Da paixão ao lucro: como ganhar dinheiro fazendo o que você ama

Essas pessoas usaram a tecnologia para transformar suas paixões em carreiras. Aqui está o que aprenderam ao longo do caminho.

Da paixão ao lucro: como ganhar dinheiro fazendo o que você ama

Quando Derek Fagerstrom estava crescendo, os jovens criativos queriam tudo, menos entrar no mundo dos negócios: eles queriam começar uma banda, escrever um roteiro ou pintar murais. Mas o mundo mudou. Estamos vendo uma abordagem totalmente diferente para os negócios, diz Fagerstrom, que agora tem 39 anos. As pessoas não pensam mais nos negócios como a antítese da arte, mas como uma oportunidade de expressar sua visão.

As pessoas não pensam mais nos negócios como a antítese da arte, mas como uma oportunidade de expressar sua visão.



Nas últimas duas décadas, Fagerstrom iniciou uma série de pequenos negócios junto com sua esposa, Lauren Smith, com base em suas paixões e hobbies compartilhados. Entre muitos outros empreendimentos, eles abriram uma loja em São Francisco chamada The Curiosity Shoppe , onde fizeram a curadoria do trabalho de seus amigos artistas; lançou uma série de eventos ao vivo chamada Revista Pop-Up ; e reabilitado um cinema pitoresco em Russian River, Califórnia. Fagerstrom considera esses projetos sua contribuição criativa para o mundo.

Houve um tempo em que o termo Pequenos negócios evocou imagens de lojas de ferragens locais, lanchonetes familiares e livrarias independentes nas ruas principais. Mas as pequenas empresas foram transformadas nas últimas duas décadas, em grande parte por causa da revolução digital. A Internet criou possibilidades infinitas, estrela do YouTube Michelle Phan conta Fast Company . Você pode criar conteúdo e produtos para um nicho de mercado, mas o nicho não é mais pequeno - essa palavra agora pode significar dezenas de milhões de pessoas na web. Estamos vivendo uma revolução digital em que pessoas em todo o mundo podem construir novos negócios de maneiras que não eram possíveis há 10 ou 20 anos.



Estamos vivendo uma revolução digital em que pessoas em todo o mundo podem construir novos negócios de maneiras que não eram possíveis há 10 ou 20 anos.

Em Etsy , um artista pode ganhar a vida vendendo almofadas estampadas com tatus desenhados à mão. Com o Shopify, um empreendedor social pode transformar sua loja em um fenômeno nacional de e-commerce sem conhecer um pedaço de código. No YouTube, uma estrela como Phan pode ganhar a vida aplicando suas habilidades de maquiagem em vídeos tutoriais. Para Fagerstrom, Social metade oferece uma maneira de localizar pessoas que estão interessadas nas experiências que ele cuida cuidadosamente de acordo com uma estética específica e, em seguida, direcioná-las para seus negócios tradicionais.



Graças às plataformas online, agora é possível para qualquer pessoa transformar uma paixão e um hobby em uma carreira lucrativa. Mas isso não significa que seja sempre um processo fácil. Administrar uma empresa inevitavelmente leva a desafios e decisões complicadas. Falamos com seis pessoas que estão balançando seus pequenos negócios. Eles ofereceram ideias sobre como criar vidas gratificantes fazendo as coisas que amam.

Às vezes, permanecer pequeno tem suas vantagens

Quando Sara Charles se formou na faculdade em 2007, ela ficou desapontada ao descobrir que fazer um trabalho de design gráfico para grandes corporações não atendia a todos os seus anseios criativos. Ela precisava de outro escape, então começou a rabiscar nas horas vagas, criando grandes gravuras de arte inspiradas na natureza: corujas, tatus e lobos; árvores e flores; e padrões geométricos elaborados.

