Cidades flutuantes já pareciam ficção científica. Agora a ONU está embarcando

O Bjarke Ingels Group e uma empresa chamada Oceanix apresentaram um conceito selvagem para cidades flutuantes na ONU esta semana, imaginando comunidades completamente autossuficientes na era da elevação do nível do mar.

Cidades flutuantes já pareciam ficção científica. Agora a ONU está embarcando

Em 2007, o empresário Marc Collins Chen se tornou ministro do turismo de sua terra natal, a Polinésia Francesa. Uma de suas primeiras tarefas foi avaliar se a elevação do nível do mar era uma ameaça ao grupo de 118 ilhas, localizadas no sul do Pacífico. Ele aprendeu rapidamente que um terço de todas as ilhas da Polinésia Francesa seriam submersas em 2035 ou 2050 - dependendo do cientista com quem você falasse.



Para responder à crise que se aproxima, Chen (que serviu como ministro do turismo por um ano) quer construir grupos de ilhas flutuantes que seriam capazes de atuar como novos assentamentos humanos não apenas para a Polinésia Francesa, mas para as inúmeras outras ilhas que irão sofrem um destino semelhante - assim como as muitas cidades globais que estão localizadas na costa. Estima-se que 2,4 bilhões de pessoas - 40% da população mundial - vivam em uma região costeira e provavelmente sofrerão o impacto da elevação do nível do mar como resultado da mudança climática. No final de 2018, Chen abriu uma empresa chamada Oceanix que visa construir a infraestrutura urbana off-shore que ajudará as pessoas a enfrentar os problemas da elevação do mar - bem como inundações e tempestades extremas.

[Imagem: Grupo BIG-Bjarke Ingels]



Esta semana, Chen e um grupo de colaboradores que vão desde o famoso arquiteto Bjarke Ingels a especialistas em desperdício zero, engenharia hídrica, mobilidade e design de eficiência energética revelaram planos de como uma cidade flutuante sustentável pode parecer nas Nações Unidas em Nova York. Eles traçaram um plano baseado em ilhas flutuantes hexagonais de 4,5 acres - aproximadamente o tamanho de três campos e meio de futebol - que abrigam cada uma 300 pessoas. Isso se torna a molécula básica de um sistema urbano compartilhado, disse Ingels.



A combinação de seis dessas ilhas forma uma pequena vila em torno de um porto aberto central, com cada ilha tendo algum tipo de uso comunitário dedicado - como saúde, educação, espiritualidade, exercícios, cultura e compras. Então, se você continuar a expandir e girar seis vilarejos juntos, acabará com uma pequena cidade de 10.800 habitantes. Fora da cidade flutuante, haveria pequenas ilhas desabitadas com propósitos específicos, como coletar energia do sol ou cultivar alimentos. Eles também serviriam de proteção contra as ondas e o vento.

A ONU não endossou formalmente o projeto, mas a presença da equipe de design na sede da organização dá legitimidade a uma ideia que em anos anteriores poderia ter parecido ficção científica. O secretário-geral adjunto e vice-diretor executivo da ONU Habitat, Victor Kisob, disse em seu discurso de abertura que todas as soluções devem ser consideradas na forma como construímos as cidades. . . . É nosso dever garantir que esse setor florescente seja mobilizado para o bem de todas as pessoas.

[Imagem: Grupo BIG-Bjarke Ingels]



Cidades flutuantes não são novas e, na verdade, a ideia vai de longe de volta aos astecas . O arquiteto Buckminster Fuller também planejou uma cidade flutuante nos anos 60 . Existem bairros flutuantes na Holanda, e o bairro apoiado por Peter Thiel Seasteading Institute quer construir ilhas flutuantes livres do controle do governo.

O que separa o plano da Oceanix de muitos outros planos é a escalabilidade. Se Oceanix puder descobrir como fazer uma vila de ilhas hexagonais funcionar, o sistema poderia, teoricamente, ser duplicado indefinidamente. Já existem muitas iterações de casas e apartamentos flutuantes, mas não há uma visão integrada de como isso vai crescer, disse Chen no evento. Oceanix espera projetar um sistema de cidade flutuante que seja totalmente fechado. Isso significa que todos os alimentos para todos que vivem lá são cultivados nas ilhas artificiais, toda a água é capturada lá, todos os resíduos são reutilizados e todas essas operações fundamentais usam apenas a energia que pode ser colhida pela cidade flutuante em si. A ideia é extremamente ambiciosa, visto que poucas cidades conseguem atingir uma, muito menos todas essas metas.

