Exclusivo: Segway, a invenção mais badalada desde o Macintosh, encerra a produção

A marca Segway não fará mais seu homônimo de duas rodas e autoequilibrado.

Exclusivo: Segway, a invenção mais badalada desde o Macintosh, encerra a produção

Steve Jobs disse seria maior que o PC. Alguns o apelidaram de o produto mais badalado desde o Apple Macintosh . Uma era de segredo surgiu no ano 2000 sobre uma invenção que mudaria o mundo como as pessoas o conheciam. Pessoas especulou era um hovercraft movido a hidrogênio, ou um dispositivo que quebraria as próprias regras da gravidade.



Dean Kamen apresenta o Segway Human Transporter em Nova York, 3 de dezembro de 2001. [Foto: David LeFranc / Gamma-Rapho / Getty Images]

Em vez disso, era um dispositivo de transporte pessoal de duas rodas com equilíbrio automático chamado Segway. Criado ao longo de uma década por Dean Kamen, um homem que já ficou incrivelmente rico ao inventar uma tecnologia-chave por trás dos IVs médicos em seu porão, foi lançado em dezembro de 2001 por US $ 5.000 (o custo de uma motocicleta de baixo custo, apesar do fato que a velocidade máxima de um Segway era de 10 mph). Na época, Kamen disse seria para o carro o que o carro era para o cavalo e a charrete.



Agora, menos de 20 anos após o lançamento do primeiro Segway, Fast Company soube que a marca Segway vai aposentar o último Segway como o conhecemos, o Segway PT. A fabricação na fábrica de Bedford, New Hampshire, será interrompida em 15 de julho. Um total de 21 funcionários serão demitidos como resultado, enquanto 12 permanecerão temporariamente para lidar com vários assuntos, incluindo garantias e reparos nos Segways que já foram vendidos . Cinco funcionários que trabalham nas scooters Segway Discovery permanecerão.

Origens inclusivas do Segway



É um final amargo para uma visão nascida da inclusão. Depois de desenvolver uma cadeira de rodas chamada de iBot que poderia elevar o usuário à altura dos olhos e subir escadas, a equipe de engenharia de Kamen percebeu que os giroscópios de autoequilíbrio internos poderiam ser reaproveitados para criar um dispositivo divertido e rápido para navegar em dois pés. Kamen imaginou que poderia ser o transporte urbano final veículo entre casa e trabalho. Ele inundou a mídia com aparições no Segway, fazendo rondas noturnas com uma bravata tecnológica que Elon Musk ecoa hoje. Na virada do milênio, uma era alimentada pelo otimismo tecnológico, o Segway foi um ícone instantâneo que parecia em partes absurdo e inevitável.

Mas o Segway nunca vendeu milhões de unidades, ou mesmo centenas de milhares de unidades. Kamen vendeu a empresa em 2009, que foi vendida novamente, para a empresa de mobilidade chinesa Ninebot, em 2015. E embora o Segway não se tenha tornado a máquina de mobilidade urbana democrática que Kamen tinha provocado, ele encontrou um ponto de apoio na segurança e no turismo. Sim, Paul Blart: policial de shopping e os passeios de Segway que você viu em cidades ao redor do mundo realmente foram os principais componentes do negócio do Segway.

A engenharia era muito boa?

A Segway havia planejado originalmente vender até 100.000 unidades nos primeiros 13 meses; a empresa vendeu apenas cerca de 140.000 veículos total . (Em comparação, a Honda vendeu quase três vezes mais do que muitos de seus populares crossover CRV em 2019 sozinho .) Judy Cai, presidente da Segway, sugere que a engenharia da Segway é parcialmente culpada. O PT é projetado com vários sistemas redundantes para mantê-lo operacional mesmo se alguns componentes falharem - o que é bom para os usuários, mas não é o resultado final de uma empresa que precisa vender novas unidades ano após ano.



Tentamos analisar, como as vendas não podem subir rapidamente? Uma razão, odeio dizer, é a qualidade e a durabilidade, diz Cai. Falo com clientes que usam uma unidade [antiga]. Não parece bom porque está na estrada há 12 anos. Ele tem 100.000 milhas nele. Mas a própria máquina funciona muito bem. E então, quando você tenta vender novas unidades [para esses clientes]. . . infelizmente, isso nos machuca. Nos últimos três anos, as vendas ficaram estáveis ​​em Segway PTs, caindo de 5% da receita do Segway / Ninebot para apenas 1,5%, diz Cai.

O design não evoluiu

Outro grande problema é que a novidade do Segway nunca passou (como aconteceu com outros dispositivos de mobilidade, como bicicletas e scooters). Com o tempo, isso se tornou uma barreira à entrada. No fator de forma, uma coisa é que inerentemente você percebe que ainda é um meio de transporte muito novo. Algumas pessoas gostam. . . mas ainda temos pessoas na primeira vez que entram em um Segway PT, elas precisam aprender a se equilibrar, diz Tony Ho, vice-presidente de desenvolvimento de negócios globais da Segway. As patinetes Kick estão decolando, e retroativamente. Há uma razão pela qual a scooter é o fator de forma dominante agora, precisamente porque é simples e fácil de aprender. Não há curva de aprendizado.

O Segway PT levou direta e indiretamente a todos os tipos de veículos com equilíbrio automático, como pranchas flutuantes e skates de uma roda. Mas o Segway PT em si não evoluiu agressivamente ao longo dos anos para enfrentar seus próprios desafios de UX. O mundo ganhou dezenas de novos iPods e iPhones desde 2001, enquanto o Segway nunca mudou realmente.

O legado do Segway

Ainda assim, o legado do Segway continua vivo, à medida que a era da mobilidade urbana que Kamen provocou começa a tomar forma, com e-scooters e e-bikes tomando conta de cidades em todo o mundo. Ao lado da Ninebot, a Segway afirma comandar 70% do mercado global de e-scooters compartilhados, tendo fornecido as primeiras scooters para Bird e Lime durante o Grandes Guerras de Scooter de 2018 . Se o seu único objetivo é navegar a 16 km / h em vez de andar, uma scooter faz esse trabalho muito mais barato do que o Segway PT. Com o que você paga por uma scooter versus um Segway PT para realizar o que deseja, você vê a enorme diferença ali, diz Cai.



O IP principal da Segway ainda é crucial para o crescimento da Ninebot; A Segway tem mais de 1.000 patentes ativas apenas em tecnologias de auto-equilíbrio, que são usadas em e-scooters, hoverboards e outros dispositivos de mobilidade que a empresa está desenvolvendo. A empresa lançou o Segway S-Pod, uma cadeira autobalanceada para transporte urbano, na CES deste ano. Ela também está desenvolvendo produtos para esportes motorizados, como ATVs elétricos e bicicletas da sujeira.

O nome Segway também não irá embora, mesmo com o desaparecimento do produto homônimo da marca. A Segway tem marca reconhecida nos Estados Unidos e na Europa, e a Ninebot é reconhecida em toda a Ásia; as duas marcas se complementam em escala global. Quanto à instalação de New Hampshire, ela permanecerá aberta com uma equipe mínima por enquanto, já que toda a fabricação está sendo feita na China. Mas poderia um futuro dispositivo Segway sair da linha nesta instalação? Nada foi decidido. Definitivamente não vamos fechar as instalações, diz Cai. Como utilizamos o que já temos aqui nos EUA, essa é a próxima etapa da discussão.

Uma versão anterior dessa história afirmava que 25 funcionários seriam dispensados ​​quando o número na verdade fosse 21.