Felizmente para Charles, ela começou a rabiscar exatamente quando Etsy surgiu por conta própria, fornecendo uma plataforma para artistas e artesãos como ela venderem seus produtos. Charles abriu uma loja online e os clientes começaram a chegar. Logo ela estava recebendo pedidos de novas categorias de produtos, como almofadas ou camisetas estampadas com seus padrões, e ficou feliz em atender. Charles percebeu que os compradores da Etsy estavam dispostos a pagar um prêmio por itens que exigiam muita mão de obra e envolviam habilidade. Etsy atrai pessoas que entendem o valor e o trabalho dos produtos feitos à mão, diz Charles. Eles querem algo único e especial, mas também há esse desejo de apoiar alguém que está fazendo o que eles amam. Em seus primeiros anos, sua loja Etsy enchia sua carteira com alguns milhares de dólares extras de mesada por ano.



Charles se lembra do momento em que ela conseguiu transformar seu hobby em uma carreira de tempo integral. Aconteceu em 2012, quando Etsy a convidou para se tornar uma vendedora de destaque, colocando sua loja na página inicial do site por cinco dias, o que gerou milhares de novos pedidos. Foi uma exposição massiva, Charles lembra. Isso deu início à minha carreira e colocou minha loja no mapa. Da noite para o dia, ela conseguiu parar de fazer trabalho freelance de design gráfico e se concentrar inteiramente na criação de produtos e na venda online.

As notícias sobre sua loja começaram a se espalhar organicamente, mantendo-a ocupada atendendo aos pedidos. Hoje, Charles consegue pagar a si mesma um belo salário anual - mais do que ela ganhava em qualquer emprego anterior - com dinheiro sobrando para investir em novos equipamentos. Mas enquanto seu negócio está prosperando, Charles não tem planos de dominar o mundo da moda. Quando você começa a crescer, tem uma sobrecarga maior: você tem pessoal, precisa alugar um espaço maior, diz ela. Estou no ponto ideal onde estou em minha capacidade, mas estou obtendo grandes margens e me pagando bem.

Ao permanecer pequeno, Charles consegue se concentrar no design de novas estampas, que é o que ela realmente gosta de fazer, em vez de se preocupar com coisas como contratações, gestão da folha de pagamento e encontrar imóveis. E se ela assumisse mais custos, Charles teria que fazer concessões criativas: ela poderia ter que diminuir seu estilo peculiar e idiossincrático para atrair um público mais mainstream. Então, por enquanto, Charles está muito feliz como uma operação Etsy de uma pessoa.

Se você quer crescer, contrate pessoas para fazer as tarefas que você não adora, ou você vai se esgotar



Para empreendedores que sonham grande, é possível navegar alguns dos desafios da expansão. Por exemplo, para manter o trabalho agradável à medida que você cresce, é uma boa ideia automatizar ou terceirizar tarefas de que você não gosta. Isso foi algo que Griffin Thall, 28, e seu parceiro de negócios, Paul Goodman, 26, descobriram enquanto transformavam sua empresa social, um negócio de pulseira simples , em um fenômeno nacional.

Thall e Goodman, surfistas de San Diego, não são o tipo de cara que você classificaria imediatamente como os próximos grandes jogadores da moda feminina. Mas este ano eles fizeram o Forbes 30 Menos de 30 lista na categoria varejo. Eles começaram seus negócios em 2012, quando os dois fizeram uma viagem de formatura para a Costa Rica. Enquanto estavam na praia, eles notaram artesãos vendendo lindas pulseiras trançadas à mão. Eles decidiram comprar 400 deles, tanto para apoiar esses artesãos quanto para vender os acessórios com lucro para seus colegas e amigos nos Estados Unidos, para ajudar a cobrir as despesas de sua viagem.

Era uma meta de curto prazo, lembra Thall. Mas foi nosso primeiro emprego de verdade depois da faculdade, então nos lançamos nele. Esses novos parceiros de negócios gostaram da ideia de construir um negócio ajudando comunidades na Costa Rica e tentaram capturar esse sentimento chamando sua empresa de Pura Vida, que significa vida pura em espanhol.

