Simplesmente não pode. Essas pessoas estão se livrando de seus insetos esmagando-os com os dedos. Eles estão amarrando luzes para atrair os insetos à noite e usando métodos naturais. Em seguida, eles estão usando culturas de cobertura - grão-de-bico e açafrão, para os quais há uma grande demanda. E eles estão usando composto. Estamos pagando a eles 10% a mais, então [entre isso e a receita da safra de cobertura] eles quase dobraram sua receita. No ano que vem, temos 580 pequenos agricultores que vão cultivar algodão dessa forma.

FC: O que você acha de Jeff Bezos e Elon Musk em busca de viagens interplanetárias e colônias de Marte e lua porque eles não parecem acreditar que podemos salvar nosso planeta natal?

YC: [ Risos ] Eu acho muito bobo. E não apenas bobo, mas é realmente uma pena. O dinheiro que vai para a exploração espacial deve ser usado para salvar nosso próprio planeta agora. Estamos em uma situação de triagem. As coisas estão tão sombrias. É a Terceira Guerra Mundial. Vivi a Segunda Guerra Mundial e lembro o que o país teve que fazer para se mobilizar. Você não poderia comprar açúcar. Você não poderia comprar carne. Sendo franco-canadenses, tivemos sorte em termos carne de cavalo. [ Risos ] Isso é o que deve acontecer com este negócio do aquecimento global. Aqui estamos apenas desperdiçando esse dinheiro indo para Marte. Eu quero começar a fazer algumas camisetas que têm apenas uma truta arco-íris nela, a camiseta, e diz, não há truta arco-íris em Marte, ou Dane-se Marte. Temos que fazer isso.

anjo número 444 amor



[Foto: Ian Allen ]

FC: Você foi muito claro sobre seu pessimismo em relação ao destino do planeta, embora permaneça comprometido em tentar consertá-lo. Quando conversamos em 2017, você disse algo como Qual é a alternativa, ficar sentado na minha bunda? A que você atribui sua capacidade de não ser niilista e de continuar trabalhando em direção a esse cume sem fim?

YC: A solução para a depressão é a ação, e tenho uma ideia clara do que preciso fazer. Muitas pessoas querem fazer algo sobre o aquecimento global, mas não sabem por onde começar. É uma falta de introspecção e imaginação. Um cara em nosso laboratório de tecidos foi a um de nossos fornecedores no Japão e disse: Ei, vejo que você está comprando sua energia de usinas movidas a carvão. Por que você não muda para energia verde? Esta é uma gigante fábrica japonesa. Ele disse, eu não tinha pensado nisso. Eles investigaram, mudaram para energia verde, e isso custou apenas US $ 7.000 a mais por ano. Então aí está. O cara nunca pensou nisso, mas parecia uma boa ideia. Há muitas dessas frutas ao alcance da mão.

FC: Que papel o seu budismo desempenhou em encontrar essa abordagem?

YC: Você pode abordar o Zen de maneiras diferentes. Uma maneira é você sentar lá e contemplar seu umbigo o dia todo. Eu apenas abordei isso por meio da ação, seja esporte ou negócios.

FC: Diante de notícias como a queima da floresta amazônica ou os esforços do atual governo para abrir a extração de madeira no Alasca, como você se mantém motivado? É simplesmente mais ação?

YC: Sim é. Lançamos um filme contra o mar, fazendas e incubatórios de peixes fechados, Artifishal . Teve um grande efeito, especialmente na Europa. Por causa desse filme, muitas crianças em idade escolar na Suécia não são mais alimentadas com salmão de viveiro. Acabei de ouvir ontem que a Dinamarca vai parar de licenciar mais fazendas de peixes offshore. Francis Mallmann, o chef, o rei do churrasco na Argentina, tirou salmão de 19 de seus restaurantes em todo o mundo. Você vê pequenas vitórias como essa, e tudo se soma.

FC: É daí que vem a sua motivação?

