De armadura a ícone: como os ternos femininos voltaram a ser legais

As mulheres primeiro usaram ternos para espelhar os homens em seus locais de trabalho dominados por homens. Mas no escritório agora casual, as mulheres estão redefinindo o terno à sua própria imagem.

De armadura a ícone: como os ternos femininos voltaram a ser legais

Em seus oito anos subindo na hierarquia de J.P. Morgan, Joanna Dai passou seus dias - e até tarde da noite - em ternos engomados. No mundo dos bancos de investimento dominado pelos homens, o blazer e as calças combinando eram como uma armadura. Vestir essa vestimenta masculina arquetípica - cheia de linhas e ângulos - era uma forma de canalizar a masculinidade. A forma quadrada da roupa minimizou suas curvas e mascarou sua sexualidade. Eu queria entrar em uma reunião e espelhar o homem com quem eu estava fazendo negócios, explica Dai. Isso refletia o quão semelhantes éramos em posição e competência.

As mulheres usam roupas masculinas para trabalhar há décadas. O terninho feminino moderno teve origem na década de 1920, quando as mulheres estavam apenas começando a entrar no mercado de trabalho em maior número e ocupando cargos de liderança no governo. Mas a idade de ouro do terninho é indiscutivelmente a década de 1980, quando blazers com ombreiras enormes eram a moda entre as mulheres profissionais. Essa foi a primeira vez que mais mulheres trabalharam do que ficar em casa, e seu papel em cargos de gestão saltou de 20% para 36%. Entre 1980 e 1987, a venda anual de ternos femininos aumentou em $ 600 milhões.

Na última década, no entanto, o escritório se tornou cada vez mais casual para funcionários do sexo masculino e feminino. No Fast Company , temos monitorado como setores antes entupidos, como direito, consultoria e finanças, estão afrouxando seus códigos de vestimenta para permitir que os funcionários reflitam a abordagem mais descontraída da sociedade em relação ao vestuário. Essa mudança foi liderada por startups e empresas de tecnologia, que incentivam os funcionários a usar o que quer que os faça se sentirem mais confortáveis. E o crescimento do athleisure tem tudo a ver com tornar aceitável o uso de calças de ioga e collants de corrida em qualquer lugar, inclusive no local de trabalho.



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Mas, apesar dessas tendências, o terno feminino está mais popular do que nunca. Algumas das mulheres mais poderosas de nosso tempo - Angela Merkel, Sheryl Sandberg, Arianna Huffington, Indira Nooyi, para citar apenas algumas - usam ternos o tempo todo. Hillary Clinton passou toda sua vida política vestindo um terninho, incentivando seus mais fervorosos partidários a irem às urnas usando ternos em solidariedade e referindo-se afetuosamente à comunidade deles como Pantsuit Nation.

Em apresentações de pitch de VC, reuniões de conselho e eventos de networking, as mulheres ainda usam frequentemente ternos, mesmo que seus colegas homens tenham desabotoado os colarinhos ou optado por tênis e moletons. Ouvimos sobre a morte do processo há décadas, mas deixe-me dizer a você, o processo está vivo e bem, diz Fokke de Jong, que fundou a empresa internacional de terno Suitsupply 18 anos atrás. Minha filha adolescente e suas amigas usam ternos para ir à escola.

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Para atender a essa demanda, tem havido uma enxurrada de startups de roupas femininas nos últimos anos. Em outubro passado, a Suitsupply lançou uma marca de roupas femininas chamada Suistudio, que está se expandindo rapidamente em todo o mundo. A nervosa startup de vestuário de trabalho Argent, de dois anos, vestiu ternos mulheres poderosas, incluindo Hillary Clinton e a candidata a prefeito de São Francisco, Jane Kim. E startups como Ameliora e Citizen’s Mark se concentraram na criação de ternos luxuosos sob medida para mulheres a preços razoáveis.

Dai viu a popularidade do terno feminino em primeira mão. Um ano e meio atrás, ela deixou o poderoso mundo dos bancos para lançar uma marca de moda com sede em Londres chamada DAI, que faz peças de vestuário de trabalho sob medida com os mesmos materiais que você pode encontrar em calças de ioga. Seu best-seller até agora? Um terninho de duas peças elástico e resistente a rugas.