De volta aos EUA com suas pulseiras a reboque, eles começaram trabalhando no circuito de fraternidade de San Diego; as irmãs adotaram esses acessórios de moda coloridos como as abelhas ao mel. Eles desencadearam uma tendência entre as mulheres universitárias, que por acaso era muito bom em compartilhar fotos de suas novas pulseiras nas redes sociais . Os fundadores criaram um site WordPress simples para começar a vender seus produtos online. Eles até fizeram parceria com butiques locais, vendendo pulseiras a preços de atacado. Em pouco tempo, as pulseiras Pura Vida estavam voando para fora das prateleiras; Thall teve que entrar em contato com um artesão na Costa Rica para ver se ele poderia enviar centenas de outros.

A partir daí, as celebridades passaram a ser fotografadas com as pulseiras Pura Vida; aparentemente eles encontraram os produtos nas lojas de Los Angeles e gostaram deles. Vimos Robert Downey Jr., David Beckham, Rihanna e Rachel Bilson usando-os em revistas, diz Thall. Ficamos tão surpresos quanto qualquer outra pessoa com isso. Isso levou a um grande aumento nos pedidos, chegando a mais de 100.000 braceletes por mês. Goodman e Thall perceberam que precisariam aumentar a escala rapidamente se quisessem atender à demanda. O primeiro movimento foi transferir a loja online para Shopify , uma plataforma projetada para lidar com grandes volumes de vendas. Eles também trabalharam com seu fornecedor na Costa Rica para desenvolver operações maiores para que pudessem acessar um estoque regular de pulseiras para vender. Sem um diploma de escola de negócios ou mesmo muita experiência no setor, os fundadores da Pura Vida estão agora gerando entre US $ 10 milhões e US $ 12 milhões por ano em receitas.

É fácil para um projeto apaixonado se transformar rapidamente em apenas mais um trabalho se você for forçado a realizar tarefas que não gosta todos os dias.

No processo de crescimento do negócio, o maior insight de Thall foi que era extremamente importante terceirizar tarefas que ele achava desagradáveis ​​ou difíceis. Thall identificou as coisas que ele mais ama em seu trabalho - desenvolver produtos e criar estratégias de crescimento - e ele encontra maneiras de terceirizar outras tarefas. A marca tem atualmente 14 funcionários trabalhando em San Diego, especializados em coisas como gestão de estoque e recursos humanos, que são aspectos do negócio que Thall não se sentia preparado para cuidar de si mesmo. É fácil para um projeto apaixonado se transformar rapidamente em apenas mais um emprego se você for forçado a realizar tarefas que não gosta todos os dias, diz Thall.

Pura Vida também conta com tecnologia para automatizar e simplificar tarefas difíceis. Em vez de projetar o site internamente, Thall confiou no Shopify. Em vez de cuidar do próprio atendimento ao cliente, eles contrataram uma empresa chamada Metaverso Mod Squad que hospeda um serviço de chat na web para clientes que navegam no site. É uma questão de saber se você deseja passar seus dias andando pela rua fazendo vendas ou se deseja contratar alguém para fazer vendas, diz Thall. É se você deseja aprender todas as habilidades técnicas de que precisa do zero ou contratar uma agência para ajudá-lo. Escolhemos nos concentrar em fazer o que realmente gostamos e acho que é por isso que ainda amamos gerenciar nosso negócio.

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Considere novos modelos de distribuição

Quando você lança seu próprio negócio, um dos primeiros desafios é gerenciar seus custos iniciais, quando você ainda não sabe o quão grande é sua base de clientes ou quão grande seu estoque precisa ser, se você estiver vendendo produtos.

