A nova oferta gratuita do Flickr é melhor do que incrível: é sustentável

O Yahoo ofereceu aos usuários do Flickr um acordo que era quase bom demais para ser verdade. O novo proprietário SmugMug está recuando - no interesse de tornar o serviço mais forte.

A nova oferta gratuita do Flickr é melhor do que incrível: é sustentável

[Atualização, 08/11/2018: SmugMug Atualizada sua política Creative Commons e sem fins lucrativos em 7 de novembro. Todas as mídias em contas gratuitas que tiveram uma declaração Creative Commons ou de domínio público de qualquer tipo aplicada antes de 1º de novembro de 2018 permanecerão disponíveis permanentemente, mesmo após o Flickr excluir imagens e vídeos marcados como Todos Direitos reservados que estão acima do novo limite de nível gratuito de 1.000 itens em 5 de fevereiro de 2019. SmugMug também forneceu uma maneira direta para 501 (c) (3) organizações sem fins lucrativos e instituições de caridade internacionais se inscreverem para receber uma conta Pro de armazenamento ilimitado.]



A única maneira de deixar as pessoas mais irritadas do que prometer algo e não cumprir é oferecer algo de graça e depois tirar. É verdade para bebês. E isso também é válido para os usuários de serviços de Internet.

Em 1º de novembro, o novo proprietário do Flickr, SmugMug, anunciou mudanças no serviço de compartilhamento de fotos , que adquiriu do Yahoo em abril, após anos de negligência. Os usuários do Flickr Pro, que atualmente pagam US $ 50 por ano, receberão uma série de novos recursos e atualizações, alguns imediatamente - como armazenamento ilimitado - e outros entre novembro e o início de 2019. (O preço do Flickr Pro subiu para US $ 50 em 2015, mas os usuários pagam um
anteriormente, taxas mais baratas eram garantidas para renovações que aconteciam antes de meados de 2018.)



Mas a empresa também disse usuários que não pagam perderão 1 TB de armazenamento que o Yahoo imprudentemente implementou em 2013. Na época, tenho certeza de que pareciam decisões fantásticas no Yahoo, diz o CEO da SmugMug, Don MacAskill, referindo-se ao 1TB gratuito e outras mudanças que o Yahoo lançou ao mesmo tempo.



A partir de janeiro, o SmugMug permitirá que novos membros gratuitos do Flickr armazenem até 1.000 fotos de até 200 MB cada. Os usuários existentes com mais de 1.000 fotos (ou vídeos, que o Flickr suporta, embora mal) terão até 5 de fevereiro de 2019 para baixá-los por meio de uma ferramenta adicionada recentemente que inclui todos os comentários e dados específicos do Flickr adicionados às fotos. Depois disso, o Flickr começará a excluir fotos da mais antiga para a mais nova até que apenas 1.000 permaneçam na conta.

Alguns usuários do Flickr que veem o serviço como essencialmente um disco rígido gigante e gratuito no céu podem ficar insatisfeitos com essas mudanças, mas MacAskill concorda com isso. Eu vejo o Flickr como uma comunidade, não como uma solução de backup em nuvem, diz ele.

Quando a notícia da reformulação estourou, um um tom menor e um grito surgiram . Mas, surpreendentemente, parecia principalmente em nome de outras pessoas. Em redes sociais, fóruns de fotos e fóruns da comunidade do Flickr, as reclamações se concentraram principalmente em outros usuários que perderam o acesso a fotos antigas se não soubessem que a mudança estava por vir. Amigos e parentes ainda podem estar vendo imagens originalmente postadas por pessoas que já faleceram.



Muitas pessoas também estão preocupadas com o que aconteceria com as fotos licenciadas pelo Creative Commons tiradas por usuários que ultrapassam o limite e não pagam pelo serviço. Eles são uma fonte valiosa de imagens em todos os tópicos imagináveis ​​e são amplamente usados ​​(incluindo aqui em FastCompany.com).

