Cidade experimental: como Rotterdam se tornou líder mundial em design urbano sustentável

O maior porto da Europa - ameaçado pela subida das águas e pela perda de sua principal indústria - reinventou-se como um playground para pensadores inovadores que estão tentando criar uma cidade resiliente do futuro.

Cidade experimental: como Rotterdam se tornou líder mundial em design urbano sustentável

Quando Helly Scholten faz o jantar, se ela precisa de um tomate, abóbora ou cebola, ela sobe as escadas - o último andar de sua casa é uma horta interna de 440 pés quadrados. Ela começa a cozinhar antes de o sol se pôr, enquanto o calor ainda está inundando as paredes de vidro da cozinha no andar de baixo. A casa inteira está envolta em uma estufa.

Rotterdam é muito empreendedor, muito voltado para o que é bom para a cidade no futuro.

Situada na orla do Porto de Rotterdam, o maior porto da Europa - com uma visão de enormes guindastes pela janela da cozinha - a casa é parte de um experimento chamado Concept House Village , criado para expandir os limites do design sustentável. Descendo a rua, no meio de um campo quase vazio, outra casa testa recursos como um banheiro produtor de energia que coleta fosfato do xixi. Outra casa, construída com materiais renováveis, foi projetada para ser construída em um dia.

Dentro de cada uma das três casas construídas na aldeia até agora, as famílias de voluntários atuam como cobaias, comprometendo-se a viver lá por três anos enquanto dão feedback sobre os projetos.



Claro, é um teste, diz Scholten. Nós sabíamos desde o início que nem tudo seria perfeito imediatamente. Um sistema de coleta de água da chuva no telhado, que foi projetado para regar diretamente os vegetais que crescem no sótão, não tem funcionado corretamente, então a família passa pelo menos uma hora por dia regando as plantas manualmente. As partes da casa diretamente sob as paredes da estufa podem superaquecer, enquanto o resto da casa pode ficar frio no inverno. As atuais águas quentes solares não são suficientes para manter os chuveiros confortáveis.

Quando esses novos desafios surgem, uma equipe de alunos e professores da Universidade de Rotterdam - que originalmente projetou e construiu a casa - vem, senta-se à mesa da cozinha e trama soluções, ajustando continuamente o design.

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Esta é uma cidade que adora brincar com novas ideias.

Arquitetura sustentável não é incomum em Rotterdam, a segunda maior cidade da Holanda. Para novos edifícios, o design sustentável é padrão. Em um terreno próximo ao local de teste da Concept House Village, outro desenvolvimento planejado de 170 casas será totalmente neutro em energia - o que significa que, no final de cada ano, as casas terão produzido tanta energia quanto usaram. Mas as tecnologias utilizadas no empreendimento (painéis solares, lâmpadas LED, bombas de calor no solo para aquecer e resfriar as casas) já são comuns no mercado. Em 2020, todas as novas casas na Holanda terão que ser neutras em carbono, por lei.

Concept House Village é uma tentativa de levar as coisas em diferentes direções, experimentando recursos mais radicais, como um jardim que ocupa todo o segundo andar. É um exemplo de algo comum em Rotterdam: esta é uma cidade que adora brincar com novas ideias.

A cidade está se tornando uma capital do design sustentável, abrigando dezenas de projetos experimentais. No próximo ano, a primeira fazenda leiteira flutuante do mundo será aberta em um porto local, seguida alguns anos depois por um arranha-céu flutuante gigante. A cidade está testando ciclovias recicladas e parques à prova de clima únicos; o porto em breve começará a filtrar resíduos de plástico do porto. Os empresários locais estão fazendo experiências com cultivo de cogumelos, reciclagem de pão e transformando resíduos de alimentos em couro falso.

Esta é a história de como uma cidade portuária corajosa - antes conhecida mais por sua taxa de criminalidade do que pelo design - se tornou mais criativa em sustentabilidade do que outras cidades dez vezes maiores. Enquanto outras cidades estão experimentando alguns projetos semelhantes (doações da Knight Foundation, por exemplo, estimularam ideias criativas, como transformando uma velha rodovia em uma ciclovia ), a escala e a amplitude do que está acontecendo em Roterdã são únicas.