Para Annie Lin, que recentemente deixou um cargo de marketing para abrir seu próprio negócio, uma solução para esse problema chegou na forma de um negócio de assinaturas, no qual os clientes compram um produto de forma recorrente, em vez de pontual. Nos últimos cinco anos, as caixas de assinatura se tornaram muito populares nos EUA: atualmente, há cerca de 10.000 dessas assinaturas disponíveis no mercado. Embora os consumidores sejam atraídos pelas assinaturas porque gostam de receber uma entrega mensal ou trimestral de produtos selecionados pelo correio, esse modelo também é uma bênção para os proprietários de pequenas empresas porque permite que avaliem com precisão quanto estoque precisam a cada mês.

Um ano atrás, uma plataforma chamada Cratejoy lançado para atender especificamente a empresas de assinatura, oferecendo ferramentas para renovações automáticas mensais, gerenciamento de endereços de clientes e criação de etiquetas de envio para caixas. De acordo com Amir Elaguizy, fundador e CEO da Cratejoy, metade dos 1.000 usuários da Cratejoy são proprietários de negócios pela primeira vez. São pessoas que aspiram a ser patrões, diz ele. Eles chegam ao site não necessariamente sabendo muito sobre negócios, mas saem sabendo sobre a rotatividade de receita e os lucros retidos.

Este foi um grande atrativo para Lin, que nunca tinha tido um negócio antes. Seu sonho era ser dona de uma loja que oferecesse produtos com curadoria para mães e bebês. Mas em vez de lançar uma loja física ou até mesmo uma loja online, ela decidiu usar a Cratejoy para criar uma assinatura chamada Um pequeno pacote que entrega $ 49 mensais de remessas de produtos para mães e seus filhos. Desde que lançou seu negócio há mais de um ano, ela desenvolveu uma base de cerca de 500 assinantes, o que tem sido um número mágico para ela. Abaixo de 500 assinantes, é difícil para mim manter estoque ou gerenciar meu fluxo de caixa, diz ela. Mas com 500 assinantes, meu negócio de repente se torna sustentável. Você não precisa ser tão grande quanto Birchbox ou Barkbox para ter sucesso. Dado que suas margens de lucro estão atualmente entre 30% e 40%, ela agora pode viver confortavelmente com seus ganhos.

Nunca se limite a uma plataforma

Michelle Phan foi uma das primeiras pessoas a usar o YouTube como plataforma de negócios. Em 2007, quando o YouTube ainda estava em sua infância, Phan teve a clarividência de ver que a plataforma poderia se tornar o próximo grande meio de entretenimento, então ela começou a enviar vídeos de tutoriais de maquiagem. Na época, esse era um conceito relativamente novo: as mulheres podiam ir aos balcões de beleza para aprender sobre maquiagem, mas não tinham muitas ferramentas para praticar essas habilidades quando voltavam para casa.

Ela começou sua carreira no YouTube sem saber exatamente aonde seu canal a levaria, mas não deixou sua carreira inteiramente ao acaso. Estudei o panorama da mídia e senti que o YouTube teria sua hora de brilhar, diz ela. Dez anos atrás, quando as pessoas pensavam que a Internet era o Velho Oeste, vi que a geração do milênio já estava consumindo conteúdo no YouTube e percebi que deveria estar construindo influência aqui. Phan trabalhou duro para enviar vídeos de alta qualidade de forma consistente, mas, na época, ainda não havia maneira de monetizar imediatamente o conteúdo - então, embora ela soubesse que o YouTube tinha potencial de negócios, os vídeos ainda eram um projeto paralelo para ela . Era principalmente um hobby; foi uma plataforma para eu me expressar, assim como o Instagram agora é uma forma de os usuários se expressarem, diz ela.

Alguns meses depois, O YouTube lançou seu programa de parceiros , permitindo que os usuários recebam uma parte da receita de anúncios gerada na plataforma. Isso mudou fundamentalmente o jogo para Phan. De repente, ela teve mais motivação para aumentar sua base de seguidores e aumentar sua influência, mas isso levou tempo e esforço. Embora ela ainda estivesse na escola na época e também trabalhando em outros empregos de meio período, ela dedicou todos os momentos livres ao desenvolvimento de conteúdo para seu canal. Esse trabalho valeu a pena: ela começou a acumular milhões de assinantes no YouTube, o que a tornou atraente para empresas que queriam alavancar seu público e poder de estrela. Em 2010, Lancôme pediu a Phan para se tornar o maquiador de vídeo oficial da marca. Em 2013, a L'Oréal lançou uma linha de produtos chamada Em em parceria com ela. E, claro, ela estava gerando uma grande receita com o programa de parceria do YouTube.