YC: sim. Não é como se estivéssemos sentados aqui todos deprimidos. [ Risos ] E Trump, estamos dando um grande retrocesso em toda a administração de Trump, mas eles irão embora em mais ou menos um ano. Estou convencido disso. Então podemos nos livrar de todas as coisas que ele fez e começar tudo de novo.

FC: A Business Roundtable emitiu recentemente um comunicado expandindo sua definição do propósito de uma empresa de apenas ganhar dinheiro para os acionistas para buscar beneficiar todas as partes interessadas, incluindo funcionários, comunidades e meio ambiente. O que você pensou quando ouviu isso?

YC: É um bom primeiro passo. Os que realmente fazem isso ficarão agradavelmente surpresos de que isso leve a bons negócios. O consumidor, especialmente com produtos de consumo, espera isso das empresas e, se você não fizer isso, vai sair perdendo.

FC: Você já disse que poderia convencer qualquer pessoa de que perseguir o crescimento pelo crescimento é ruim e que abraçar os ideais de sustentabilidade ou responsabilidade só o torna mais lucrativo. Se você estivesse naquela Rodada de Negócios, o que diria aos CEOs do JPMorgan Chase ou da Apple?

YC: Se eu tivesse tempo suficiente, eu apenas lhes daria exemplo após exemplo de como fazer a coisa certa acabou nos rendendo mais dinheiro. E a motivação adicional era apenas acreditar no carma. Ele volta todas as vezes.

FC: A Patagônia é uma empresa privada. Seria útil para seu argumento divulgar informações financeiras com mais regularidade?

YC: Provavelmente sim. [ Risos ] Mas eu não sei. Digamos que você seja uma empresa de gasolina, vendendo gasolina na bomba. Basicamente, há um posto de gasolina em cada esquina. Você faria o possível para ir até aquele que era membro do 1% for the Planet, e em seu recibo dizia: Obrigado por gastar $ 40 em gasolina. Quarenta centavos disso vão para o plantio de árvores, para salvar o planeta? Quero dizer, seja muito específico sobre onde isso vai chegar.

FC: Provavelmente sim.

YC: Gasolina é gasolina, certo? Você não pode vender sua gasolina [na ideia] de que a sua é superior à de outra pessoa.

FC: Embora eles tentem, mas sim.

YC: Todos nós sabemos que é a mesma coisa. [ Risos ] No entanto, eles gastam milhões em publicidade. Para que? É ridículo. Não é baseado em nada tangível. Mas isso seria uma grande jogada de marketing.

FC: No passado, você consultou pessoas de grandes empresas, como o Walmart, e saiu não tão convencido de sua capacidade real de buscar a sustentabilidade. Se estamos procurando criar uma versão melhor do capitalismo, o que você acha que deve ser feito com as empresas de capital aberto?

YC: Você tem que reinventar o capitalismo por completo. Isso leva a um monte de pessoas pobres e algumas pessoas extremamente ricas. Em última análise, o capitalismo vai perder seus clientes. Não haverá ninguém para comprar o produto porque todo mundo vai ser muito pobre. A coisa toda vai quebrar antes da próxima eleição, provavelmente. Teremos outra grande recessão e todos perderão suas ações. Lá vamos nós de novo. É um sistema que precisa mudar. Todo o estoque depende do crescimento. Veja a Amazon. A Amazon não tem lucro. Eles não pagam impostos. Nada. Mas eles estão crescendo loucamente. É tudo crescimento, crescimento, crescimento - e é isso que está destruindo o planeta. Eu estou lidando com isso sozinho. Somos uma empresa de um bilhão de dólares, mais de um bilhão, e não quero uma empresa de um bilhão de dólares. No dia em que me anunciaram, baixei a cabeça e disse: Meu Deus, eu sabia que chegaria a esse ponto. Estou tentando descobrir como fazer a Patagonia agir como uma pequena empresa novamente.

FC: Como você interrompe o crescimento?