Quatro coisas eram críticas: as raízes de Rotterdam como um porto obcecado pelo futuro, a ameaça da elevação dos mares, uma abundância de espaço aberto e um governo disposto a apoiar soluções originais - e às vezes estranhas - novas.

[Foto: Alex MacLean ]

Uma cultura aberta a mudanças

Rotterdam pode parecer, à primeira vista, uma casa improvável para a vanguarda do design sustentável. Uma cidade relativamente pequena (com uma população de cerca de 600.000, aproximadamente do tamanho de Baltimore, sua cidade irmã nos Estados Unidos), tem raízes da classe trabalhadora. Por décadas, o porto da cidade foi o maior do mundo, e a economia local girou quase inteiramente em torno do transporte marítimo. Agora, esses empregos estão diminuindo. Rotterdam é mais pobre do que Amsterdam, tem a maior taxa de desemprego do país e a maior população de trabalhadores imigrantes não qualificados. Também tem uma das maiores taxas de criminalidade da Europa.

Mas se a presença do porto causou alguns problemas, também ajudou a formar uma abertura local para mudanças. Desde que a cidade foi um importante porto, ela abraçou ideias do resto do mundo. No início dos anos 1900, a cidade estava construindo arranha-céus, enquanto as cidades próximas (e Amsterdã) permaneciam estranhamente antiquadas.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Rotterdam foi bombardeada pelos nazistas, arrasando bairros inteiros. O centro da cidade foi completamente destruído. Em vez de reconstruir o passado, a prefeitura decidiu se reinventar.

Acho que essa decisão é uma caracterização muito boa de como é a cultura em Rotterdam, diz Paula Verhoeven, diretora do departamento de desenvolvimento da cidade. É muito empreendedor, muito voltado para o que é bom para a cidade no futuro.

As primeiras mudanças nem sempre foram bem-sucedidas: conforme o centro da cidade se enchia de torres de escritórios e ruas se alargava, parte da vida social no centro desapareceu e os planejadores agora estão trabalhando para tornar a cidade mais densa (sua atitude em relação ao design é de iteração contínua : Se algo não funcionar, tente novamente). Mas outras mudanças de meados do século parecem inovadoras mesmo agora.

Na década de 1940, quando Rotterdam construiu um túnel de tráfego através de um grande rio, também instalou um enorme túnel para bicicletas e um túnel separado para pedestres; todos os dias, milhares de ciclistas descem em uma escada rolante até o túnel para fazer seu trajeto. Em 1953, a cidade construiu o primeiro distrito comercial sem carros do mundo.

Para todos os efeitos, [a] cidade, como máquina de viver, está mais ou menos acabada.

Agora, grande parte da inovação está focada em tentar ajudar a cidade a reduzir sua pegada de carbono e se preparar para as mudanças climáticas. Um sistema de aquecimento urbano usa o calor residual do porto para manter as casas locais aquecidas no inverno e irá se expandir em breve. A cidade está em processo de construção de um enorme parque eólico no porto para abastecer 200.000 casas e ajudará a cobrir outras casas com painéis solares. O sistema de transporte público é impecável. Como outras partes da Holanda, a cidade possui uma extensa rede de ciclovias separadas; cerca de um quarto de todas as viagens são feitas de bicicleta.

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Como a qualidade da infraestrutura já é tão alta, há espaço para os designers experimentarem ideias mais radicais.

Para todos os efeitos, sua cidade, como uma máquina de viver, está mais ou menos acabada, diz Nels Nelson, um planejador urbano e designer que trabalhava em Rotterdam e agora trabalha em Boston. Funciona tão bem Não há esse problema com pessoas morrendo em suas bicicletas todos os dias como temos em Boston. As coisas simplesmente funcionam. Quando você está operando nesse nível - e você tem milhares de arquitetos morando em sua cidade - você vai começar a fazer coisas realmente interessantes e criativas.

Parte dessa criatividade está focada em um dos maiores desafios da cidade no futuro próximo: 90% de Rotterdam está abaixo do nível do mar e, conforme o clima muda, a cidade enfrenta mais riscos de enchentes.