Eu sabia que, se construísse um público poderoso, poderia levá-los a qualquer lugar.

Mas, embora Phan tenha obtido grande sucesso no YouTube, ela tem sido muito deliberada sobre a criação de várias fontes de receita. Ela lançou sua própria empresa chamada Ipsy , que oferece assinaturas mensais de produtos de beleza, bem como sua própria rede multicanal do YouTube chamada FAWN . Ela também escreveu um livro . As plataformas vêm e vão, diz Phan. Mas o conteúdo é rei. Eu sabia que, se construísse um público poderoso, poderia levá-los a qualquer lugar. Estou no Twitter, Facebook, Snapchat e Instagram; sejam quais forem as novas plataformas, estarei nelas também e crio conteúdo que funcione nesse formato.

Phan continua avaliando as novas plataformas que surgem, encontrando maneiras de alavancá-las, e ela também está interessada em construir um portfólio diversificado de empresas, por isso está sempre evoluindo como empresária.

A estrada acidentada para a lucratividade requer paciência

Dez anos atrás, Franklin Leonard criou The Black List, uma publicação anual com os roteiros mais populares de Hollywood que ainda não foram produzidos. Até aquele ponto, a carreira de Leonard havia percorrido diversos caminhos, desde atuar em campanhas políticas até consultoria de gestão. Mas quando ele começou a explorar o mundo da produção cinematográfica, rapidamente subiu na hierarquia na Universal Pictures , ele descobriu que havia uma enorme necessidade não atendida de conectar roteiristas brilhantes, mas desconhecidos, aos produtores. Eu queria criar uma eHarmony para pessoas que escrevem filmes e pessoas que fazem filmes, diz ele rindo. Eu queria encontrar uma maneira de tornar esse processo mais meritocrático e eficiente do que a indústria tem feito historicamente.

Ele começou circulando roteiros por e-mail em formato PDF - mas, há dois anos, ele construiu uma interface que permitia que os roteiristas carregassem seus trabalhos; Os executivos de Hollywood podiam então ler os roteiros e avaliá-los. Desde então, The Black List tem sido seu trabalho em tempo integral. O site gera receitas de quem quer que seus roteiros sejam lidos e de quem os avalia. Este se tornou um negócio lucrativo, explica Leonard. A plataforma tem visto resultados. No momento, entre outras histórias de sucesso, um filme da HBO e um projeto da Fox estão atualmente em produção com base no material descoberto na Lista Negra.

Mas Leonard agora está se expandindo além da plataforma da web que ele criou: ele está interessado em podcasting. Morando em Los Angeles, Leonard passou horas preso no trânsito apenas com podcasts para mantê-lo são, e ocorreu a ele que os ouvintes podem gostar de ouvir versões dramatizadas de roteiros da Lista Negra. Nos últimos meses, ele trabalhou em estreita colaboração com a rede de podcasting Midroll Media para desenvolver e produzir um programa semanal chamado As leituras da tabela da lista negra , que é interpretado por atores conhecidos. O primeiro episódio foi ao ar em 16 de abril.

Criar um podcast exige muito tempo e esforço: Leonard atualmente passa de um quarto a um terço de seu tempo trabalhando em seu programa. Fazer o podcast leva mais tempo para nós do que para a maioria, eu acho, porque temos que lançar as leituras e fazer um extenso trabalho de produção depois, Leonard diz. A recompensa monetária não é imediatamente evidente. De certa forma, sua iniciativa de podcasting é um investimento de longo prazo. Com o tempo, ele espera aumentar a audiência de seu podcast e chamar a atenção para a Lista Negra. Também é possível que, com uma grande base de ouvintes, as receitas de publicidade comecem a entrar.

