O Facebook se tornou exaustivo. Por que ainda estamos nisso?

Como experiência, passei 10 dias longe do Facebook. A ausência não fez meu coração ficar mais afeiçoado.

O Facebook se tornou exaustivo. Por que ainda estamos nisso?

Algumas semanas atrás, apresentei ao meu editor uma história sobre como explorar minhas experiências se eu evitasse entrar no Facebook por 10 dias. Eu esperava que fosse uma exploração alegre e bem-humorada sobre o abandono do vício nas redes sociais. Afinal, já havia visitado o site dezenas de vezes por dia, todos os dias, por mais de 10 anos. Como muitos, passei a confiar nele para manter contato com amigos, receber notícias e atualizar as pessoas sobre minha vida.



Em vez de uma jornada de retirada, no entanto, meu pequeno experimento rapidamente se transformou em uma meditação sobre o quão terrível o Facebook se tornou um lugar, embora isso não seja algo que realmente me atingiu depois que meu experimento acabou. Quando comecei a usar o Facebook novamente, tive uma revelação principal: há muito tempo ele deixou de ser o lugar divertido e empolgante que era em seu apogeu.

Na verdade, ao refletir sobre como me senti quando voltei ao Facebook após o meu intervalo, a primeira coisa que me veio à mente foi o diálogo da cena de abertura de A rede social , o filme de 2010 sobre a fundação do Facebook. Nessa cena, Erica Albright de Rooney Mara está tentando ter uma conversa com Mark Zuckerberg de Jesse Eisenberg, mas ela mal consegue dizer uma palavra porque Zuckerberg está enviando três conversas diferentes ao mesmo tempo. É então, quando Zuckerberg finalmente faz uma pausa, que Albright finalmente tem a chance de guinchar uma resposta sobre por que ela está rompendo com ele: Porque é cansativo. Sair com você é como namorar um Stairmaster.



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Usar o Facebook tornou-se como namorar Zuckerberg de Eisenberg: é exaustivo.

Não treinar seu cérebro



Para ser totalmente transparente, durante o primeiro dia de minha ausência de 10 dias no Facebook, eu senti sintomas de abstinência. Senti-me isolado de meus amigos que moram em outros países. Eu estava até preocupado em perder um evento legal aqui em Londres, já que me isolar do Facebook significava que eu não seria capaz de ver os próximos eventos nos quais eu pudesse estar interessado. Eu iniciei reflexivamente o aplicativo do Facebook no meu iPhone - uma ação desencadeada por instinto e memória muscular, mostrando o quão viciante a plataforma é.

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Mas esses sentimentos diminuíram rapidamente. No terceiro ou quarto dia, não só não senti falta do Facebook, como comecei a me sentir melhor mentalmente. Percebi que era porque saí daquela Stairmaster pela primeira vez em uma década. Minha recém-descoberta liberdade do Facebook me fez perceber que usar o site às vezes parece trabalho. Quantas vezes nos sentimos culpados ao dar às pessoas cartões de aniversário genéricos em suas paredes, mesmo que sejam apenas conhecidos casuais? Sejamos honestos, os cumprimentos de aniversário do Facebook são tão falsos quanto os endossos de habilidades do LinkedIn. Nós os fornecemos porque somos solicitados por um algoritmo a fazê-lo.

E quantas vezes você já se sentiu ofendido por um amigo ou colega de trabalho não ter reagido à sua última postagem, seja uma selfie quente ou seus pensamentos profundos sobre o significado da vida? Quantas vezes gostamos ou comentamos uma postagem porque não queríamos ferir os sentimentos de alguém? Todos nós não ficamos com nossos egos machucados quando apenas três de nossas centenas de amigos gostaram de nossa última postagem? Eu tive amigos admitindo livremente que isso gera ressentimento - e em retaliação, eles ignoram as postagens de seus amigos que não reagiram.



Mas o que é ainda pior do que a mágoa é que muitas vezes entrar no Facebook pode parecer como se você estivesse entrando em uma batalha. Estou falando sobre as lutas políticas e as besteiras passivo-agressivas que as pessoas começam com seus chamados amigos no site. Ficar longe do Facebook por 10 dias deixou claro o quanto o tribalismo estava infectando meu feed de notícias. É a antítese da missão declarada do Facebook de conectar pessoas. Na verdade, conheço mais pessoas que tiveram amizades terminadas por causa do Facebook do que pessoas que tiveram amizades cultivadas ou criadas por causa dele.

