Exclusivo: Tim Berners-Lee nos conta seu novo plano radical para revirar a World Wide Web

Com uma plataforma descentralizada ambiciosa, o pai da web espera que isso aconteça para gigantes da tecnologia corporativa como Facebook e Google.

Exclusivo: Tim Berners-Lee nos conta seu novo plano radical para revirar a World Wide Web

Na semana passada, Tim Berners-Lee, inventor da World Wide Web, me pediu para vir e ver um projeto em que ele vem trabalhando há quase tanto tempo quanto a própria web. É um dia frio de outono em Boston, onde Berners-Lee trabalha em um escritório acima de uma academia de boxe. Depois de me oferecer uma xícara de café educadamente, ele nos leva a uma sala de conferências esparsa. Em uma extremidade de uma longa mesa está um laptop surrado coberto de adesivos. Aqui, neste computador, ele está trabalhando em um plano para alterar radicalmente a forma como todos nós vivemos e trabalhamos na web.

A intenção é dominar o mundo, Berners-Lee diz com um sorriso irônico. O cientista nascido na Inglaterra é conhecido por seu senso de humor seco. Mas, neste caso, ele não está brincando.

Esta semana, Berners-Lee lançará interromper , uma startup que ele vem construindo, em modo furtivo, há nove meses. Apoiado pela Glasswing Ventures, sua missão é turbinar um movimento mais amplo em andamento, entre desenvolvedores ao redor do mundo, para descentralizar a web e retomar o poder das forças que lucraram com sua centralização. Em outras palavras, é jogo para Facebook, Google, Amazon. Há anos, Berners-Lee e outros ativistas da Internet sonham com uma utopia digital onde os indivíduos controlam seus próprios dados e a Internet permanece livre e aberta. Mas para Berners-Lee, o tempo de sonhar acabou.



Temos que fazer isso agora, diz ele, exibindo uma intensidade e urgência que não são características deste acadêmico de fala mansa. É um momento histórico. Desde que surgiram revelações de que o Facebook havia permitido que os dados das pessoas fossem mal utilizados por agentes políticos, Berners-Lee sentiu que era necessário levar esse idílio digital para o mundo real. Em um postagem publicada neste fim de semana , Berners-Lee explica que está tirando um ano sabático do MIT para trabalhar em tempo integral na Inrupt. A empresa será o primeiro grande empreendimento comercial construído a partir da Solid, uma plataforma web descentralizada que ele e outros do MIT passaram anos construindo.

Um Netscape para a internet de hoje

Se tudo correr como planejado, a Inrupt será para a Solid o que a Netscape já foi para muitos usuários de primeira viagem da web: uma maneira fácil de entrar. E, como com a Netscape, Berners-Lee espera que a Inrupt seja apenas a primeira de muitas empresas a surgir do sólido.

Há muito tempo que imagino isso, diz Berners-Lee. Ele abre seu laptop e começa a digitar em seu teclado. Assistir ao inventor da web trabalhar em seu computador parece o que poderia ter sido assistir Beethoven compor uma sinfonia: É fascinante, mas difícil de entender. Estamos no mundo sólido agora, diz ele, com os olhos brilhando de entusiasmo. Ele empurra o laptop em minha direção para que eu também possa ver.

Em sua tela, há uma página da web de aparência simples com guias na parte superior: lista de tarefas de Tim, sua agenda, bate-papos, catálogo de endereços. Ele construiu este aplicativo - um dos primeiros no Solid - para seu uso pessoal. É simples, despojado. Na verdade, é tão claro que, à primeira vista, é difícil ver seu significado. Mas para Berners-Lee, é aqui que começa a revolução. O aplicativo, usando a tecnologia descentralizada da Solid, permite que Berners-Lee acesse todos os seus dados de forma integrada - seu calendário, sua biblioteca de música, vídeos, bate-papo, pesquisa. É como um mashup do Google Drive, Microsoft Outlook, Slack, Spotify e WhatsApp.

A diferença aqui é que, no Solid, todas as informações estão sob seu controle. Cada bit de dados que ele cria ou adiciona no Solid existe dentro de um pod do Solid - que é um acrônimo para armazenamento de dados online pessoal. Esses pods são o que dão aos usuários do Solid controle sobre seus aplicativos e informações na web. Qualquer pessoa que usar a plataforma receberá uma identidade sólida e um pod de sólido. É assim que as pessoas, diz Berners-Lee, vão retirar o poder da web das corporações.

[Imagem cortesia de Tim Berners-Lee]

Por exemplo, uma ideia na qual Berners-Lee está trabalhando atualmente é uma maneira de criar uma versão descentralizada do Alexa, o assistente digital cada vez mais onipresente da Amazon. Ele o chama de Charlie. Ao contrário de Alexa, em Charlie as pessoas seriam proprietárias de todos os seus dados. Isso significa que eles podem confiar em Charlie, por exemplo, registros de saúde, eventos escolares de crianças ou registros financeiros. Esse é o tipo de máquina que Berners-Lee espera que surja em todo o Solid para mudar a dinâmica do poder da web das corporações para os indivíduos.

Uma nova revolução para desenvolvedores?

Berners-Lee acredita que o Solid terá repercussões na comunidade global de desenvolvedores, hackers e ativistas da Internet que se irritam com o controle corporativo e governamental da web. Os desenvolvedores sempre tiveram um certo espírito revolucionário, ele observa. Contornar espiões do governo ou senhores corporativos pode ser a atração inicial do Solid, mas a atração maior será algo ainda mais atraente para os hackers: liberdade. Na web centralizada, os dados são mantidos em silos - controlados pelas empresas que os constroem, como Facebook e Google. Na web descentralizada, não existem silos.

A partir desta semana, desenvolvedores de todo o mundo poderão começar a construir seus próprios aplicativos descentralizados com ferramentas por meio do site Inrupt. Berners-Lee passará este outono cruzando o globo, dando tutoriais e apresentações para desenvolvedores sobre Solid e Inrupt. (Haverá um tutorial Solid em nosso Fast Company Innovation Festival em 23 de outubro.)

O que é ótimo em ter uma startup em vez de um grupo de pesquisa é que as coisas são feitas, diz ele. Hoje em dia, em vez de entrar em seu laboratório no MIT, Berners-Lee vai até o escritório da Inrupt, que atualmente fica fora da Janeiro Digital, empresa que ele contratou para ajudar no trabalho da Inrupt. Por enquanto, a empresa consiste em Berners-Lee; seu parceiro John Bruce, que construiu Resilient, uma plataforma de segurança comprada pela IBM; um punhado de desenvolvedores internos contratados para trabalhar no projeto; e uma comunidade de programadores voluntários.

Mais tarde neste outono, Berners-Lee planeja começar a procurar mais financiamento de risco e aumentar sua equipe. O objetivo, por enquanto, não é faturar bilhões de dólares. O homem que deu a web de graça nunca foi motivado por dinheiro. Ainda assim, seus planos podem impactar modelos de negócios de bilhões de dólares que lucram com o controle dos dados. Não é provável que as grandes potências da web desistam do controle sem lutar.

777 significado espiritual

Quando questionado sobre isso, Berners-Lee disse categoricamente: Não estamos conversando com o Facebook e o Google sobre se devemos ou não introduzir uma mudança completa em que todos os seus modelos de negócios são completamente alterados durante a noite. Não estamos pedindo sua permissão.

O jogo começou.