Eu realmente acredito que se cumprirmos a missão, o dinheiro virá.

Embora o podcast ainda não esteja gerando lucros, Leonard acredita que nem todos os aspectos do seu negócio precisam ter um benefício financeiro imediato; às vezes é mais importante perseguir obstinadamente a própria visão criativa. Costumo não ser motivado por dinheiro, diz ele. Eu realmente acredito que se cumprirmos a missão, o dinheiro virá. No momento, seu objetivo para o podcast é simplesmente criar entretenimento agradável que mostre boa escrita e chame a atenção para os escritores que produziram o trabalho.

Às vezes, perseguir sua paixão significa criar um produto fantástico e ter fé que as finanças acabarão por se resolver.

Esteja preparado para os dias ruins e lembre-se de que agora você controla seu destino

Isso nos leva de volta a Derek Fagerstrom, que construiu vários negócios com sua esposa, Lauren Smith. Ao contrário dos outros proprietários de negócios apresentados nesta história, o trabalho de Fagerstrom ocorreu off-line, no mundo físico de lojas físicas, cinemas e locais de eventos ao vivo. Quando você cria empresas no mundo real, os riscos costumam ser maiores devido a custos e despesas gerais mais altos.

Em 2007, por exemplo, o casal abriu uma loja na Valencia Street, em São Francisco, chamada The Curiosity Shoppe, onde fez a curadoria de arte e utensílios domésticos criados por artistas e designers. Dados os aluguéis altíssimos na Bay Area, equilibrar os livros no final do mês era inevitavelmente estressante - mas Fagerstrom e Smith fizeram um esforço conjunto para não permitir que a ansiedade financeira atrapalhasse sua visão artística. Somos pessoas criativas e estamos sempre interessados ​​em fazer as coisas movidos pela curiosidade, criatividade e colaboração, diz Fagerstrom. Os dólares eram uma preocupação, mas eram muito terciários para fazer algo que achávamos que seria divertido e legal. Acho que isso nos torna maus empresários.

Uma maneira de aliviarem seus encargos financeiros é sempre tendo múltiplos fluxos de renda e receita. Fagerstrom às vezes pensa em si mesmo como um girador de pratos em um circo: ele sempre equilibrou vários empregos ao mesmo tempo. Enquanto dirigia a The Curiosity Shoppe, ele também trabalhava na ReadyMade , uma publicação extinta focada em projetos do-it-yourself, bem como a revista literária de Francis Ford Coppola, Zoetrope . É um milagre sobreviver apenas em um negócio que se baseia na paixão, explica Fagerstrom. Certamente houve pessoas que fizeram isso, mas no nosso caso, sempre tive uma fonte de renda para garantir que sempre possamos pagar nosso aluguel.

É um tipo diferente de exaustão, mesmo quando você ama tudo o que está fazendo.

Embora ajude o fato de Fagerstrom ter apenas aceitado empregos de que gosta, ainda é difícil fazer tantas coisas ao mesmo tempo. Alguns dias, Fagerstrom me diz, são estimulantes, mas outros são difíceis. Qualquer pessoa que já fez malabarismos com vários empregos diferentes sabe que é sempre trabalho, não importa como você o modifique, diz ele. É um tipo diferente de exaustão, mesmo quando você ama tudo o que está fazendo. Você acorda todas as manhãs lutando para priorizar seu dia.

Fagerstrom acredita que é bom estar preparado para os momentos difíceis. Naqueles tempos sombrios, é bom lembrar que privilégio é criar um negócio baseado em seus ideais e em sua visão criativa.

E aqueles momentos difíceis podem realmente valer a pena. O teatro de Fagerstrom, pelo qual ele é incrivelmente apaixonado, está prosperando. Tem sido um grande esforço e muito sacrifício pessoal, mas ele está realizando seu sonho.

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