A Ford está apostando seu futuro em um SUV elétrico Mustang

É o primeiro carro a ser concebido durante a gestão de Jim Hackett, CEO da Ford com foco em design.

A Ford está apostando seu futuro em um SUV elétrico Mustang

Pessoas quer dirigir SUVs bebedores de gasolina. A demanda por eles, junto com caminhões, continua crescendo tanto que pode até superam os ganhos de benefício de emissão de carbono obtidos por todos os veículos elétricos .

Isto é, a menos que a indústria automobilística construa SUVs elétricos.

Isso é o que a Ford Motor Company está fazendo. Hoje, a empresa está lançando um SUV elétrico chamado Mustang Mach-E (embora detalhes vazaram no início desta semana). Ao contrário de muitos carros elétricos, que tendem a ser sedãs menores que as empresas automotivas costumam lançar para manter os reguladores felizes, este carro foi projetado desde o início para se encaixar perfeitamente com o resto dos famosos carros esportivos Mustang da Ford. Exceto, é claro, que você não pode acelerar o motor porque não precisa de gasolina (embora a versão de desempenho do carro ainda possa ir de zero a 60 em cerca de três segundos e meio).



[Foto: cortesia da Ford Motor Company]

O SUV elétrico, que será entregue aos clientes no final de 2020, é o primeiro veículo conduzido do início ao fim pelo CEO da Ford, Jim Hackett, que assumiu o cargo principal da empresa em 2017 e anteriormente dirigiu a fabricante de móveis Steelcase. Enquanto Hackett anunciou uma ênfase renovada em carros elétricos e híbridos, com um anúncio em 2018 que a Ford lançaria 40 carros nongas em 2022, esta é a primeira evidência tangível de sua estratégia - e a primeira evidência de como sua ênfase na marca Ideo de pensamento de design pode valer a pena para a montadora de 116 anos.

A justificativa para um SUV elétrico

Hackett diz que já havia planos para um novo carro elétrico da Ford quando ele entrou na empresa, mas que ele e sua equipe decidiram abandoná-lo e começar do zero. Eu estava imbuindo a noção de que o design vai governar aqui, diz Hackett. [Minha equipe] disse, isso não atende à medida de nada disso. Então dissemos, temos que rasgá-lo.

Em vez de construir mais um projeto de ciência, como Hackett chamou de carros elétricos anteriores em nossa conversa, a Ford decidiu se concentrar nas macrotendências para encontrar um fator de forma que pudesse realmente ser lucrativo para a empresa ( como a maioria dos fabricantes , A Ford nunca construiu um carro elétrico lucrativo).

A tendência mais importante? Se você tirar a eficiência do combustível da mesa, as pessoas vão querer carros maiores.

CEO da Ford Motor Company Jim Hackett [Foto: cortesia da Ford Motor Company]

As pessoas disseram que, quando os preços dos combustíveis estão baixos, elas querem silhuetas maiores, diz Hackett. Isso é o que os clientes estão nos dizendo. Se há um futuro onde os preços dos combustíveis não são o fator determinante, então a lógica diria que eles querem silhuetas maiores.

Isso significa SUVs e caminhões - é por isso que, em 2018, a Ford decidiu descartar a maioria de seus sedans no mercado dos EUA em favor do foco em seus modelos maiores, como a extremamente popular picape F-150. Hackett diz que parte da mudança se deve ao fato de que os sedãs não são mais os únicos veículos com boa quilometragem: hoje o F-150 pode fazer 20 milhas por galão no modo de tração nas quatro rodas, enquanto costumava apenas obter cerca de 10 a 12 milhas por galão. (Uma caminhonete elétrica F-150 é também em andamento .)

Essa mudança nas preferências do consumidor ocorre quando os governos estão exigindo uma mudança em direção à eletricidade na tentativa de alterar as consequências ambientais das sociedades que dependem do carro. Mas, em vez de apenas construir um carro para atender aos regulamentos, Hackett espera que os veículos elétricos da Ford, começando com o Mustang Mach-E, resolvam realmente alguns dos problemas que as pessoas enfrentam há anos com os carros elétricos. [A regulamentação] geralmente acontece como uma forma de começar, mas não será a razão pela qual a [elétrica] vença, diz Hackett. Ele vence porque o custo da bateria está caindo, o alcance está melhorando, é fácil carregá-los.