YC: Existe um livro da Henokiens, uma organização de empresas que estão no mercado há, no mínimo, 200 anos. É claro que quase não existem empresas americanas; eles são japoneses ou europeus. Como eles conseguem permanecer no mercado por 200 anos? Bem, eles não poderiam crescer 15% ao ano durante 200 anos, deixe-me dizer-lhe isso. [Risos] Eles conseguiram diversificar e não são a mesma empresa de quando começaram. Alguns deles começaram como uma oficina de ferreiro, como eu. Mas eles têm impedido o crescimento propositalmente por uma questão de longevidade.

FC: O que você acha de propostas como o Novo Acordo Verde? Isso é encorajador?

YC: É, absolutamente. Eu sou um socialista declarado. Estou orgulhoso disso. Esse era um palavrão apenas alguns anos atrás, até que Bernie Sanders tocou no assunto. Foi igualado ao comunismo e essa coisa toda. No entanto, os países ao redor do mundo que estão mais quadrados são todos países socialistas como os da Escandinávia. Não estou falando da Venezuela, que é um desastre. Esse não é um país socialista. Aquilo é um . . . Eu não sei o quê.

FC: Que papel empresas como a Patagônia podem desempenhar na defesa desse esforço de mobilização nacional para salvar o planeta e mudar a forma como trabalhamos nesse processo?

YC: Vamos ficar quietos nas eleições primárias, mas para as eleições presidenciais nacionais, vamos ser muito, muito ativos. Vamos gastar muito dinheiro e basicamente dizer, votar os negadores do clima para fora. Qualquer um que negue o clima ou até mesmo esteja em cima do muro, vote para fora porque eles são maus. Eles pretendem destruir nosso planeta e não vamos tolerar isso. Nos envolvemos na última eleição e ajudamos a eleger alguns senadores em Montana e Nevada. Não tinha ideia de quanto poder realmente temos.

FC: Essa foi a primeira vez que a Patagônia pressionou e apoiou candidatos individuais. Quais foram as lições dessa experiência?

YC: Eles seriam disputas acirradas, e eu ouvi de ambos que fizemos a diferença. Quando tivermos essa quantidade de energia, vamos usá-la. Porque a oposição está usando. Você tem a família Koch e as empresas de combustíveis fósseis: elas vão influenciar as eleições. Temos que fazer a mesma coisa.

FC: Você mencionou Artifishal . Mesmo com os filmes menores e mais curtos da Patagônia - eu gostei do [surfista] Dave Rastovich Salvando Martha , em fazendas de peixes da Tasmânia - há um aspecto de diversão com eles, seja surf ou escalada, combinado com ativismo pelas causas nas quais você acredita. Nos últimos anos, você investiu mais nesse tipo de narrativa para conseguir isso questões para as pessoas de uma forma que seja envolvente. Não quero chamar de marketing, mas isso se tornou uma parte muito maior da empresa?

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YC: Bem, isso é certo. Temos uma máquina de propaganda funcionando. Depois de estarmos envolvidos neste filme 180 graus sul [um documentário de 2010 que retrata a jornada de Chouinard em 1968, de Ventura, Califórnia, à Patagônia, Chile] e depois Condenação [Filme de 2014 da Patagônia sobre os danos que as barragens podem causar], percebemos o poder que temos no filme. Eu não fazia ideia. Com Condenação , conseguimos que todo o governo Obama repensasse a energia hidrelétrica. Eles já não consideravam isso energia verde. Agora está de volta, é claro, com Trump, mas era isso; eles disseram que a energia hidrelétrica não é energia verde, e isso foi o resultado do nosso filme. Reconhecemos que as pessoas tomam decisões com base na emoção, e a melhor maneira de provocar emoção é por meio do filme. Não é por meio de livros, catálogos ou discursos. Então, estamos no ramo de filmes. Estamos trabalhando em 10 filmes atualmente. Alguns deles não ganham um centavo. Mas esse não é o propósito.

FC: Muitas pessoas olham para você como uma figura inspiradora, mas quem o inspira? Quem é Yvon Chouinard de Yvon Chouinard?