Watersquare[Foto: Pallesh e Azarfane]

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Cidade esponja

Acho que estamos cerca de quatro metros abaixo do nível do mar agora, diz o designer urbano Dirk van Peijpe. Estamos sentados em degraus de concreto no centro de Rotterdam. Os extensos sistemas de proteção de água do país - incluindo comportas de 787 pés de comprimento que podem se abrir em uma tempestade para conter o Mar do Norte - significam que não estamos debaixo d'água.

Mas, à medida que o nível do mar sobe, a cidade enfrenta problemas diferentes. Quando chove (algo que tinha acontecido três ou quatro vezes até agora naquele dia), o alto nível de água subterrânea significa que não há para onde a chuva ir.

[Imagem: De Urbanisten]

É basicamente uma banheira em que vivemos, diz van Peijpe. A cidade poderia ter construído tubos maiores para tentar lidar com as fortes e frequentes tempestades que estão vindo por causa das mudanças climáticas. Em vez disso, trabalharam com van Peijpe e outros designers de seu escritório de arquitetura, De Urbanisten, para construir algo que nunca existiu antes: um parque de concreto que funciona como depósito de água quando chove.

Quando está seca, a bacia de concreto pode ser usada como quadra de basquete ou campo de futebol. As escadas em formato de estádio servem de assento para peças de alunos de teatro na escola próxima ao parque, ou para frequentadores da igreja do outro lado. Se chover de repente, a bacia se enche de água e, em seguida, a libera lentamente no solo, dando um tempo aos esgotos sobrecarregados da cidade.

O parque faz parte de um distrito maior que a cidade está tornando à prova de clima, removendo asfalto e concreto e substituindo-os por uma nova pavimentação que pode reter água. Um prédio próximo, rodeado por arranha-céus, é coberto com a maior fazenda na cobertura da Europa - parte do esforço da cidade para cobrir os telhados com vegetação que pode absorver água em tempestades. Já, mais de 200.000 metros quadrados de telhados foram verdes. A rede de bondes da cidade serpenteia por trilhas cercadas por grama e flores, não por calçada. Uma garagem subterrânea, como o parque de concreto, funciona como armazenamento de água quando necessário. Em última análise, a infraestrutura pode ser redesenhada para que a água da chuva seja totalmente armazenada e não flua mais para o sistema de esgoto.

Todas essas mudanças são o resultado de um plano de resiliência abrangente. A cidade, que faz parte da Fundação Rockefeller 100 cidades resilientes A iniciativa planeja ser totalmente à prova de clima até 2025, de modo que todos os bairros estarão protegidos de problemas como chuvas mais fortes, transbordamento de cursos d'água e ondas de calor. Não fazer nada não é uma opção, Ahmed Aboutaleb, prefeito de Rotterdam, escreveu no plano de adaptação original em 2012. O funcionamento adequado da cidade é muito importante para ser deixado ao acaso. Com um compromisso total com a mudança, o governo teve a motivação - e o financiamento - para assumir projetos originais como o parque de armazenamento de água, projetos que começaram a inspirar outras cidades como Copenhague .

Roda do Vento Holandesa[Imagem: Cordas Doepel]

Há algo na água

Alguns dos projetos mais experimentais de Rotterdam estão diretamente na própria água. Em 2017, um grande fazenda flutuante de leite - uma casa para 60 vacas e estufas que cultivam grãos para alimentá-las - serão abertas em um porto na parte oeste da cidade, produzindo iogurte hiperlocal e leite. Se os edifícios flutuam, eles não podem inundar.

Em outro porto, uma equipe de engenheiros e pesquisadores está planejando um arranha-céu em forma de anel que irá gerar três vezes mais energia do que o necessário, uma inovação mundial para um arranha-céu. Em edifícios pequenos, com energia solar fotovoltaica no telhado, é muito fácil fazer um edifício neutro em energia, diz Duzan Doepel, sócio e fundador da DopelStrings , a empresa que está criando o edifício, chamada de Roda do Vento Holandesa . Mas quando você está falando sobre um edifício com mais de 60.000 metros quadrados, a história se torna completamente diferente.

