A história complicada dos têxteis africanos

Uma nova mostra no Fowler Museum na UCLA explora as idéias de apropriação e propriedade de roupas africanas e como a história e a cultura africanas são comunicadas por meio de tecidos estampados.

Moda impressa africana, tema de um nova mostra no Fowler Museum na UCLA , está tão intimamente associado a um determinado lugar e herança que instantaneamente evoca uma imagem em sua mente. As cores ousadas e padrões evocativos são vendidos nos mercados ao ar livre de países como Gana, Nigéria, Costa do Marfim, Camarões e Senegal, e transformados em peças glamorosas por costureiras e alfaiates locais. No entanto, por mais localizadas que essas modas pareçam, a fabricação e a manufatura de gravuras africanas sempre tiveram uma história muito mais global - e muito mais complexa.



Lekan Jeyifo (b. Nigéria) e Walé Oyéjidé (b. Nigéria, 1981), Joanesburgo 2081 A.D. África 2081 A.D. Series. [Imagem: Cortesia Ikiré Jones]

Um legado complicado

A história que geralmente é contada sobre gravuras africanas é aquela que gira em torno Vlisco , a empresa de têxteis de luxo holandesa e indiscutivelmente o fornecedor mais popular de tecidos com estampas africanas até hoje. A empresa produz e vende tecidos estampados desde 1846, quando seu fundador, o empresário holandês Pieter Fentener van Vlissingen, descobriu que poderia mecanizar o método de impressão em cera usado para fazer batiques usados ​​nas Índias Ocidentais (hoje é a Indonésia) . A Vlisco introduziu as estampas em cera nos mercados da África Ocidental e seus tecidos ainda são campeões de vendas nesses países. Os fios de alta qualidade e os belos designs tornam as estampas populares entre os designers de alta costura que trabalham com a moda africana hoje.



Vários estudiosos e comentaristas culturais criticaram a proeminência da empresa holandesa na indústria de impressão africana como problemática. O principal deles é o estudioso nigeriano Tunde Akinwumi, autor do influente ensaio O trote da ‘Impressão africana’ , que argumenta que a impressão africana é um termo impróprio, uma vez que o motivo é baseado em um design não africano e foi introduzido na África pelos holandeses. Independentemente de sua origem, no entanto, as gravuras da África estão há muito tempo incorporadas à cultura africana e são uma fonte de orgulho nacional. Muitas das grandes gráficas africanas, como a Vlisco, ainda estão localizadas fora da África - mas Betsy Quick, uma co-curadora da exposição Fowler, aponta que na África a decisão de onde comprar moda é muitas vezes política, com alguns vendedores carregando apenas gravuras feitas na África.



Em contraste, outros vêem a relação entre Vlisco, os vendedores africanos e as mulheres que os moldam em seu próprio estilo como simbiótica. Quando falei com Dilys E. Blum, curadora sênior de trajes e têxteis do Museu de Arte da Filadélfia no ano passado sobre a mostra do museu Vlisco, ela ecoou esse sentimento. Ao nomear algo que você torna seu, ela me disse em uma entrevista . E como as roupas são feitas sob medida, ela vai um passo além. No corpo são algo completamente diferente porque a costureira ou alfaiate tem que usar esse padrão de forma criativa.

Impressões africanas, feitas na China

Alexis Temomanin , designer (b. Costa do Marfim), Dente de homem , com sede em Londres, Reino Unido
. Teia de aranha , terno masculino, desenhado em 2014, produzido em 2016. [Foto: Cortesia Fowler Museum na UCLA]

Em suma, a moda impressa africana tem um legado complicado e uma história rica, ambos expandidos em Fowler's Moda com estampa africana agora! exibição. Somando-se à história comumente conhecida, o show traz eventos mais recentes - o polêmico programas de ajuste estrutural promulgada pelo Banco Mundial e pelo Fundo Monetário Internacional - que teve um impacto descomunal na maneira como as impressões africanas são avaliadas, feitas e distribuídas.



Na década de 1980, o BM e o FMI criaram pacotes de empréstimos para a maioria dos países da África Subsaariana, que estavam passando por uma crise econômica. A década de 1970 trouxe uma série de desastres econômicos globais, incluindo a crise do petróleo, a crise da dívida e várias depressões econômicas, que afetaram tanto o mundo em desenvolvimento quanto o desenvolvido. Os EUA ajustaram sua política monetária no início dos anos 80, o que permitiu ao país competir globalmente e resultou em uma inundação de capital para os EUA - mas também dizimou ainda mais as economias das nações mais pobres do mundo.