[Foto: cortesia da DAI]

A arte de vestir poder

Os ternos sempre foram um jogo de poder. Mesmo antes de as mulheres adotarem o terno no local de trabalho, os ternos eram uma forma de os homens afirmarem sua elevada classe e posição na sociedade.

As origens do terno moderno podem ser rastreadas até as cortes reais da Europa no século 17, onde os homens usavam calças, coletes longos e gravatas, que depois evoluíram para os ternos feitos sob medida que os homens de alta classe usavam no século 18. Essas roupas eram feitas de materiais caros e complicados e indicavam que um homem não precisava trabalhar duro no campo para viver. Eles eram usados ​​por homens que herdavam sua riqueza ou possuíam terras cultivadas por outros. Mas, com o tempo, os homens que simplesmente queriam parecer cavalheiros respeitáveis ​​investiram em ternos.

Durante a revolução industrial, quando surgiu uma classe de profissionais trabalhando em escritórios, o terno era a escolha de fato para os homens que trabalhavam em escritórios e empresas. Portanto, fazia sentido que, quando as mulheres entravam no local de trabalho, usar terno era uma forma de afirmar que pertenciam e se encaixavam com seus colegas homens.

Hoje em dia, porém, à medida que as mulheres sobem na hierarquia, é cada vez menos importante que elas usem roupas para provar que pertencem. De acordo com Dai, que observou isso em seu tempo na J.P. Morgan, as mulheres com os títulos e salários mais impressionantes podiam usar o que quisessem para o trabalho: Algumas abandonaram o terno por opções mais femininas, como vestidos coloridos ou ligeiramente mais sexy. Quando você é um trabalhador iniciante e está se provando, você opta pelo terno por padrão porque acha que isso o imbui de seriedade, diz ela. Mas, à medida que você assume cargos de nível sênior, as mulheres parecem se sentir mais livres para vestir o que quiserem. Eles sentiram que poderiam correr mais riscos.

Mas mesmo quando não sentem a pressão para se encaixar, um grande número de mulheres poderosas ainda opta por usar ternos. O que há no processo que continua a ter um apelo duradouro para as mulheres, mesmo quando os homens decidem que são muito enfadonhos?

[Fotos: cortesia da DAI]

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A funcionalidade do traje

Para muitas mulheres, o processo não significa mais fazer uma declaração. É simplesmente a roupa mais prática para o escritório.

Esse foi o pensamento por trás da startup de moda Argent. Os fundadores da marca, Sali Christeson e Eleanor Turner, queriam lançar uma linha de roupas de trabalho que incorporasse funcionalidade às roupas porque sentiam que grande parte da roupa feminina é projetada para ser decorativa, em vez de vestível. Vestidos curtos e saias lápis podem fazer uma mulher parecer elegante e profissional, mas eles restringem os movimentos, sobem e forçam a mulher a pensar em como ela está sentada. (Qualquer mulher que esteja no palco para um painel de discussão usando uma saia tem se preocupado em exibir suas calcinhas para o público.) O objetivo da roupa de trabalho deve ser eliminar distrações e permitir que as mulheres se concentrem em seu trabalho, diz Christeson. Mas não é assim que a maioria das roupas femininas de escritório é projetada.

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Para os fundadores da Argent, o terno se destacou porque é perfeito para o trabalho de escritório. É apenas mais fácil andar, sentar e se mover quando você está de calça, diz Turner. A jaqueta aquece quando você precisa e tem bolsos por toda parte. Você não encontra isso em muitas roupas femininas tradicionais - como se as mulheres não tivessem coisas para carregar.

[Fotos: cortesia de Argent]

E faz sentido que o terno seja uma vestimenta adequada para o local de trabalho: ele evoluiu para atender às necessidades dos homens que faziam trabalhos administrativos em escrivaninhas o dia todo. No final do século 19, por exemplo, os ternos de negócios foram equipados com espaços especiais para relógios de bolso e canetas-tinteiro.