Roda do Vento Holandesa[Imagem: Cordas Doepel]

O círculo interno do edifício usará uma nova forma de tecnologia eólica que gera energia silenciosamente, sem partes móveis. Os resíduos orgânicos do interior dos apartamentos irão gerar biogás, enviando energia de volta para os apartamentos. Os painéis solares irão adicionar mais energia. Juntos, o sistema híbrido produzirá energia em uma escala que normalmente acontece em fazendas eólicas ou solares fora das cidades. O prédio será autossuficiente.

Floresta Bobbing

Flutuando em mais um porto, pavilhões em forma de cúpula hospedar eventos. Perto do porto, arquitetos estão planejando um hotel flutuante, e um doca construída para empreendedores em breve testará uma nova tecnologia flutuante. Um artista construiu um floresta de árvores flutuantes . Um novo bairro de apartamentos flutuantes será inaugurado em 2017 em outro porto.

Os projetos são, em parte, uma forma de aproveitar o espaço disponível; as áreas portuárias que antes eram usadas para embarque agora estão vazias. Na década de 1970, quando a crise do petróleo fechou partes do porto, muitos trabalhadores foram despedidos e deixaram a cidade. No início dos anos 2000, os portos de Hong Kong, Xangai, Cingapura e outras cidades asiáticas haviam ultrapassado Rotterdam em tamanho. O porto, embora ainda enorme, tornou-se uma parte menor da economia local. Como os navios de contêineres mais novos e enormes também não cabiam nas áreas do antigo porto, o transporte marítimo comercial começou a se consolidar em novas áreas de terras recuperadas próximas ao mar. Isso deixou espaços vazios que a cidade queria preencher e espaço para os planos criativos que estão acontecendo agora.

Quando as atividades portuárias mudaram, elas deixaram uma área muito grande no centro da cidade, que oferece grandes chances de reconstrução, diz Verhoeven. Essas áreas ficam bem no centro da cidade - localizações muito estratégicas.

Os portos da cidade, chamados Portos da cidade de Rotterdam , deixou 1.600 hectares de espaço abandonado disponível para uso. Como a cidade investiu em redesenvolvimento, uma de suas estratégias é focar na experimentação de novos projetos para mudanças climáticas e sustentabilidade - incluindo a nova infraestrutura flutuante. Em brownfields próximos à água, a cidade também começou a transformar antigos edifícios industriais em centros de tecnologia limpa. Os antigos portos são agora distritos de inovação movidos pela cidade.

Cogumelos Rotterzwam

Em armazéns abandonados, há espaço para brincar

Por toda a cidade, a abundância de espaços abertos também ajudou a impulsionar a experimentação, dando às pessoas criativas um lugar barato para trabalhar. À medida que a indústria naval se movia, ela deixou enormes armazéns vazios próximos aos portos por toda a cidade - locais onde os empresários ou designers poderiam facilmente encontrar um espaço acessível para alugar. Após a última crise financeira, ainda mais espaço vazio foi aberto.

Ei, esta é uma grande estufa vazia que temos no meio da cidade. Vamos fazer algo lá.

No Tropicana, uma antiga piscina pública com cúpula de vidro próxima ao rio Maas, um grupo de empresários está transformando o espaço em um centro de negócios sustentáveis. Eu estava passando por este prédio e pensei: Ei, esta é uma grande estufa vazia que temos no meio da cidade, disse o empresário Siemen Cox. Vamos fazer algo lá.

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Originalmente, Cox considerou usar o enorme espaço para aquicultura e agricultura vertical, mas o proprietário queria usar a antiga área da piscina para outra coisa. Então Cox mudou-se para o porão - uma área úmida perfeita para o cultivo de cogumelos. Sua inicialização, Rotterzwam , coleta borra de café em cafeterias da cidade, fazendo a coleta em bicicletas de carga e em veículos elétricos. Depois, cultiva cogumelos no café.

Cogumelos Rotterzwam

Dentro dos antigos camarins para nadadores, prateleiras com sacos plásticos - cheios de uma mistura de café e esporos de cogumelos - pendem do teto por várias semanas no escuro, antes de irem para as salas de frutificação. Tudo cheira a café. Quando os cogumelos estão prontos para a colheita, a empresa os vende para restaurantes locais. (Também faz kits de cultivo de cogumelos para consumidores - que ficavam perguntando à startup como eles poderiam doar suas próprias borras de café - para usar em casa.)