O plano é começar a prototipar esses módulos flutuantes hexagonais, que seriam ancorados a cerca de uma milha da costa das principais cidades globais, começando perto do equador, onde o clima é mais quente, e os designers podem construir uma cidade que é principalmente ao ar livre (flutuante cidades são muito mais difíceis de vender se for nevar). Cada ilha seria ancorada ao fundo do oceano usando um material chamado biorock , que usa baixas voltagens de eletricidade para estimular o crescimento de calcário a partir de depósitos minerais do oceano - o material é ecologicamente correto e atualmente é usado para facilitar o crescimento de recifes de coral.



Para Ingels, que se interessou por conceitos de cidade flutuante por muitos anos e recentemente construiu residências estudantis flutuantes com contêineres em Copenhague, uma preocupação principal era garantir que as ilhas flutuantes fossem lugares desejáveis ​​para se viver - além de serem escaláveis ​​e sustentáveis . As representações para o conceito da equipe parecem quase utópicas, com pessoas caminhando, vegetação em todos os lugares e edifícios de pequena escala lindamente projetados. Isso não se parece com Manhattan. Não há carros, disse Ingels.

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Em vez disso, Ingels disse: Imagine um porto comunitário onde você tem um mercado à beira-mar, onde você pode ir à noite e passear e se divertir, onde você pode se mover em veículos náuticos elétricos nesta rua semelhante a um bazar ao longo de canais que conectar e separar ilhas, disse ele. Essa mesma configuração pode ser a tela para qualquer cultura. O que você está projetando é uma infraestrutura social urbana.

É uma ideia extremamente ambiciosa. Mas poderia realmente funcionar? Aqui está uma visão mais detalhada do plano.

[Imagem: Grupo BIG-Bjarke Ingels]

Você bebe água tirada do ar, do céu e do mar

Para cada sistema crucial necessário para manter a vida humana em uma cidade flutuante, Oceanix e BIG trouxeram especialistas no assunto. Talvez o sistema mais importante a considerar primeiro? Água.

S. Bry Sarte, cofundador e CEO da Sherwood Design Engineers, propõe um sistema que visa coletar água do céu, do mar e até do ar. Isso significa coletar cada gota de água da chuva que cai na cidade flutuante usando cada superfície pavimentada e telhado para capturar a água e direcioná-la para algum lugar onde ela possa ser armazenada - esta é a fonte de água ideal porque não requer energia para ser coletada. Uma segunda fonte de água seria o oceano. O conceito do BIG inclui uma usina de dessalinização de água na parte inferior da cidade flutuante.

Além disso, a equipe está pesquisando máquinas que podem retirar a umidade do ar: há muitas iterações desse tipo de dispositivo que foram experimentadas e testadas, mesmo que não sejam comuns. Isso poderia ser particularmente eficaz em climas tropicais, onde as primeiras cidades Oceanix seriam prototipadas.

Mas coletar água não é o único desafio - as ilhas também precisam armazená-la. Sarte propõe o uso de contêineres de armazenamento flutuantes que podem se expandir e contrair com base na quantidade de água que estão retendo a qualquer momento. Então, há esgoto. A equipe também está explorando maneiras de tratar o máximo possível de águas servidas para que possa ser reutilizada. Uma ideia? Para coletar águas servidas em piscinas naturais, onde pode ser filtrado por um sistema biológico. Essas piscinas também aumentariam a beleza estética das ilhas.

[Imagem: Grupo BIG-Bjarke Ingels]

Todos os alimentos seriam cultivados nas ilhas flutuantes

Para que a ideia de Oceanix funcione, todos os alimentos necessários para alimentar todas as pessoas que vivem na cidade flutuante precisam ser cultivados lá. O que isso significa? Certamente não há carne envolvida, principalmente porque o feijão é uma forma muito mais eficiente de obter proteína. Algumas safras seriam cultivadas ao ar livre - estima-se que 32.000 pés quadrados em cada hexágono seriam dedicados ao cultivo de alimentos. Grande parte disso seria ao ar livre, já que o sol usa a menor quantidade de energia armazenada, e as plantações dobrariam como espaços verdes para os residentes.

