De quase um fracasso a uma venda de US $ 1,5 bilhão: a história épica de Lynda.com

De sucesso rápido a quase fracasso e venda de bilhões de dólares: a história épica e inspiradora de como a mãe da Internet construiu sua marca.

De quase um fracasso a uma venda de US $ 1,5 bilhão: a história épica de Lynda.com

Às vezes, Lynda Weinman parece quase atordoada com seu próprio sucesso. Ao contrário de muitos fundadores de tecnologia recentes, Weinman não entrou na indústria com cifrões nos olhos. Ela não estava ansiosa por uma venda de $ 1,5 bilhão como a de sua empresa Lynda.com fechado com o LinkedIn no início deste mês. Ela estava apenas tentando ensinar às pessoas o que amava: web design.

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Eu não era técnico ou geek e descobri muitas coisas sozinho, diz Weinman, que se tornou professor quase por acidente. Muitas pessoas me perguntaram: ‘Como você faz isso e aquilo?’ Não sabia que compartilhar seu entusiasmo sobre algo era ensinar.

Mas, embora Weinman acredite que muito de seu sucesso vem de estar no lugar certo na hora certa, construir o Lynda.com de um nome de domínio de $ 35 para um negócio de bilhões de dólares dificilmente foi uma questão de casualidade.



Lynda WeinmanFoto: via Lynda.com



Apelidada por muitos como a mãe da Internet, Weinman, 60, lançou o Lynda.com em 1995 como um site onde os alunos podiam obter recursos gratuitos. Na época, Weinman estava adotando uma abordagem autodidata para web design que hoje dificilmente é fora do comum. Mas naqueles dias pré-YouTube, esse tipo de aprendizado ainda era incomum. Esse entusiasmo agora se tornou o zeitgeist do nosso mundo, diz ela - graças, em grande parte, aos recursos online como o que ela criou.

Ainda assim, descobrir o caminho certo para seu negócio teve seus grandes contratempos. Weinman falou com Fast Company sobre a recuperação do quase fracasso e o crescimento da empresa até o ponto em que está hoje.

Preenchendo uma necessidade que não estava sendo atendida

Quando Weinman começou a ensinar web design em 1993, ela foi à livraria em busca de um livro que seus alunos pudessem usar como referência. Mas ela encontrou apenas guias técnicos complicados que eram impossíveis de serem entendidos por uma pessoa comum. Lembro-me de ter pensado: talvez este livro ainda não exista, diz ela. Voltei da livraria para casa e escrevi a proposta do livro.



Considerado por muitos como o primeiro livro da indústria desse tipo, Criação de gráficos para a web foi instantaneamente popular - usado como referência por leitores de todo o mundo que procuram um guia não técnico para web design. Na mesma época, em 1995, Weinman ouviu de alguém com o endereço de e-mail debbie@debbie.com , o que a fez se perguntar se o nome de domínio Lynda estava disponível. Ela comprou e usou o site como uma forma de se comunicar com seus alunos e leitores de livros.

Começando pequeno e expandindo gradualmente

Após o sucesso do livro, o marido e cofundador de Weinman, Bruce Heavin, teve a ideia de alugar um laboratório de informática para o ensino médio durante as férias de primavera e oferecer uma aula de web design de uma semana. Eles anunciaram a aula no site, perguntando-se se alguém poderia estar interessado. Não só a aula se esgotou, mas as pessoas voaram de lugares tão distantes como Viena para assistir. Isso meio que surpreendeu nossas mentes, diz Weinman. Colocar um anúncio em um site e receber pessoas de todo o mundo foi chocante para nós.

Esses workshops de uma semana logo se tornaram o esteio de seus negócios. Weinman e Heavin usaram $ 20.000 de royalties de livros para lançar sua escola de webdesign, hospedando programas de treinamento presencial que esgotaram com meses de antecedência. Tínhamos tantos clientes que os rejeitávamos, diz ela.