O negócio provavelmente não teria sido possível sem os aluguéis baratos de Rotterdam. Nos primeiros três a quatro meses estivemos aqui de graça, diz Cox. Não havia nada aqui - havia um lugar com água corrente em todo o edifício. Então, durante um ano, tivemos uma espécie de taxa anti-ocupação de 250 euros por mês. Tivemos tempo para desenvolver nosso modelo de negócios, nosso business case e expandir os investimentos nas instalações. Se tivéssemos que pagar um aluguel alto desde o início, nunca teríamos sido capazes de nos desenvolver.

Como outros empreendedores na Holanda, Cox também poderia ter usado a rede de segurança social do país se a startup não tivesse ocorrido como planejado. A democracia socialista aqui realmente ajuda a estimular a inovação, diz Steve Kennedy, um professor britânico que dirige um programa de inovação sustentável na Universidade Erasmus de Rotterdam.

Os empreendedores sabem que podem abrir um negócio e podem falir e há uma boa rede de segurança, diz ele. As inovações podem ser mais radicais porque você tem esse tipo de modelo socialista por trás delas.

A democracia socialista aqui realmente ajuda a estimular a inovação. Os empreendedores sabem que podem abrir um negócio e podem falhar e há uma boa rede de segurança.

Cox, que havia trabalhado em serviços financeiros por 15 anos, sentiu-se confortável em entrar em um negócio não comprovado. Quando eu trabalhava em serviços financeiros, ganhava muito dinheiro, mas não estava mais feliz ou contente, diz ele. Agora quase não estou ganhando dinheiro ou estou apenas ganhando muito pouco. Mas se eu me tornar um milionário amanhã, é isso que vou continuar fazendo. É realmente uma espécie de chamado. É muito bom fazer isso.

Estimulado pelo sucesso de Rotterzwam, o prédio se tornou o centro de uma iniciativa maior chamada Blue City , destinado a empreendedores que trabalham na economia azul - um nome para a próxima etapa na economia circular, onde as empresas não apenas reutilizam seus próprios produtos, mas transformam resíduos de outras indústrias em novos produtos. Além de cogumelos que crescem em resíduos de café, também há papel de pedra, feito de resíduos de construção moídos. Uma startup de sucesso que estava no prédio (até recentemente em expansão) transforma comida desperdiçada em sopas e sucos .

Dentro da antiga piscina, as primeiras empresas já estão trabalhando juntas. Um marceneiro usa cera de abelha de um apicultor para terminar seus móveis; o dióxido de carbono dos cogumelos ajuda a alimentar as algas para uma empresa que cultiva algas. Um restaurante no andar de cima envia seus resíduos orgânicos para a empresa de cogumelos.

É o tipo de experimentação empreendedora que aconteceu, até certo ponto, em outras cidades pós-industriais que têm muito espaço de armazenamento barato. Em Rotterdam, porém, tem um apoio excepcionalmente forte da cidade.

Rooftop Farm[Foto: DakAkker]

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Como a cidade ajuda a impulsionar a inovação

É parte da cultura de Rotterdam encontrar soluções (os holandeses adoram resolver um bom problema, diz Kennedy). Mas a cidade também ajuda a fazer com que essas soluções aconteçam. Uma competição chamada CityLab010 , por exemplo, vai destinar mais de 3 milhões de euros em 2016 às melhores novas ideias - em categorias como sustentabilidade e educação - para melhorar a cidade.

Os vencedores anteriores abrangem uma grande variedade de ideias. Um projeto, recentemente financiado com 200.000 euros, vai transformar pão velho, uma grande fonte de lixo nas ruas da cidade, em energia. Tudo começou com uma ideia selvagem e idealista e, a partir daí, começou a crescer e se tornar real, diz Angelique Vandevenne, fundadora do projeto, chamada Muito necessário (um jogo em pão , a palavra para pão, e muito necessário , o que significa altamente necessário).

Trabalhando com engenheiros de uma empresa chamada Better Future Factory , a equipe está construindo minidigestores que podem ser usados ​​em padarias, escolas e outros locais para transformar resíduos de pão em biogás para uso de energia no local. Eles também estão trabalhando para ajudar a evitar que as pessoas joguem pão fora. No estilo típico de Rotterdam, eles continuam revisando suas ideias - e considerando redesenhar o próprio pão.