YC: [ Risos ] Bem eu acho . . . Não sei. Existem algumas pessoas ao redor do mundo que estão fazendo coisas realmente excelentes. Huey Johnson, que tem uma organização sem fins lucrativos no condado de Marin, em San Francisco, já existe há muito tempo. Ele fundou a Conservation International, a Nature Conservancy, a Trust for Public Land e tem uma organização chamada Resource Renewal Institute. O cara nunca desiste. Ele é um otimista. Eu sou um pessimista. Ele tem sido uma inspiração. [Ambientalista] David Brower. [Oceanógrafa] Sylvia Earle. Jane Goodall está tentando salvar seus chimpanzés, e eles estão saindo. É como Friends of the Polar Bear. Esqueça a tentativa de salvar o urso polar; você tem que salvar o planeta para salvar o urso polar. Isso é deprimente, mas eles persistem. Goodall está na estrada 360 e poucos dias por ano. Me mata passar apenas alguns dias. Acabei de voltar de Labrador e, oh meu Deus, quero dizer. . .

FC: Isso é longe de Wyoming.

YC: Voltar de Labrador para Jackson Hole foi um esforço. Corri de uma ponta a outra do aeroporto de Boston porque meu avião de Halifax estava atrasado. Passei por 36 portões, e eles não estavam em uma fileira. Eles estavam em terminais diferentes. Praticamente tive um ataque cardíaco. [ Risos ] E olha só: cheguei ao portão e eles o fecharam. O avião está pronto para decolar. Tem um cara lá que diz: Ei, eu sei quem você é. Eu disse a eles para manter o portão aberto por mais alguns minutos. Eu sabia que você viria. E eles fizeram, e eles me pegaram. O cara diz: Ei, eu sou um diretor de fotografia. Eu sei tudo sobre todos os filmes que você faz. Mantenha o bom trabalho. E ele foi embora. Eu pensei, Jesus, esse cara é um anjo. [ Risos ] Esse é o retrocesso cármico de que estou falando.

O segredo para combater as mudanças climáticas

A Patagônia está ajudando a liderar a mudança para a agricultura regenerativa, que sequestra carbono em vez de produzi-lo. É assim que funciona.

[Ilustração: Srdja Dragovic ]

1. Crie um solo saudável

Durante a fotossíntese, as plantas usam energia solar para extrair moléculas de carboidratos, ou açúcar, do dióxido de carbono. Esses açúcares à base de carbono são extrudados das raízes da planta, alimentando bactérias e fungos no solo próximo. Esses microrganismos transformam os minerais do solo em nutrientes que alimentam as plantas e combatem as doenças.

[Ilustração: Srdja Dragovic ]

2. Evite pesticidas

Para manter o solo o mais saudável possível, os produtores evitam produtos químicos (semelhantes à agricultura orgânica), recorrendo a métodos naturais - desde pendurar luzes à noite até remover fisicamente e matar insetos com as mãos.

[Ilustração: Srdja Dragovic ]

3. Culturas de cobertura vegetal

Entre as temporadas de cultivo de safras comerciais como o algodão, os agricultores cultivam safras de cobertura, como a cúrcuma e o grão-de-bico, que tornam o solo mais resistente, protegendo-o contra a perda de nutrientes e a erosão, além de ajudar no controle de pragas. Os agricultores então têm uma safra adicional para vender para complementar sua renda.

[Ilustração: Srdja Dragovic ]

4. Use agricultura de baixo plantio

O cultivo agita e perturba as raízes - onde a maioria das plantas armazena uma quantidade significativa de seu carbono - e outra matéria orgânica rica no solo, tornando-o menos robusto e produtivo. Pior ainda, ele libera carbono na atmosfera. Por outro lado, o cultivo de plantio direto ou baixo permite que o carbono permaneça sequestrado no solo. Mesmo quando as raízes se decompõem, as emissões de CO2 demoram muito para atingir a superfície da terra e a atmosfera.

Uma versão deste artigo apareceu na edição de novembro de 2019 da Fast Company revista .