Recuperando-se após um golpe grave



Em seu pico, a empresa tinha 35 funcionários e US $ 3,5 milhões em receita. Mas em 2001, após o crash das pontocom e 11 de setembro, Weinman não tinha certeza se o negócio daria certo. A empresa sofreu um golpe drástico, e Weinman e Heavin tiveram de demitir 75% da equipe, restando apenas nove. Eles reduziram o tamanho de sua casa e desistiram do aluguel de salas de aula. Todo mundo estava lutando para manter a cabeça acima da água, diz Weinman. Estávamos fazendo tudo e qualquer coisa e trabalhando até o fim. Foi quando decidimos colocar tudo online.

Foi uma época muito sombria. Eu não tinha certeza de que conseguiríamos continuar no negócio.

Na época, assistir a filmes em computadores ainda era uma ideia bastante nova. Lynda.com criou um pay-wall e ofereceu um serviço de assinatura mensal de $ 25. Poucas pessoas se inscreveram. Na verdade, isso prejudicou nossa receita, diz Weinman. Foi uma época muito sombria. Eu não tinha certeza de que conseguiríamos continuar no negócio.

Com apenas cerca de 1.000 membros para começar, a empresa mal sobrevivia. Mas Weinman foi paciente. Crescer uma base de membros online levaria tempo, ela disse a si mesma. Não foi uma mudança repentina, diz ela. Foi gradual. Um dia começamos a observar o negócio de assinaturas online e ele estava dobrando a cada ano.

Em 2006, o número de membros aumentou dez vezes. Quando chegou a 100.000, Weinman levou todos os seus 150 funcionários e suas famílias à Disneylândia para comemorar.

Manter-se fiel à cultura enquanto cresce

Ter uma sensação de família na empresa sempre foi importante para Weinman. Ela conhecia cada funcionário pelo nome, mas como a empresa cresceu para mais de 500, manter aquela sensação de família não foi fácil. O desafio era como escalar, diz ela. Para qualquer pessoa que já passou por um surto de crescimento, você deve começar a inserir a hierarquia. Era uma organização muito plana.

Em 2007, a empresa contratou um CEO para ajudar a administrar melhor os negócios. Isso foi realmente desafiador. Começou a ficar mais político e mais burocrático, diz ela. Como uma empresa com mais de 500 pessoas, o desafio passa a ser: como quantificar e comunicar a cultura e a missão e fazer com que todos marchem nessa direção? É fácil quando você é pequeno, mas muito mais difícil quando você é grande.

Permitindo o sucesso silencioso

Nos últimos anos, Weinman observou com algum ceticismo a mania dos cursos online abertos massivos (MOOCs). Ocupado com todos declarando que os MOOCs transformariam a face da educação para sempre, o Lynda.com seguiu seu curso e continuou se expandindo, adicionando mais cursos e disciplinas à sua lista. O que começou como 20 cursos em vídeo online cresceu para 6.300 cursos e mais de 267.000 tutoriais em vídeo.

Para mim, estou focado no impacto. As primeiras palavras que saíram da minha boca foram: ‘Uau, isso vai ter um grande impacto’.

Oferecer uma biblioteca de vídeos em vez de pedir às pessoas que se comprometessem com uma aula inteira sobre um tópico provou ser apenas a diferença que impedia a empresa de ser confundida com MOOCs. Por um tempo, todos pensaram que [MOOCs] seria o futuro da educação, diz Weinman. Estávamos sob o radar na medida em que éramos diferentes.

Fazendo a venda

Quando ela descobriu que o LinkedIn estava interessado em comprar a empresa, Weinman ficou chocado no início. Ela e Heavin não estavam procurando um comprador e, aos 60, ela diz que está longe de estar pronta para se aposentar. Mas enquanto eles pensavam sobre isso, a aquisição fazia todo o sentido. Com os dois sites como recursos de referência para pessoas que tentam progredir em suas carreiras, um casamento entre os dois parecia natural. Além disso, a avaliação robusta não atrapalhou.

Muitas pessoas estão focadas no preço. Isso surpreendeu muitas pessoas que não estão em nosso setor, diz Weinman. Para mim, estou focado no impacto. As primeiras palavras que saíram da minha boca foram: ‘Uau, isso terá um grande impacto. & Apos;