Talvez o pão pudesse ter um sensor, diz Vandevenne. E poderia dizer, coloque-me no freezer. Ou, quando secar, pode dizer: ‘Socorro, faça um sanduíche de queijo grelhado para mim & apos;

A casa é como um playground para nós - assim como Rotterdam pode usar a cidade como playground e experimentar diferentes maneiras de viver.

A prefeitura também estabelece programas que incentivam o desenvolvimento único. Em um campo de hóquei abandonado na parte leste da cidade, o governo ofereceu lotes para as pessoas construírem como quiserem - desde que atendam a certos critérios de sustentabilidade e algumas outras restrições. O novo bairro foi projetado para uso reduzido de automóveis; é um passeio de bicicleta de 10 minutos até o centro da cidade e perto das paradas de bonde.

Quando você está pensando em projetar uma casa para você, a certa altura, ela se torna um jogo, diz Stefan Prins, um arquiteto que projetou uma casa para ele e sua namorada. Estamos pensando em adicionar um slide de aço inoxidável da varanda. De certa forma, a casa é como um playground para nós - assim como Rotterdam pode usar a cidade como playground e experimentar diferentes maneiras de viver.

A cidade também ajuda a conectar pessoas com ideias a outras fontes de financiamento. O arquiteto paisagista Tieme Haddeman estava olhando pela janela de seu apartamento quando começou a pensar na falta de espaço verde. Quando olho para fora, vejo cerca de 400 apartamentos, diz ele. Ao todo, vemos três árvores. Na minha opinião, esse não é o equilíbrio certo.

Haddeman mora próximo a um dos portos não utilizados da cidade e percebeu que, embora não houvesse espaço em terra para novos parques, poderia haver na água. Ele criou um projeto para um parque flutuante, cheio de plantas que poderiam ajudar a limpar a água turva e atrair peixes (os portos estão quase vazios agora). A cidade gostou da ideia e, embora não tivesse dinheiro para financiar totalmente o projeto, ajudou a conectá-lo com outra agência governamental que poderia.

Ilha flutuante[Foto: Tieme Haddeman]

O Water Board, que queria encontrar novas maneiras de melhorar a qualidade da água, financiou a primeira versão, uma ilha artificial de 300 pés quadrados, completa com árvores, que flutua perto dos complexos de apartamentos. Haddeman agora está desenvolvendo uma versão maior na qual as pessoas poderão andar.

Como muitos projetos em Rotterdam, a ilha ganhou vida só porque alguém queria fazer algo e então começou a fazer. A cidade é orgulhosamente trabalhadora e gosta de se comparar com a Amsterdã mais intelectual dizendo que não falamos, apenas fazemos.

A cidade é orgulhosamente trabalhadora e gosta de se comparar com a Amsterdã mais intelectual, dizendo que não falamos, apenas fazemos.

É bom falar sobre inovação e pensar sobre inovação, mas a inovação só mostra as coisas quando você faz. Você tem que construir, você tem que criar, você tem que fazer coisas, diz Haddeman. E assim que você está fazendo coisas e está construindo coisas, a inovação mostra se é inovação ou besteira. Você vai descobrir depois de construir ou fazer.

Como em outras cidades, o processo nem sempre é fácil; a aldeia experimental está lutando para conseguir os contratos necessários para construir mais casas. O Watersquare levou anos para ser planejado por causa da burocracia. Mas a cidade faz o possível para facilitar o processo. O que tentamos fazer é permitir que empreendedores ou empresas inovadoras ou startups lhes ofereçam espaço para experimentos e pilotos, diz Verhoeven. Oferecemos a eles espaço literal para experimentos - temos uma área em nossa cidade onde negócios inovadores são muito bem-vindos - mas também oferecemos espaço para experimentar de uma forma mais figurativa, dobrando um pouco as regras ou oferecendo um marco regulatório que permite inovação mais.

O governo também é experimental em seu próprio trabalho, ao tentar resolver os muitos desafios que enfrenta, desde altas taxas de desemprego até ruas sujas. No porto, que pretende ser o mais sustentável do mundo, um novo terminal é totalmente elétrico (incluindo equipamentos) e movido a energia eólica. Neste outono, o porto lançou um projeto piloto para usar drones oceânicos para filtrar resíduos de plástico da área do porto antes que eles sejam levados para o mar.