No passado, o Flickr e outros serviços retinham dados mesmo quando um assinante saía de uma camada paga. O Slack, por exemplo, oferece uma vantagem notável: se você estiver usando seu nível gratuito, que fornece acesso apenas às 10.000 mensagens mais recentes, a empresa retém todo o resto. Isso dá às equipes um incentivo para converter de gratuito em pago e recuperar todas as mensagens antigas.

Mas uma abordagem semelhante não é viável aqui. O Yahoo tentou agarrar o mercado oferecendo uma quantidade insustentável de armazenamento para usuários gratuitos e inventando-o exibindo anúncios, e não funcionou. (Em 2013, um terabyte grátis parecia quase implausível; ainda hoje, é um estalo.) Isso estava de acordo com a história da empresa de nunca saber muito bem o que fazer com o Flickr, começando logo depois de comprar o fenômeno de compartilhamento de fotos em 2005.



O objetivo do SmugMug é mover o Flickr para o futuro e, como uma pequena empresa autofinanciada que afirma não querer explorar hábitos, fotos ou dados pessoais de usuários do Flickr para veicular anúncios contextuais, ela tem uma fonte primária de receita: taxas de assinatura de usuários Pro.

Gratuito como no nível gratuito

O modelo de negócios freemium da Internet deve funcionar da seguinte maneira: uma empresa tem uma oferta de serviço valiosa pela qual deseja que as pessoas paguem. Em vez de criar uma versão de visualização com recursos severamente limitados ou um período de teste limitado no tempo, oferece um nível gratuito para uso indefinido que muitas vezes é quase tão bom quanto o sabor deluxe. No entanto, ele omite certos recursos de energia pelos quais usuários sérios, profissionais e corporativos pagariam com prazer.

Um nível gratuito pode ser útil o suficiente para muitas pessoas, e os usuários nesse nível podem até superar em muito o número de assinantes recorrentes pagos ou pessoas que pagam uma taxa única. É um campo de treinamento para os clientes, que podem decidir fazer um upgrade, e uma ferramenta para atrair os jovens - especialmente aqueles que ainda estão na escola - que podem tomar uma decisão pessoal ou empresarial posteriormente para adoção paga.

Mas um nível gratuito deve ser calibrado com cuidado. Ele não pode irritar rotineiramente seus usuários sem receita a ponto de eles simplesmente abandoná-lo; deve exigir relativamente poucos recursos para entregar e, o mais importante, não deve canibalizar as ofertas pagas.

Em 2013, o Yahoo quebrou todas as regras - e não no bom sentido - ao atualizar opções gratuitas e pagas, fornecendo 1 TB para usuários gratuitos. Esta decisão de 1 TB nivelou todos os usuários, removendo qualquer vantagem de pagar por uma conta Pro, ao mesmo tempo que atraiu novos membros que tinham pouco interesse na comunidade - ou nunca pagaram. Nesse nível, você poderia armazenar 200.000 imagens em um tamanho de arquivo de foto razoável do dia (cerca de 5 MB em média), ou mesmo 5.000 no máximo suportado (200 MB). A empresa ofereceu um terabyte adicional por US $ 499 por ano e, eventualmente, restaurou um nível Pro por cerca de US $ 25 por ano com pequenos benefícios.

O próprio serviço de compartilhamento de fotos do SmugMug, por outro lado, nunca ofereceu um nível gratuito desde sua fundação em 2002 - o que deixou alguns usuários veteranos do Flickr um pouco nervosos quando a aquisição foi anunciada em abril. A empresa desligaria usuários gratuitos? MacAskill não sabia exatamente na época qual seria o plano final. Mas ele sempre disse que a comunidade no Flickr é seu foco, e os usuários que não pagam por uma assinatura fazem parte dela.

O SmugMug não fez alterações na conta do Flickr apenas com base na intuição. MacAskill diz que o SmugMug processou números para chegar a um limite. Ele disse que as 1.000 imagens foram abaladas pelos dados: 97% dos usuários do Flickr de nível gratuito têm menos de 1.000 imagens, enquanto a grande maioria dos usuários pagos tem mais de 1.000. Não havia melhor lugar ideal para escolher.