Christeson e Turner queriam atualizar e modernizar a funcionalidade do terno para torná-lo ainda mais útil para as mulheres. Para isso, utilizam materiais técnicos como o poliéster, que não enruga e resiste às manchas. Eles também incluem muitos detalhes de alta tecnologia, como bolsos de malha dentro de blazers para o seu telefone, para que você possa olhar para a tela facilmente, e um bolso especial para o cartão-chave do seu escritório.

Eles descobriram que seus clientes vêm de todos os setores, incluindo áreas criativas e de tecnologia onde não há código de vestimenta. Mas só porque os trajes são projetados para funcionar, não significa que sejam monótonos. Além dos ternos pretos e azuis obrigatórios, a Argent fabrica ternos que vêm em cores vivas, como o rosa choque, e com padrões interessantes. Hillary Clinton, por exemplo, é fã do padrão de basketweave da marca. Ela o usou em muitos eventos públicos, incluindo uma sessão de fotos para Vogue adolescente . Acho que finalmente estamos deixando de ver o terno como uma roupa masculina, diz Christeson. Estamos tentando criar ternos perfeitamente projetados para o corpo e a vida das mulheres.

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[Foto: cortesia de Argent]

Desenhando o terno feminino perfeito

Houve um tempo em que as mulheres sentiam a necessidade de minimizar sua feminilidade no ambiente de trabalho, mas isso parece estar mudando, talvez porque agora seja a norma para as mulheres ter carreira e ascensão nas empresas. Em outras palavras, estamos finalmente em um momento em que parecer mulher não é mais um obstáculo em seu trabalho. Portanto, alguns fabricantes de terno estão redesenhando os ternos femininos para torná-los mais femininos, modernos e sexy.

Veja o caso do Suistudio, lançado há menos de um ano. Na butique da moda da marca em Nova York, as prateleiras estão repletas de ternos de várias cores, do marinho ao branco, de rosa a lilás. O fundador Fokke de Jong diz que o que diferencia sua marca são as maneiras elegantes e criativas como os ternos são cortados. Em cada loja, há alfaiates internos que personalizam o caimento para a mulher que está fazendo o terno. Os ternos vêm do mundo da alfaiataria, diz de Jong. A maioria dos homens já ajustou seus ternos e entende como fica muito melhor quando é ajustado ao corpo. Mas os ternos femininos são geralmente prontos para uso - e queríamos mudar isso.

Adicionando alfaiataria personalizada, Suistudio pode criar ternos com interessantes toques estéticos. Alguns ternos têm ombros quadrados com cintura fina. Há trajes náuticos com botões em todo o blazer que devem ser usados ​​sem camisa por baixo. São ternos sem mangas e ternos com shorts perfeitos para o verão. Tem camisas que tem laços enormes na frente, que saem por baixo do blazer.

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Uma postagem compartilhada por SUISTUDIO (@suistudio) em 9 de maio de 2018 às 10:01 PDT

Em cada caso, o visual é distintamente lisonjeiro, acentuando as curvas de uma mulher. E, como resultado, de Jong diz que as mulheres usam esses ternos em todos os tipos de contextos. As mulheres têm usado os ternos inspirados no smoking da marca em eventos de gravata preta ou casamentos. Os que trabalham nas indústrias criativas usam ternos elegantes e estilosos para ir ao escritório todos os dias. Eles estão comprando ternos para usar na semana de moda. Estamos provando que tudo o que pensamos sobre como um terno deve ser e onde um terno deve estar errado está errado, diz de Jong.

Basta olhar para a primeira campanha publicitária do Suisupply. Nele, mulheres em ternos bem ajustados são fotografadas em um apartamento alto, cheio de sofás de couro, tapetes de pele e janelas do chão ao teto - o tipo de apartamento de solteiro rico de executivo corporativo. Mas é o mundo de uma mulher. Há um homem lindo e bem esculpido na foto também, mas ele está totalmente nu. Em uma imagem, uma mulher está sentada nas costas de um sofá de veludo azul-petróleo, com o salto alto estrategicamente situado em cima de suas partes íntimas. A hashtag atrevida que acompanhou a campanha foi #NotDressingMen.

Toda a campanha sinalizou uma nova era para o terno, onde as tendências e formas são ditadas pelas mulheres, ao invés dos homens.