Mas, de acordo com Clare Miflin, a cofundadora do Center for Zero Waste Design, uma cidade flutuante também precisaria experimentar outras formas de cultivo de alimentos. Uma possibilidade: agricultura vertical ao ar livre para culturas como a alface. Depois, há a hidroponia e a aeroponia, a última das quais usa 10 vezes menos água do que a agricultura tradicional simplesmente pulverizando as raízes das plantas com névoa. Aquaponia, em que as plantas crescem hidroponicamente e são fertilizadas com resíduos de peixes, tem um precedente profundo - os astecas usaram a agricultura aquapônica em suas próprias ilhas agrícolas flutuantes há muitos séculos.

Com a comida vem o desperdício de comida. Miflin deseja criar um sistema circular onde todos os resíduos alimentares sejam transformados em nutrientes para o solo por meio da compostagem. O desperdício de alimentos passaria por um sistema pneumático de tubos diretamente para um digestor anaeróbico para iniciar o processo de compostagem. Mas também há o problema da embalagem. Miflin acredita que seria crucial para a cidade flutuante usar apenas recipientes reutilizáveis ​​de alimentos, com pontos de entrega localizados centralmente para as pessoas colocarem seus recipientes vazios; a partir daí, eles podem ser limpos centralmente e reutilizados.

[Imagem: Grupo BIG-Bjarke Ingels]

A economia compartilhada trata de tudo

Miflin acha que a mentalidade de reutilizar embalagens de alimentos teria que se aplicar a tudo objetos na cidade flutuante. Isso significa que uma economia baseada no compartilhamento de bens dominaria. Você poderia pegar emprestado muito mais do que livros da biblioteca - você também poderia pegar emprestado de tudo, desde exercícios até uma bicicleta. As pessoas alugariam itens mais caros, como eletrônicos pessoais ou computadores, em vez de comprá-los, e apenas devolvê-los à loja quando terminassem para que os materiais pudessem ser recondicionados e reutilizados. Tudo será alugado em vez de propriedade, disse Miflin.

Isso também significa que tudo precisaria ser projetado para ser reparado e, eventualmente, desmontado. Seja um prédio ou uma cadeira, as coisas precisariam ser desmontadas e transformadas em algo novo, em vez de simplesmente descartá-las.

Quando algo atingiu o fim de sua vida, os resíduos são enviados por tubos pneumáticos ou colocados em uma bolsa reutilizável, marcados com um sensor RFID para rastrear de onde os resíduos vêm e, em seguida, levados para um centro de triagem. Todo esse lixo seria medido - assim como medimos eletricidade e água hoje para medir o quanto estamos usando. Miflin acredita que isso incentivaria as pessoas a reduzir o desperdício o máximo possível.

[Imagem: Grupo BIG-Bjarke Ingels]

Para se locomover, você costumava caminhar ou pegar um barco elétrico

O design do BIG tenta fazer com que essas comunidades futurísticas sejam o mais fáceis de caminhar e andar de bicicleta possível. De acordo com Federico Parolotto, cofundador e sócio sênior da Mobility in Chain, consultora do projeto, o desenho permite que 60% das viagens sejam feitas em meios de transporte sustentáveis ​​- a pé ou de bicicleta. Todo o resto seria por meio de veículos elétricos compartilhados, alguns dos quais viajariam dentro de cada hexágono flutuante, e alguns dos quais circulariam pelos canais da cidade.

Isso é possível em parte porque a área de cada aldeia é muito pequena: iFica a menos de três quilômetros ao redor de cada uma. A distância é mais próxima do tamanho dos bairros antes dos carros - e a equipe prevê que ter uma comunidade menor teria um impacto positivo sobre a quantidade de pessoas que realmente precisariam de opções de transporte extensas e drenantes de energia.

