Esqueça as navalhas de cinco lâminas: bisel é o melhor barbeador para homens negros

Tristan Walker tem uma visão nada menos que grandiosa: criar uma Johnson & Johnson para pessoas de cor. Seu primeiro produto? Bevel, um sistema de barbear que vai contra toda a loucura de mais uma lâmina.

Esqueça as navalhas de cinco lâminas: bisel é o melhor barbeador para homens negros

Tristan Walker, que cresceu sem pai em Queens, N.Y., atingiu a maioridade em um internato em Connecticut. Quando chegou a hora de lidar com sua penugem de pêssego cada vez mais intratável, ele pôs as mãos em alguns produtos de barbear do mercado de massa e partiu em frente. Ele foi dormir bastante satisfeito - apenas para acordar na manhã seguinte completamente descontrolado.


E aí começa a história de origem do mais recente empreendimento de Walker, Walker and Company , que tem aspirações de se tornar a Johnson & Johnson para pessoas de cor. Seu primeiro produto? Bevel, um sistema de barbear com homens negros em mente.

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Porque, como ele aprenderia com crescente frustração nos próximos anos, os produtos de barbear do mercado de massa simplesmente não eram feitos para alguém com cabelo crespo e encaracolado como o dele. A máquina de barbear multi-lâmina corta o cabelo sob a pele, explica ele. Mas se você tem cabelo cacheado, ele volta a crescer para dentro sua pele. (Ele zomba de navalhas de quatro e cinco lâminas: a quarta para fazer a cama pela manhã, a quinta para fazer outra coisa completamente desnecessária). Walker, o ex-diretor de desenvolvimento de negócios da Foursquare, fez experiências com tosquiadeiras elétricas, mas as achou duras no rosto e, finalmente, estabeleceu-se em uma rotina de 15 anos de uso de creme depilatório, sem perceber, diz ele, que estava aplicando produtos químicos perigosos meu rosto. Finalmente, no ano passado, durante uma passagem como empresário residente na Andreessen Horowitz, Walker bateu o pé.



Ele iria refazer produtos de saúde e beleza para pessoas de cor na América.

Pela primeira vez na história do país, a maioria dos americanos não é branca. E todos esses bebês vão querer depenar, enxaguar, limpar e fazer a barba em um futuro não muito distante.

Não é um objetivo pequeno, mas quando ele foi atraído para Andreessen Horowitz do Foursquare, ele foi encorajado a ser ambicioso. Ele fundaria um novo tipo de banco? Enfrentar a epidemia de obesidade infantil? Corrigir as ineficiências no transporte de cargas? Ele considerou todos os três. Finalmente, porém, ele percebeu que, se ia passar a próxima década ou mais de sua vida fazendo algo ambicioso, também tinha que ser autêntico, enraizado em quem ele era. E quem ele era, naquele momento, era um homem negro na América chateado por não conseguir fazer a barba decente.

Ele começou a pesquisar. Ele entrevistou um velho executivo aposentado de uma grande empresa de barbear que o aconselhou a olhar fotos antigas da época antes de King Gillette começar a patentear novas formas de navalhas. Walker voltou-se para o Flickr e clicou em fotos de homens 100, 150 anos atrás. Nenhum deles tinha inchaços de navalha no rosto, lembra ele de homens negros e brancos - e isso, na era supostamente primitiva da navalha de lâmina única! Finalmente, Walker começou a projetar o que ele chama de o primeiro e único sistema de barbear de ponta a ponta projetado para homens e mulheres com cabelos grossos ou encaracolados. É um sistema de seis produtos chamado Bisel (navalha, lâmina, escova e vários produtos líquidos), e o produto acaba de ser disponibilizado no site da Bevel. Um kit inicial custa US $ 60 ou há uma opção de assinatura de US $ 30 por mês.


Walker sabe que seu produto será recebido de braços abertos por alguns - ele descreve a indignidade de caminhar até o corredor étnico, que na verdade é uma prateleira de uma drogaria comum - enquanto outros podem ser mais hesitantes. Bevel vende direto ao consumidor. Poderia de alguma forma ameaçar o senso de comunidade que muitos negros americanos sentem em torno de suas barbearias? Não é uma instituição da qual queremos nos livrar, insiste Walker. A forma como pensamos sobre o Bevel é: ‘Ei, vá à barbearia todos os sábados. Então, deixe-nos cuidar de você de domingo a sexta-feira.

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Notando que quase três quartos dos bebês afro-americanos nascem de mães solteiras , Walker - que também fundou o CODE2040, um programa de orientação para alunos negros e latinos do STEM - dá as boas-vindas à oportunidade que um produto de barbear voltado para os negros proporciona uma conversa sobre a ausência do pai na América. Um site relacionado, CommandCode , já reúne histórias sobre como os jovens negros criaram hábitos de higiene exclusivos para suas situações. Uma história relata o desafio peculiar que uma fraternidade negra em Stanford enfrentou: Qual é a sensação de não ter uma barbearia a menos de 15 milhas do campus? Esses caras ficaram super criativos, diz ele, e descobriram uma maneira de convidar barbeiros para o campus para cortar o tipo de cabelo que eles tinham.

Bevel não se destina apenas a afro-americanos. A queimadura de navalha e os inchaços resultantes do processo de barbear ou dos cabelos cacheados afetam cerca de 80% da comunidade negra e 30% do restante dos homens, diz Walker, que com certeza não rejeitará clientes por causa da cor de sua pele. Tem que começar com um problema, Walker diz sobre sua filosofia de design de produto - e ele espera um dia atingir a cadência de uma a duas novas marcas por ano. Nunca faremos um shampoo apenas para fazer um shampoo. Produtos futuros resolverão problemas que podem se apresentar mais comumente entre latinos ou asiático-americanos, diz ele.

Embora motivado por uma frustração pessoal e possuído por um senso de missão, Walker é o primeiro a admitir que projetar produtos para pessoas de cor simplesmente faz sentido para os negócios. Basta olhar para o censo, ele diz: pela primeira vez na história do país, a maioria dos americanos não são brancos . E todos esses bebês vão querer depenar, enxaguar, limpar e fazer a barba em um futuro não muito distante. Estou dedicando minha vida a essa mudança demográfica que está acontecendo, diz Walker. Por que as pessoas estão perdendo o barco?