Fascinante mapa antigo mapeia as montanhas mais altas do mundo, esquece o Monte. Everest

Este gráfico de 1800 coloca as maiores montanhas e rios do mundo em ordem. Mas meio que omite algumas coisas.

Para os que pensam em design, existe algo tão satisfatório quanto pegar um amontoado desordenado de coisas e organizá-lo perfeitamente? A partir de classificando doces por cor para organizando o lixo artisticamente , a Internet há muito gosta de ordenar o mundo de acordo com alguma classificação esteticamente agradável e, em seguida, exibir os resultados.



Nós, seguidores do meme do século 21, não somos os primeiros a nos deliciarmos em organizar o que é inerentemente desorganizado. Considere este gráfico belamente ilustrado: o Alturas comparativas das principais montanhas e comprimentos dos principais rios do mundo . Publicado pela primeira vez em 1823 por William Darton, este gráfico de WR Gardner arranca as montanhas da pele da Terra e as reorganiza em altura ascendente, enquanto simultaneamente faz o mesmo para os maiores rios do globo, passando suas dobras e cachos para compare o comprimento. Esta é a visualização de dados vitoriana no seu melhor.

Não só coloca o tamanho de montanhas e rios em perspectiva, mas também mostra quão altas as montanhas são comparadas ao nível do mar, e ainda inclui fatos interessantes para colocar as alturas em perspectiva: os pinheiros, por exemplo, são capazes sobreviver no topo de alguns dos Alpes, enquanto o líquen não sobreviverá acima de 18.000 pés.



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O que também é fascinante sobre o gráfico de Gardner, de uma perspectiva moderna, é o quanto ele se engana. Em 1823, o mundo ainda era um lugar amplamente desconhecido.

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No ano em que este gráfico foi publicado, as seis montanhas mais altas do mundo ainda não haviam sido descobertas ou, pelo menos, reconhecidas como tal. A montanha mais alta que Gardner reconhece é Dhaulagiri . Gardner acerta o tamanho, mais ou menos - ele acha que tem 26.468 pés de altura, embora na verdade seja algumas centenas de pés mais alto - mas existem várias montanhas mais altas, incluindo os contendores óbvios do Monte Everest e K2.

Esta foi uma época em que os picos com mais de 20.000 pés poderiam ser tão distantes quanto as montanhas da lua. Embora Jacques Balmat e o Dr. Michel Piccard tenham alcançado com sucesso o topo do Mont Blanch em 1786, todas as montanhas mais altas neste mapa permaneceriam invencíveis até o século XX. A montanha mais alta no gráfico de Gardner, na verdade, não seria totalmente escalada até 1960.

O achatamento arrumado de Gardner dos rios mais longos do globo também apresentou algumas estatísticas terrivelmente erradas. Gardner afirma que o Nilo - o quinto maior rio do mundo, de acordo com o gráfico - tem apenas 2.686 milhas de comprimento. Na verdade, com 4.258 milhas de comprimento, é o rio mais longo do mundo, mas levaria outros 40 anos até que Sir Richard Burton e John Hanning Speke identificassem o Lago Vitória como a nascente do rio, permitindo que o Nilo ganhasse a primeira posição.



Este gráfico é um testemunho cativante de nossa paixão por ver o caos do mundo colocado em uma ordem matemática mais lógica. Esse desejo pode não ter mudado em 200 anos, mas nosso conhecimento desse mundo com certeza mudou.

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(Gorjeta: Bibliodisseia )