[Foto: cortesia da Ford Motor Company]

Para esse fim, o Mach-E começará com um valor razoável de $43.895(menos com um subsídio governamental). Ele tem um alcance de até 300 milhas com uma única carga. A Ford também formou algumas parcerias para criar o maior rede de carregamento da nação de mais de 12.500 estações de carregamento (mesmo superando o Tesla). Como parte de um sistema de entretenimento para veículos recém-redesenhado, o Mach-E indicará as estações de recarga ao mapear como você deve chegar ao seu destino. Se você precisar recarregar enquanto estiver na estrada, o sistema também recomendará onde você deve parar e por quanto tempo. Para clientes em potencial, o site Mach-E incluirá uma ferramenta de mapeamento que mostrará onde estão os carregadores para que você possa ter uma noção da rede antes de decidir comprar o carro.

Trazendo design para o carro

Hackett talvez tenha mais orgulho do sistema de entretenimento do Mach-E, chamado Sync 4, que foi construído com foco no teste do usuário. Ele vê isso como uma mudança monumental em relação às formas anteriores com que os carros eram projetados para trabalhar com a tecnologia. Os carros tendiam a receber muito conteúdo, o que significa virtudes e recursos que pensamos que você deseja, mas você nem mesmo toca, diz ele.

Fazer com que a tecnologia funcione perfeitamente sempre foi uma reflexão tardia. Temos fotos. . . que [são] uma colagem de como os clientes estão aparafusando ou prendendo telefones nos veículos, porque o veículo não pode entregar o que eles gostam, diz Hackett. Nós encaramos isso como um desafio.

[Foto: cortesia da Ford Motor Company]

A interface do Sync tem uma grande tela de 15,5 polegadas que ocupa a maior parte do console de entretenimento tradicional (semelhante ao do Tesla). O painel pode conter um ou dois telefones, que se conectam automaticamente ao carro, e os carrega sem fio enquanto você dirige.

Em vez de depender dos motoristas para percorrer as opções na tela enquanto dirigem - o que pode distrair e ser perigoso - o sistema aprende o que você faz em horários específicos para que possa revelar as ações corretas no futuro. Isso visa garantir que as ações mais importantes que você possa realizar no carro, como tocar música ou ligar para um membro da família, estejam a um toque de distância, em vez de enterradas em menus. Suas preferências, junto com o que o carro aprendeu sobre você, são salvas em um perfil que você pode controlar por meio de um aplicativo em seu telefone. Seria ridículo dirigir um carro sem ter seu perfil definido. Seria como usar um iPhone com as configurações de outra pessoa, diz Darren Palmer, diretor global de desenvolvimento de produtos da Ford para veículos elétricos a bateria.

[Foto: cortesia da Ford Motor Company]

Palmer explica que o Sync 4 surgiu porque uma equipe multifuncional teve permissão para fazer um brainstorm, prototipar, testar e tentar novamente. E nem tudo funcionou: pensamos que eles queriam deslizar a tela de lado - tentamos isso, diz ele. Mas você não quer deslizar enquanto dirige. Poderíamos ter construído uma interface inteira como um telefone com deslizamento, mas não é bom - não funciona em um carro.

pontos de vista de outros países sobre trunfo

Os clientes, que podem pré-encomendar o Mach-E a partir de hoje, terão a palavra final sobre se Menlo funciona tão bem quanto Palmer afirma que funciona. Mas, para Hackett, esse foco em prototipagem, teste e obtenção de feedback tornou-se a marca registrada de sua filosofia de produto na Ford.

[Foto: cortesia da Ford Motor Company]

E ele precisa disso para funcionar. Desde que Hackett assumiu em 2017, o preço das ações da Ford caiu cerca de 20% em meio a decepcionante financeiro , e a empresa tem lutou para atender às expectativas de Wall Street . Hackett se concentrou na reestruturação dos negócios da Ford e na redução de US $ 25 bilhões em custos em um esforço para melhorar a adequação de nosso negócio, diz ele. Eu estremeço quando leio que as pessoas dizem que somos uma decepção, que não estamos onde precisamos estar, diz ele. Não é verdade, porque todos os fundamentos da transformação são evidentes nessas reestruturações.

Como os carros demoram muito para projetar, construir, fabricar e levar ao mercado - entre 24 e 36 meses - Hackett diz que não teve a chance de mostrar às pessoas como é o novo Ford. Até agora.

Isso é o que estamos trazendo. Tínhamos que inventar tudo isso.