Há outra coisa ainda mais perturbadora que percebi somente depois de meu retorno ao Facebook: me senti mais seguro fora dele do que dentro dele. A salvo de mal-entendidos que levam a brigas com amigos, a salvo de notícias falsas e bolhas de filtro, e a salvo de meus dados pessoais serem usados ​​para me manipular para só Deus sabe quais são os próximos fins. Se o escândalo Cambridge Analytica teve um efeito duradouro é que ele nos mostra quanto mais informações damos ao Facebook, mais a empresa - ou seus parceiros, ou hackers - podem usar essas informações contra nós. E, como mostraram as eleições de 2016, contra o mundo.

Quando voltei ao Facebook, esse medo - como essa foto / texto / curtida será usada para me manipular no futuro? - me deixou receoso quanto ao compartilhamento de informações no site. Na verdade, desde que voltei, em vez de compartilhar qualquer informação nova, apaguei muitas das informações biográficas do perfil que o Facebook tem sobre mim.

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Um mal necessário



Tudo isso me fez pensar por que as pessoas continuam no Facebook. Foi uma pergunta que fiz a alguns amigos. O surpreendente é que nenhum deles deu uma resposta positiva em apoio ao site. Em vez disso, seus motivos para permanecer vinculados ao Facebook geralmente se resumiam a algo que exigia que eles estivessem. Não tenho nem um e-mail ou número de telefone da minha antiga colega de faculdade, mas posso contatá-la pelo Facebook, respondeu um. Outro amigo disse que não poderia deixar o Facebook porque alguns sites e aplicativos que ele usa exigem um login do Facebook para se registrar ou trabalhar. Felizmente, isso está começando a mudar. Mas tudo com que falei concordou que o Facebook hoje não é o lugar divertido que era há uma década.

Por que vale a pena, embora eu acredite que o site Facebook perdeu seu fator de diversão, não posso dizer o mesmo para os outros produtos da empresa. O destaque é o Instagram, que na maior parte ainda é uma alegria de usar. O Instagram ainda é um lugar que me empolga para verificar o que meus amigos e outras pessoas estão compartilhando. É provavelmente a plataforma de mídia social onde você tem menos probabilidade de entrar em uma briga por política ou ser confrontado com notícias falsas - embora pelo menos um pesquisador argumente que também é uma grande fonte de propaganda russa .

Outro grande produto do Facebook, o WhatsApp, também é divertido e útil. E considerando que ele não coleta tantos dados sobre você quanto o Facebook - como dados demográficos e seus gostos - você corre menos risco de ter suas informações usadas para manipular você ou outras pessoas. O WhatsApp também tem uma política de privacidade muito melhor, graças à sua criptografia ponta a ponta; até o Facebook não consegue ler suas mensagens. Infelizmente, o WhatsApp está cada vez mais sendo usado para espalhar notícias falsas - outro problema que o Facebook está tentando resolver.


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Mas se o Facebook propriamente dito é tão horrível, por que ainda estou nele, especialmente depois dos insights que ganhei por não usá-lo? De certa forma, eu recuei. Além de excluir a maioria dos meus dados biográficos, removi o aplicativo do meu telefone, então a única maneira de verificar isso é por meio de um navegador da web. Eu não postei nada nas últimas semanas. Como meus amigos, optei por não excluir minha conta em parte porque isso me isolaria de algumas pessoas com as quais desejo manter contato.

Mas a segunda razão pela qual não desisti totalmente do Facebook é mais positiva. Por natureza, sou uma pessoa otimista que acredita na capacidade das pessoas - e das empresas - de mudar. Após o escândalo Cambridge Analytica, Zuckerberg e outros executivos do Facebook prometeram tornar o site mais seguro e dar aos usuários mais controle sobre como seus dados são usados. Se o Facebook realmente fizer isso, ele começará a voltar na direção de ser um lugar agradável e seguro para sair novamente. É algo que eu gostaria de ver e por esse motivo - espero - não excluí minha conta.