[Imagem: Grupo BIG-Bjarke Ingels]

Todos teriam um orçamento de energia pessoal

Isso nos traz energia. Todos os outros sistemas - alimentos, água, resíduos, transporte - acabam se alimentando de energia. Erik Olsen, sócio-gerente da Transsolar KlimaEngineering, acha que para as cidades flutuantes serem viáveis, cada residente precisaria ter um orçamento de energia - algo que fará com que todos pensem duas vezes sobre o que realmente precisam para usar a energia.

Esse orçamento seria sua parcela de toda a energia que a cidade pode gerar por conta própria, usando a energia solar, eólica e até mesmo gerando energia das ondas do mar. Uma forma importante de reduzir o uso de energia? Minimize a quantidade de transporte elétrico que as pessoas usam (por que as cidades flutuantes seriam projetadas para permitir uma caminhada). A maior sucção de energia é, na verdade, a agricultura, especialmente a agricultura interna. Cultivar alimentos ao ar livre seria crucial para minimizar o uso de energia em geral. Além disso, os edifícios, especialmente nos trópicos, podem ser muito mais porosos e usar muito menos ar-condicionado do que atualmente. Olsen apontou para um prédio no Escola de Design e Meio Ambiente da Universidade Nacional de Cingapura , que sua empresa projetou para usar o mínimo de energia possível, como um exemplo de como isso poderia ser feito. Ele tem expectativas muito diferentes de conforto, mas é energia líquida zero, disse ele.

Em última análise, Olsen acha que ter um orçamento de energia por pessoa só funcionaria se as opções de baixa energia fossem tão boas quanto as de alta energia. O objetivo aqui é muito destacar como fazemos com que a escolha da eficiência energética não seja um compromisso, mas uma escolha melhor que a torne preferível, disse ele.

[Imagem: Grupo BIG-Bjarke Ingels]

Isso é viável?

É difícil dizer se o Oceanix será capaz de realizar um projeto desta magnitude e complexidade, quanto mais escalá-lo. Ainda há muitos problemas a serem resolvidos, e grande parte da tecnologia para fazer isso acontecer precisará ser inventada do zero ou totalmente adaptada para se adequar à cidade flutuante. E embora haja uma série de fundos de capital de risco para infraestrutura verde assim como programas governamentais Visando incentivar o desenvolvimento sustentável, a Oceanix não forneceu muitos detalhes sobre seu plano de negócios, então não está claro como, ou mesmo se, poderia financiar o projeto.

Há também a questão da equidade e inclusão: Chen disse que um de seus principais objetivos para o Oceanix é torná-lo acessível, mas não está claro como ele planeja fazer isso, especialmente dada a quantidade de trabalho que seria necessária para criar o primeiro protótipo. Quem vai governar esses lugares? Eles terão seus próprios governantes eleitos no governo municipal mais próximo a eles ou terão seus próprios governos? Como eles se encaixarão na economia maior? O que as pessoas farão pelos empregos em cidades flutuantes? Eles terão que se deslocar para o continente? As perguntas são quase infinitas. Mas isso também faz parte do ponto. Vivemos em tempos que exigem grandes e malucas ideias que visam mudar completamente o paradigma de como os humanos vivem agora.

Chen espera que a ideia da Oceanix impulsione o desenvolvimento de uma tecnologia mais sustentável, criando todo um ecossistema de soluções que podem ser aplicadas em outros lugares. Essa é talvez a maior ambição do projeto: que algumas das tecnologias desenvolvidas para essas cidades flutuantes possam ser usadas para melhorar as cidades regulares também. Quando você começa a pensar em reciclar água e resíduos, não há razão para que o que você aprende não se aplique a [locais] convencionais - onde 90%, 95% ou 98% das pessoas estarão vivendo, disse o famoso economista e ganhador do Prêmio Nobel Joseph Stiglitz, que se juntou à discussão da ONU.

Em última análise, a esperança de Oceanix e BIG é que viver em uma ilha feita pelo homem pode ser tão atraente quanto viver em terra - mas não é algo que a equipe espera substituir inteiramente os padrões normais de habitação humana. A ideia que estamos apresentando não é que todos estaremos vivendo no mar no futuro. Não vai ser Mundo de água , que Kevin Costner teve sucesso limitado na imaginação, disse Ingels. Esta é simplesmente outra forma de habitat humano. Pode ser uma semente que pode crescer com seu sucesso.