Existe essa vontade de experimentar coisas novas que são realmente únicas nesta cidade.

Em uma antiga área portuária que antes importava a maior parte da fruta da Europa, um trecho de estrada foi transformado em laboratório. O departamento de engenharia está testando novos tipos de pavimento que podem armazenar água ou capturar CO2. Uma ciclovia é a primeira a ser feita de calçada reciclada, enquanto um teste anterior examinou a construção de estradas com garrafas plásticas recicladas. Em outras partes da cidade, eles estão testando estradas que podem gerar eletricidade para alimentar as luzes da rua quando as pessoas passam de carro ou marcações de pista que brilham no escuro para que as luzes da rua não sejam necessárias. Outra estrada é testar maneiras de carregar carros elétricos sem fio.

Isso pode não ser para o futuro, diz Jaap Peters, um engenheiro do departamento de obras públicas. Mas se você investir pequeno, talvez seja algo para a cidade. É dinheiro para aprender, não só para a sua cidade, mas também para outras cidades.

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Um fluxo constante de visitantes de todo o mundo vem para ver projetos como o Watersquare; Rotterzwam ensinou empresários de algumas dezenas de países sobre como iniciar uma fazenda urbana de cogumelos. Cambridge Innovation Center , uma incubadora de startups originária da área de Boston, abriu sua primeira localização internacional em Rotterdam em 2015.

Há essa vontade de experimentar coisas novas que são realmente exclusivas para esta cidade, diz Melissa Ablett, gerente geral do centro de Rotterdam. Comparada a Boston, ela diz, Rotterdam está muito mais disposta a experimentar.

No dia a dia, essa experimentação significa que as pessoas vivem de maneira diferente. Depois de um ano, ainda parece que estamos de férias, diz Scholten sobre sua estufa repleta de luz e plantas. Em uma casa como essa, algo passa pela sua cabeça sobre como vivemos, por que vivemos assim. Então nós mudamos. É bom dizer que conseguimos. Nem tudo é conveniente, mas é fantástico.

A inovação real não acontecerá em um aplicativo, mas no mundo físico, em uma escala de cidade, diz o designer de Rotterdam Daan Roosegaarde, conhecido por projetos de construção como um torre comedor de fumaça , estradas movidas a energia solar , e uma ciclovia que brilha no escuro. Como você pode tornar os lugares mais inteligentes, mais sustentáveis, mais amigáveis ​​com a energia, mais sociais e mais inclusivos?

A inovação real não acontecerá em um aplicativo, mas no mundo físico, em uma escala de cidade.

Embora Roosegaarde diga que poderia ter aberto um escritório em qualquer lugar, ele queria trabalhar em Rotterdam. Por que não estar em uma cidade onde você pode testar, errar, aprender alguma coisa? ele diz. É um playground onde você experimenta, mostra o que funciona. Então você escala e segue em frente.

Outras cidades podem seguir este exemplo e essencialmente Rotterdam-ize-se? Nelson, o arquiteto que trabalhou em Rotterdam e nos EUA, diz que isso exigiria uma mudança massiva na cultura e no suporte. Muito se resume ao que as pessoas valorizam e o que o governo valoriza, diz ele.

Primeiro, diz ele, a maioria das cidades precisa começar olhando para as questões mais básicas que Rotterdam já tratou - ciclovias separadas, por exemplo. Depois de passar algum tempo lá e trabalhar em coisas realmente conceituais e de vanguarda, como eles estão fazendo, e depois voltar para os Estados Unidos, o que descobri foi que o tipo de trabalho que precisamos fazer aqui era como uma brincadeira de criança para eles, ele diz. Todos os meus projetos aqui são focados na construção de urbanismo que pode ser percorrido. O que é ótimo, mas é o tipo de coisa que precisamos primeiro, antes de começarmos a ser como um Rotterdam.

Precisamos construir um tecido urbano que possa, então, suportar as coisas realmente excelentes que eles têm, acrescenta. Fazer isso nas cidades dos Estados Unidos levará pelo menos uma geração. Estamos ficando para trás, mas acho que há esperança.