Os programas de ajuste estrutural (SAPs) se propuseram a consertar o desequilíbrio com uma série de empréstimos destinados a estimular as economias de livre mercado nos países em desenvolvimento. No entanto, as medidas foram criticadas por serem uma solução padronizada que torna os países mutuários em dívida com os países dos quais estão tomando emprestado. Hoje, é amplamente considerado uma medida fracassada, e os SAPs mudaram para uma abordagem mais flexível destinada a aumentar o envolvimento dos países endividados.

Para a moda na África, a introdução de SAPs significou que muitas empresas de impressão africanas de luxo e locais tiveram de fechar. As medidas removeram as tarifas, tornando os produtos importados da Ásia mais baratos do que os têxteis feitos na África. No entanto, o influxo de tecidos asiáticos baratos proporcionou um forro de prata, como Quick aponta: As estampas padronizadas, mesmo que inautênticas e de qualidade inferior, tornaram-se mais acessíveis a todos.



A acessibilidade geralmente leva à engenhosidade, pois mais pessoas podem experimentar a moda se puderem pagar pelo tecido. Uma vez que as tendências de vestuário africanas sempre foram influenciadas pelas mulheres, a moda africana floresceu durante este período, quando mais mulheres podiam comprar mais tecidos.

Atualmente, 80% do mercado de Gana é de tecidos asiáticos, de acordo com Quick, mas a qualidade dos têxteis asiáticos tem melhorado com o tempo. À medida que as economias dos países da África Ocidental se tornaram mais estáveis, mais comerciantes sofisticados começaram a vender tecidos feitos na África novamente, assim como as luxuosas variedades Vlisco. Em algumas áreas, os vendedores assumem uma postura dura em relação à venda apenas de tecidos autenticamente africanos, como uma expressão de orgulho nacional. Quick diz que da última vez que esteve em Accra, Gana, por exemplo, algumas lojas desconfiaram que, se vendessem os tecidos asiáticos mais baratos, as autoridades confiscariam suas roupas, alegando que isso prejudica a moda africana.

Impressões globais, moda localizada

Independentemente da origem do tecido, o aspecto mais importante das gravuras africanas sempre foi como as mulheres africanas - e os homens, embora em menor grau - as usam para se comunicar. As mulheres influenciam as tendências da moda na África e em todo o mundo, personalizando seus vestidos com seus alfaiates e expressando-se por meio de vários enfeites e estilos. O bestilos ASIC são constantemente atualizados e modificados, diz Quick. Mangas compridas são o estilo em um ano, e grandes zíperes em latão brilhante ou prata no ano seguinte. Um [estilo da exposição] tem quatro zíperes só na saia. Também no Ocidente tornou-se um enfeite de estilo moderno.

As gravuras também são comunicativas, em um nível mais literal. Muitos tecidos Vlisco têm nomes irônicos, como Você sai, eu saio ou a bolsa de Michelle Obama —Nomeado por fornecedores para transmitir certas mensagens ou representar uma cultura específica. Muitos dos padrões em exibição no show Fowler foram criados em resposta a momentos históricos importantes, comunicados por meio de roupas. Por exemplo, o ganês Pano da Liberdade do Dia da Independência retrata um esboço de Gana e um retrato repetido de Kwame Nkrumah, o líder do movimento de independência e o primeiro primeiro-ministro do país. O tecido foi criado por volta de 1957, quando Gana (na época conhecida como Costa do Ouro) se tornou independente da Grã-Bretanha.

Nas décadas de 1970 e 80, Vlisco's Estampa angelina era popular para muitos no movimento do poder negro, que transformaram a toalha copta do altar em dashikis. Em 2015, quando Kyemah McEntrye, de 18 anos, usou a mesma estampa para fazer o vestido que usou no baile de formatura em East Orange, Nova Jersey, a mídia pegou isso e as pessoas enlouqueceram. Agora ela é designer na Parsons School of Design em Nova York com uma lista de clientes que inclui a modelo Tyra Banks e a cantora e compositora Naturi Naughton. Seu trabalho também está incluído na mostra.

Quick também destaca os tecidos do Dia Internacional da Mulher lançados anualmente nos Camarões para o feriado e a marcha. Um comitê de representantes das 10 regiões de Camarões seleciona o tecido para o ano. O desfile Fowler apresenta o tecido que venceu a competição de 2016 e foi usado por centenas de mulheres marchandocontra a violência e o terrorismo.

Vendo fotos de mulheres marchando em procissão, todas vestindo o mesmo pano, foi um momento verdadeiramente notável, diz Quick.Não é diferente do que aconteceu nos EUA logo após a eleição com todos nós de chapéus cor de rosa. Há poder na solidariedade e o vestuário pode ser um meio poderoso de conectar e unificar as pessoas.