Esqueça a China: a barra de ferramentas do Google está espionando você?

Google Spy

No desastre com os ataques da China na Web contra o Google, é fácil esquecer que o próprio Google faz algumas coisas questionáveis. Agora, há uma sugestão de que sua barra de ferramentas monitore sua atividade na web, mesmo quando você a desabilita.

A notícia chega via Ben Edelman’s Blog , onde ele documenta alguns testes muito cuidadosos do sistema de monitoramento da barra de ferramentas do Google. Edelman, que por acaso é o co-advogado em um processo não relacionado contra o Google por violação de marca registrada, instalei a barra de ferramentas do navegador para Internet Explorer e, em seguida, usei uma ferramenta de monitoramento de rede para ver exatamente qual tráfego era enviado para o grande data center branco do Google no céu.

Os resultados foram interessantes e preocupantes. Ben descobriu que era muito, muito fácil, ao instalar a ferramenta do Google - supostamente projetada para ajudar na sua experiência de navegação, veja bem - ativar os recursos aprimorados que efetivamente abrem o canal para o arquivo de dados do Google de suas atividades na web. Quando o recurso é ativado, o Google coleta URLs de todos os sites que você visita e até mesmo os termos de pesquisa que você usa em mecanismos de pesquisa rivais - presumivelmente para monitorar que tipo de tráfego seus usuários preferem obter de outro lugar e, assim, permitir ajustes suas ofertas para favorecer melhor seus clientes.



Supondo que você seja um daqueles tipos de pessoas de dados abertos que não se preocupam com as implicações de privacidade do compartilhamento de tais dados com uma empresa que provavelmente está em um país distante, então você não verá problemas com isso. Provavelmente ajudará o Google a fornecer melhores resultados de pesquisa a longo prazo e, de fato, o Google é bastante aberto sobre o que está fazendo aqui - se você ler suas divulgações com uma lupa. O problema surge, como Ben demonstrou, quando você desativa a barra de ferramentas. Usando o recurso de desativação da janela atual do IE e verificando se a barra havia desaparecido, Ben navegou em outros sites e novamente usou a ferramenta de monitoramento de rede - que revelou que o Google ainda estava enviando seus dados para toolbarqueries.google.com, seus dados sistema de arquivamento. Em outras palavras, o Google está enganando o usuário, fazendo-o acreditar que ele está navegando em particular, quando na verdade o botão de desligar não está realmente desligando nada.

Edelman também testou a ferramenta de gerenciamento de complementos do IE8 para desativar ativamente a barra de ferramentas do Google de fora do aplicativo. E vi a mesma coisa acontecendo com o arquivo do Google. Sua preocupação é que é realmente muito fácil ativar os recursos aprimorados do Google para um usuário médio da Internet, que então não será capaz de desligá-lo se reconsiderar sua posição de compartilhamento de privacidade. O Google está claramente fazendo tudo o que pode para obter seus preciosos dados, incluindo quase, mas não totalmente, mentir para você sobre quando está monitorando o que você está fazendo.

Isso lança a censura chinesa - o que é pelo menos flagrantemente óbvio - sob uma luz totalmente nova, não é?

[ Ben Edelman ]