As engenheiras que constroem brinquedos sexuais melhores

Na Dame Products, uma empresa liderada por mulheres, o design de produtos inovadores significa construir uma equipe com perspectivas diversas.

Quando Janet Lieberman, uma engenheira mecânica treinada pelo MIT, teve problemas para operar um brinquedo sexual que dizia ser o melhor do mercado, ela teve uma epifania.



Para o aniversário de um namorado, comprei um brinquedo sexual caro que custava bem mais de 100 dólares, e nem ele nem eu conseguimos descobrir os controles, diz Janet. Nós nos sentimos realmente estúpidos. Éramos ambos engenheiros, criamos e fabricamos produtos para viver. Nós pensamos: 'Como as pessoas que [não estão no design] podem descobrir isso? Você pensa consigo mesmo: ‘Eu poderia fazer isso melhor. & Apos;

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Fim. [Foto: cortesia Dame Products]



Lieberman conheceu Alexandra Fine, outra empresária interessada em tecnologia do sexo, e os dois se uniram para lançar Produtos Dame , uma empresa de brinquedos para adultos que visa fortalecer a sexualidade feminina. Seu primeiro projeto - véspera , um estimulador clitoriano de mãos livres para casais - ganhou quase US $ 850.000 em seu Campanha de crowdfunding Indiegogo , ultrapassando em muito sua meta de US $ 50.000. Seu próximo produto - Fin, um vibrador digital - rendeu quase US $ 400.000 em um $ 50.000 Kickstarter (foi a primeira campanha de brinquedos sexuais da plataforma) e começou a ser comercializado alguns meses atrás.



Seu segredo para construir um negócio de sucesso? Que o design e a engenharia são liderados por mulheres.

O reino do design de produto e engenharia há muito tempo é um clube masculino. A Dame Products está mostrando como ter uma liderança feminina em ambas as áreas pode resultar em produtos mais inovadores. Enquanto o indústria de tecnologia do sexo começou a abraçar produtos centrados no design , poucas dessas empresas pertencem e são operadas por mulheres, e menos ainda são dirigidas por engenheiras.

Véspera. [Foto: cortesia Dame Products]



Se você está tentando projetar algo, é sempre melhor começar da perspectiva de ser um usuário, diz Lieberman. Se for sobre o prazer feminino, você não pode sintetizar essa experiência. Você não pode fazer um teste de vulva.

Véspera. [Foto: cortesia Dame Products]

Eva era um produto complicado - e o primeiro de seu tipo. Lieberman e Fine queriam criar algo que ajudasse as mulheres a atingir o orgasmo de uma forma que não impedisse a relação sexual. O vibrador, que se parece com um besouro, é projetado para sentar-se em cima do clitóris de uma mulher e se mantém no lugar com duas asas flexíveis que usam tensão para se manterem firmes quando dobradas entre os lábios de uma mulher.



Lieberman - que foi um dos primeiros cinco funcionários da empresa de produtos Quirky e engenheiro-chefe da Makerbot - inicialmente concebeu Eva à mão, usando materiais de arte e vibradores quebrados, antes de passar para os protótipos impressos em 3D. Como quase todo processo de design, exigia testes extensivos do usuário.

Você não pode fazer isso a menos que tenha engenheiros envolvidos para garantir que seu teste seja padronizado e você esteja acompanhando para garantir que a produção corresponda ao que você está testando, diz Lieberman. No final das contas, é a presença da engenheira, mais do que a presença da engenheira, que faz a diferença.

Para Lieberman, o que tornou o produto forte é que a perspectiva da mulher como a principal usuária fazia parte tanto do design quanto dos testes, e que um engenheiro estava envolvido em todo o desenvolvimento do produto. A Dame Products é independente de gênero quando se trata de contratação; Ela escolhe os melhores designers e engenheiros para a função e tem homens na equipe - o que é importante, afinal, já que seus produtos também são voltados para casais.

Embora seja extremamente benéfico ter a força motriz por trás de seu design, pessoas que realmente entendem o uso, você precisa ter cuidado para não construir uma equipe monolítica, diz Lieberman. Diversas equipes fazem produtos melhores; eles trazem mais perspectivas para a mesa. Nossa equipe de engenharia é formada principalmente, mas não inteiramente, por mulheres. Você ainda está procurando a pessoa certa para o trabalho e não deve escolher dados demográficos alvo em vez de habilidades ou adequação à equipe. Assumir que todas as mulheres entendem o que é necessário para projetar um bom vibrador melhor do que todos os homens é tão sexista quanto qualquer outra generalização grosseira baseada em gênero, mas isso não nega a importância de ter as perspectivas das mulheres firmemente representadas.