MacAskill também apontou que, como smartphones e câmeras modernos podem gerar imagens que chegam a dezenas de megabytes, 1.000 imagens e vídeos podem representar dezenas de gigabytes de armazenamento. Isso é muito para oferecer para os padrões do setor, embora o Google Fotos ofereça armazenamento ilimitado se você quiser deixar o serviço compactar suas imagens.

Perguntei a MacAskill se ele não corria o risco de excluir pessoas que não podiam pagar US $ 50 por ano por uma conta Pro e se o benefício que receberam e deram à comunidade do Flickr deveria ser um fator. Ele também tinha alguns dados para isso: Quase todo mundo com mais de 1.000 imagens, tanto contas gratuitas quanto pagas, está filmando em smartphones caros de última geração - ou câmeras sem espelho e DSLR que custam a partir de US $ 2.000 a US $ 3.000. Esses membros devem ser capazes de desembolsar até 50 dólares se virem valor no Flickr.

Mas MacAskill está ciente de que para algumas pessoas - especialmente em alguns países - o preço de uma conta Pro ainda pode ser uma dificuldade e pode remover vozes. Ele está aberto a novos ajustes no novo plano para acomodar esses membros da comunidade.

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Imagens para o bem público

MacAskill também expressa o compromisso de desenvolver o papel do Flickr como fonte de imagens de domínio público e Creative Commons. Nada vai mudar com o Commons , uma coleção de imagens de domínio público da Biblioteca do Congresso e de outras instituições, iniciada em 2008. MacAskill a considera um tesouro nacional.

Mas ele ainda está explorando as questões mais amplas relacionadas às imagens do Flickr licenciadas sob vários termos do Creative Commons. Essas licenças permitem que os indivíduos escolham os termos dos itens publicados, como permitir apenas o uso não comercial e não modificado ou permitir algo próximo ao uso de domínio público de rédea livre.

As imagens Creative Commons têm sido uma parte importante do Flickr desde os primeiros dias . O serviço hospeda 400 milhões de imagens marcadas com uma licença CC, mas MacAskill não forneceu uma contagem de quantas estão em contas gratuitas e em risco assim que o limite de 1.000 fotos entrar em ação. Porque o Flickr adicionou a incorporação de fotos baseada na web alguns anos atrás, a exclusão de fotos poderia causar ondulações em toda a Internet.

Somos muito apaixonados pelo Creative Commons e pelo bem que ele tem feito para o mundo, disse MacAskill. Em uma postagem recente O CEO da Creative Commons, Ryan Merkley, disse que o grupo está trabalhando em estreita colaboração com o SmugMug para resolver esse problema e tem grandes esperanças de que possa ser resolvido. Dependendo da licença, um terceiro pode copiar todas as imagens licenciadas por CC que de outra forma seriam excluídas e mantê-las em uma conta Pro ou, com o apoio do SmugMug, dentro do Commons.

Quando surgiu um problema em 1º de novembro sobre o estado da conta do Flickr do Internet Archive, que não está marcada como institucional, mas contém 5,2 milhões de imagens extraídas de títulos de domínio público e outros disponíveis gratuitamente, MacAskill decidiu resolvê-lo rapidamente. Embora ele tenha dito que deveria ser incluído em sua isenção geral para instituições de bem público, ele também doou US $ 5.000 - o custo de 100 anos de Flickr Pro - diretamente para o Arquivo. (Ele também confirmou mais tarde que já estava na categoria isenta.)

Não estamos tentando excluir milhões de fotos, disse MacAskill, que respondeu em fóruns e no Twitter a pessoas preocupadas em seu próprio nome e de outras pessoas. A última coisa que ele quer é que as fotos das pessoas desapareçam.

Mas, enquanto ele tuitou para Cory Doctorow , um editor em Boing Boing e um defensor feroz do trabalho disponível gratuitamente, Dado um modelo insustentável ou um modelo sustentável, qual você escolheria?