O animal mais rápido da terra não é uma chita

Pode ser um falcão, um camarão ou mesmo a humilde água-viva. Vamos fundo na questão surpreendentemente complicada.

Qual é o animal mais rápido da Terra?



Você disse uma chita?

Você está errado.



Por alguma razão, a ideia de que a chita é a criatura mais rápida do planeta tornou-se realidade ao longo dos anos de repetição na infância. Mas nem todos os superlativos no reino animal são tão facilmente determinados quanto o peso (a baleia azul) e a altura (a girafa).



Na verdade, determinar a criatura mais rápida do planeta é muito mais complicado do que todos nós fomos levados a acreditar.

Quando falamos sobre algo ser rápido, realmente não está claro se você está falando sobre a duração total, o tempo total que leva para realizar o movimento, a velocidade com que é executado e a aceleração com que é executado, disse Sheila Patek. , biólogo e fundador do Patek Lab da Duke University. Cada uma dessas coisas significa coisas muito diferentes.


Na verdade, determinar a criatura mais rápida do planeta é muito mais complicado do que todos nós fomos levados a acreditar.

Por exemplo, as chitas são apenas o animal mais rápido se você restringir sua pesquisa a animais terrestres que vão do Ponto A ao Ponto B. Nesse caso, claro, chitas pode atingir velocidades de até 29 metros por segundo (ou cerca de 64 milhas por hora).



Mas mesmo essa figura requer um pouco de contexto. As chitas correm por uma razão - para pegar o jantar - e a maioria das presas são espertas o suficiente para não apostar suas vidas em uma corrida de arrancada. Em vez disso, eles zigam. Alguns até zag. E isso significa que, embora as chitas sejam capazes de chegar a 29 m / s em condições de teste ideais, na natureza eles têm uma média de apenas 15 m / s (33 mph) e mantêm essa velocidade por apenas um a dois segundos. Bocejar.

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Eles têm uma aceleração relativamente baixa e, portanto, demoram muito para atingir suas velocidades impressionantes, disse Patek.

Outro animal frequentemente incluído na conversa mais rápida é o veleiro . Esses grandes peixes de bico, da mesma família dos marlins e do espadarte, atingem velocidades de cerca de 30 m / s (68 mph) quando rompem as ondas, embora, como a chita, sua velocidade normal de cruzeiro seja quase a metade disso. Ainda assim, essas bestas-grandes se movem tão rápido em uma base normal, eles evoluíram lenços especiais que aquecem os nervos do globo ocular para que possam processar imagens em velocidade e precisão do carro de corrida.



Mas nem a criatura terrestre nem marinha pode ser comparada ao falcão, senhor do ar. Ao caçar, os falcões sobem a alturas extraordinárias e usam a força da gravidade para mergulhar na direção da presa como um meteoro com garras.

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Em um estudo, um gerifalte chamado Kumpan foi encontrado para acelerar a velocidades entre 52 e 58 m / s (~ 116 e 129 mph) após uma queda livre de uma altura de 500 metros (~ 1640 pés). Outra experiência de Geografia nacional cronometrou um falcão-peregrino a quase 82 m / s (183 mph), embora este pássaro tenha taxiado até 4.572 metros (15.000 pés) em um avião antes seu mergulho recorde .

Foto: usuário do Flickr Andrea Pokrzywinski

Mas nem a criatura terrestre nem marinha pode ser comparada ao falcão, senhor do ar.

Ok, então se terminarmos de envergonhar a chita, podemos apenas coroar o falcão em seu lugar? Bem, isso depende de como você pensa sobre velocidade.

Por exemplo, você pode olhar para a velocidade de mergulho impressionante do falcão e esquecer que levou muitos segundos de escalada (seja com a força das asas ou com as térmicas) para que o animal atingisse a altura necessária. Isso significa que os falcões são capazes de altas velocidades, mas uma aceleração relativamente fraca.

E se é aceleração que você quer, Patek tem alguns candidatos rápidos. O camarão mantis, por exemplo, tem um apêndice com mola e semelhante a um martelo que pode armar e soltar como uma besta. Uma vez disparado, o camarão mantis Farinha chega em casa em menos de três milissegundos. Tradução: Você poderia encaixar 90 ataques de camarão mantis no tempo que um humano leva para piscar.

A água-viva possui uma aceleração ainda mais rápida. Quando um desses sacos viscosos pica você, na verdade está lançando bilhões de arpões microscópicos de veneno em sua pele a velocidades comparáveis ​​a uma bala disparada de uma arma. De acordo com um artigo publicado em Biologia Atual Em 2008 , cada uma dessas células explosivas, chamadas de nematocistos, pode descarregar em 700 nanossegundos ou menos e criar uma aceleração de mais de 5 milhões de vezes a força da gravidade, ou 5.410.000 g.

Nematocistos claramente governam em termos de maior aceleração no menor período de tempo, disse Patek. Mas, em termos de alta velocidade impulsionada pela aceleração, as formigas mandíbulas e as mandíbulas dos cupins são as mais impressionantes.

As formigas mandíbulas são basicamente armadilhas para ursos ambulantes. Suas mandíbulas catraca aberta 180 graus e, em seguida, trave, contando com minúsculos pêlos sensoriais para agir como fios de disparo e dizer à formiga quando disparar. De acordo com a pesquisa da Patek, essas mandíbulas fecham em velocidades que alcançam 64 m / s (~ 143 mph) . Melhor de todos? Quando as coisas ficam difíceis, essa formiga simplesmente direciona sua arma para o chão e deixa a força das mandíbulas ricochetear para longe do perigo. Blastoff!

Mas até mesmo o poder da formiga mandíbula vem em segundo lugar, depois da picada de seu primo artrópode, Termos Panamaensis .


Mas, em termos de alta velocidade impulsionada pela aceleração, as formigas mandíbulas e as mandíbulas dos cupins são as mais impressionantes.

Soldados de cupins não têm o luxo de espaços abertos. Quando eles defendem o ninho, muitas vezes é um a um nos confins de um túnel escuro, e é por isso que eles desenvolveram uma mordida que é rápida e pequena - ideal para combate corpo a corpo.

Primeiro, o cupim vira de costas como um ninja. Isso posiciona o fim do negócio de sua mordida logo abaixo da cabeça do invasor. Em seguida, ele pressiona suas mandíbulas uma contra a outra com muita força até que uma mandíbula deslize sobre a outra com tanta rapidez que tanto o mordedor quanto a mordida são jogados para trás no túnel. A maioria dos invasores morre instantaneamente de trauma contundente, mas alguns tropeçam por alguns passos antes de cair mortos, aparentemente sucumbindo ao inseto equivalente ao Técnica de coração de explosão de palma de cinco pontos.


Jeremy Niven, um pesquisador da Universidade de Sussex, mediu a velocidade desse terrível golpe mortal contra cupins em 2008. Ataques individuais excedeu 67 m / s (quase 150 mph) . Desde que publicamos, nenhum outro grupo publicou nada mais rápido, Niven confirmou por e-mail.

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Portanto, não importa como você o faça - velocidade máxima, aceleração, duração - o guepardo fica atrás da competição pelo animal mais rápido do planeta. O movimento animal mais rápido pertence ao pequeno cupim humilde, as células mais rápidas a uma água-viva e o movimento mais rápido de corpo inteiro a um falcão em queda livre.

Mas Patek alertaria contra o fechamento do arquivo do caso aqui. Afinal, esses são apenas os animais mais rápidos que tivemos tempo de medir. O próximo ano pode trazer uma nova jangada de candidatos.