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[Imagem: cortesia Dame Products]

Depois que o protótipo foi aperfeiçoado, o design e a engenharia não pararam. A Dame Products viajou para suas fábricas para garantir que o processo de produção produzisse apenas a força de mola certa nas asas - um aspecto impossível de aperfeiçoar sem um engenheiro interno trabalhando na linha de montagem.

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Em algumas empresas, o design termina com o design, diz Fine. Eles apenas criam o invólucro e dizem aos fabricantes para preencher a engenharia.

Fin, o mais novo produto da empresa, é inspirado em joias. O vibrador em forma de bulbo é projetado para ficar entre o indicador e o dedo médio de uma pessoa e possui uma corrente destacável que é usada como um anel. A vibração é diferente em cada extremidade do produto.

Lieberman e Fine trabalharam com um designer industrial freelance, que é do sexo masculino, em Fin. (Como Eva, Fin também deve ser usado por casais.) Embora eles acreditem que é importante ter mulheres trabalhando em um produto voltado para mulheres, eles também acreditam que a força vem de ter diferentes perspectivas e mentalidades trabalhando no mesmo problema de design . Além de Lieberman e Fine, a Dame Products é composta por outras quatro mulheres e três homens.

Todo mundo tinha preconceitos e é difícil superar o que existe, diz Lieberman. Se você começar da posição de que não tem preconceitos, está errado. Você vive na cultura. Todo mundo tem preconceitos, e você nem sempre sabe de onde eles vêm. Você tem que ter um pool heterogêneo para entender o que está perdendo.

O desafio da engenharia hoje é que as mulheres representam apenas 13% da força de trabalho de engenharia . Enquanto as mulheres representam 20% de todos os graduados em engenharia, a indústria luta com a retenção, e uma estimativa 40% dos graduados deixam a profissão . É seguro dizer que a maioria das empresas não está se beneficiando da gama de perspectivas que a Dame Products faz.

Fim. [Foto: cortesia Dame Products]

O oleoduto com vazamento é real, diz Lieberman. É difícil para as mulheres entrarem nessas áreas técnicas e é um ambiente de trabalho bastante hostil quando você está lá. Um dos maiores problemas é que as pessoas têm muito medo [de falar sobre desigualdade de gênero]. E isso é tão alto que você não pode ter uma discussão.

Em seu primeiro emprego, Lieberman era a única engenheira em um departamento de 30 pessoas. A maioria de seus colegas era 10 a 15 anos mais velha do que ela, e ela sentia que eles estavam tão nervosos com qualquer uma de suas ações parecendo hostis que nem interagiam com ela. Passaram-se seis meses antes de uma colega de trabalho me convidar para fazer algo fora do trabalho, diz ela. Eu não estava trabalhando com colegas. Eu estava constantemente super isolado. Se eles não se sentiam confortáveis ​​comigo, eu não me sentia confortável com eles.

Mais tarde em sua carreira, quando estava entre as engenheiras mais experientes de uma equipe, Lieberman passou por situações em que seus colegas se sentiam mais à vontade com a presença de engenheiras em sua equipe; no entanto, ela percebeu que muitas vezes precisava se esforçar mais para defender uma opinião, enquanto os colegas homens podiam dizer coisas de improviso.

Fim. [Foto: cortesia Dame Products]

Havia toda essa linguagem codificada, como, 'Essa é uma decisão de design que você é mais racional ou emocional? Lieberman diz. Tive que fazer muito mais testes do que outros colegas de trabalho, mas quando toquei no assunto [de sexismo com colegas], eles disseram: 'Não há como isso ser por causa do gênero, não há como eu ser sexista.' o problema surge porque, se admitirem que têm um problema, terão medo de ser demitidos. É um ambiente onde você não pode fazer nada melhor.

Para Lieberman, envolver mais engenheiras e usar seu talento para ajudar a produzir produtos melhores envolve diversificar a composição de equipes e departamentos. Ela se lembra de uma situação em que uma colega estava procurando uma alternativa com melhor cheiro para a acetona, um solvente comumente encontrado em removedor de esmalte. Ela sugeriu olhar para removedores de esmalte sem acetona, e seu colega comentou que ele não tinha ideia de que a acetona era uma substância comum em armários de remédios femininos.

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Vindo de uma perspectiva diferente significava que eu tinha ferramentas diferentes em meu cinto, diz Lieberman. Não se trata de dizer: 'Vou contratá-lo porque não marquei essa caixa'. Você desenvolverá produtos melhores se tiver mais pessoas trabalhando neles - contanto que alguém que seja o usuário central esteja no grupo também.