O primeiro idioma que você aprende muda a forma como você ouve todos os outros idiomas depois

Um experimento de ressonância magnética mostra que a linguagem que você ouve quando é bebê deixa uma marca permanente em seu cérebro.

O primeiro idioma que você aprende muda a forma como você ouve todos os outros idiomas depois

A primeira língua que você aprende quando é bebê bloqueia certos padrões em seu cérebro e afeta o modo como você aprenderá outras línguas no futuro. Mesmo se você esquecer essa primeira língua, ela continuará a influenciar a forma como você ouve os sons de outras línguas que pode aprender.

Pesquisadores de Universidade McGill e o Instituto Neurológico de Montreal descobriram que diferentes partes do cérebro se iluminam ao ouvir sua própria língua materna original, em comparação com palavras de uma língua aprendida posteriormente.

O estudo usaram três grupos de adolescentes e os testaram usando palavras francesas sem sentido. Um grupo era francês e só falava francês. O segundo grupo era formado por bebês chineses adotados que haviam parado de falar chinês e agora só falavam francês. O terceiro grupo era bilíngue em francês e chinês. Os jovens ouviram as palavras absurdas em francês enquanto estavam dentro de um scanner de ressonância magnética funcional (fMRI).



Todos os cérebros das crianças se iluminaram no mesmo ponto esperado quando ouviram as palavras - o giro frontal inferior esquerdo e a ínsula anterior. Essas áreas são conhecidas por processar sons de linguagem.

Os adolescentes bilíngues tinham uma área adicional de atividade que se iluminava - o giro frontal médio direito, o córtex frontal medial esquerdo e o giro temporal superior bilateral. O resultado surpresa foi que aqueles adotados por famílias francesas monolíngues - as crianças chinesas que não falavam mais chinês - tiveram essas mesmas áreas extras iluminadas. Eles estavam processando o francês da mesma forma que uma criança bilíngüe processa o francês, embora eles próprios fossem monolíngues.

O que causa essa diferença? Quando somos jovens, nossos cérebros buscam toda e qualquer informação. Também somos bons em filtrar sons que não são úteis para o aprendizado de idiomas. Ou seja, aprendemos rapidamente a saber o que é uma palavra e o que não é. Esse processo parece conectar nossos cérebros aos sons de nossa primeira língua, de modo que ouvimos todas as outras línguas por meio desse filtro, mesmo quando não falamos mais ou mesmo nos lembramos da própria língua.

Durante o primeiro ano de vida, como uma primeira etapa no desenvolvimento da linguagem, os cérebros dos bebês são altamente sintonizados para coletar e armazenar informações sobre os sons que são relevantes e importantes para a linguagem que ouvem ao seu redor, diz a autora principal do estudo, Lara Pierce. Esses resultados sugerem que crianças expostas ao chinês quando bebês processam o francês de maneira diferente das crianças francesas monolíngues.

Isso, diz outro estudo , explica por que falantes de uma língua sempre cometem os mesmos erros ao pronunciar línguas estrangeiras:

Quando ouvimos uma palavra que não parece razoável, muitas vezes ouvimos mal ou a repetimos de uma forma que a torna mais aceitável, diz David Gow, do Departamento de Neurologia do Hospital Geral de Massachusetts. Por exemplo, o idioma inglês não permite palavras que começam com os sons ‘sr-’, mas essa combinação é permitida em vários idiomas, incluindo o russo. Como resultado, a maioria dos falantes de inglês pronuncia a palavra sânscrita ‘sri’ - como no nome da nação insular do Sri Lanka - como ‘shri’, uma combinação de sons encontrados em palavras em inglês como grito e fragmento.

O novo estudo da McGill University sugere que a maneira como aprendemos um idioma quando somos jovens é diferente de como aprendemos quando somos mais velhos. Nosso ouvido inato para as palavras pode ser o que faz o aprendizado de línguas parecer tão fácil quando bebês.

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O estudo também levanta algumas questões. Por exemplo, quando as crianças são criadas em famílias bilíngues ou mesmo trilíngues (ou seja, ambos os pais falam uma língua materna diferente para uma criança, enquanto todos vivem em um país com outro idioma), eles estão conectados com os sons de todas essas línguas?