Fundadores negros recebem apenas 1,4% de fundos de capital de risco - veja como mudar isso

Em uma indústria que é impulsionada por relacionamentos, as disparidades na alocação de capital de risco estão claramente ligadas a quem está assinando os cheques para quem.

  Fundadores negros recebem apenas 1,4% de fundos de capital de risco - veja como mudar isso
[Imagens de origem: Getty]

Você já teve que escrever uma carta para o seu eu mais jovem na escola? É uma sensação de humildade olhar para trás e se perguntar o que você gostaria de ter comunicado ao seu eu passado.



À medida que desenvolvo meu próximo empreendimento, o 2045 Studio, percebo o quanto sei mais agora do que há oito anos, quando larguei meu emprego em finanças e fiz uma aposta incrível em minha carreira.

Quando comecei a construir meu primeiro negócio, Jopwell , eu sabia que estava enfrentando dificuldades difíceis. Por um lado, eu nunca tinha começado um negócio antes (eu tinha apenas 24 anos!). Eu não era (e ainda não sou) um engenheiro. E eu ia ser um fundador negro.



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Esse último ponto significa que pertenço a um grupo que, na época, recebia menos de 1% dos fundos de capital de risco. Em 2021, 8 anos depois, esse número havia aumentado apenas para 1,4%.



Outro obstáculo naquela época que ainda existe hoje foi a falta de representação no nível do investidor. Investidores negros representam apenas 3% da indústria de capital de risco . Em uma pesquisa realizada pela BLCK VC, 90% das empresas com mais de sete investidores não tinham um único investidor negro em sua equipe. Em um setor que é impulsionado por conexões e relacionamentos pessoais – seja você um investidor ou um fundador – as disparidades na alocação de capital de risco estão claramente ligadas a quem está assinando os cheques para o qual .

Eu sabia muito disso quando comecei. O que eu não sabia era o quão completamente sozinho eu me sentiria. Da falta de investidores de capital de risco que se pareciam comigo a ser rotulado pela imprensa como um “fundador negro”, minhas experiências na última década me mostraram quão diferentes são as apostas econômicas e psicológicas para empreendedores de origens sub-representadas.

Ser o “único” em uma sala cheia de VCs fica mais fácil à medida que você progride em sua carreira, mas a sensação nunca sai de você. Especialmente porque você sabe que todo mundo vê isso também.



Nenhuma das opções acima é exclusiva da comunidade fundadora negra. Em 2020, apenas 2,3% do financiamento de VC foi para startups lideradas por mulheres. No mesmo ano, 28% das startups tinham pelo menos um membro do sexo feminino , embora todos saibamos que as mulheres representam cerca de 50% da população. Talvez tão revelador seja o fato de que as mulheres são mais propensas a obter financiamento se tiverem um fundador homem em sua equipe. Do outro lado da indústria, as mulheres representam apenas 5,7% dos parceiros de capital de risco . Dado que as mulheres fazem 70-80% das compras dos consumidores nos lares americanos, parece ridículo que elas estejam tão ausentes da construção do futuro da economia.

O mesmo argumento pode ser feito para pessoas de cor. O ano de 2045 será quando se espera que as pessoas de cor sejam a “maioria” nos EUA. As chamadas “minorias” ( veja minha perspectiva sobre a palavra “minoria” aqui ) não será minoria por muito mais tempo. Como os investidores podem justificar a exclusão das pessoas que entendem essas comunidades economicamente influentes de seus investimentos? Como eles podem afirmar que entendem as tendências do consumidor quando suas equipes seniores não refletem a maior mudança demográfica do país em um século? Os administradores do capital são responsáveis ​​por colocar seu dinheiro onde estão suas bocas. A contratação de investidores mais diversificados leva diretamente a distribuições de capital mais equitativas.

Como a comunidade fundadora pode pagar

As empresas de capital de risco podem ajudar a impulsionar muitas mudanças, mas a comunidade fundadora também precisa pagar. Não há como melhorar para a próxima geração de diversos fundadores, a menos que reconheçamos a singularidade de nossas jornadas e trabalhemos para fornecer suporte adicional.

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Lembro-me de quando começamos a Jopwell, parecia que não havia conectividade zero para fundadores que se pareciam comigo ou tinham origens semelhantes. Eu pessoalmente não conhecia nenhum outro fundador negro que tivesse levantado capital com sucesso – não que não houvesse – eu simplesmente não os conhecia. Eu também não sabia que havia diferentes tipos de capital para levantar, cada um com seu próprio propósito estratégico. Minha falta de educação como fundador, combinada com minha identidade como homem negro em uma indústria muito branca, me tornou muito mais conservador em relação ao meu negócio e seu potencial.

No começo, essa não era uma estratégia terrível: pensar com uma mentalidade de pequena empresa e se concentrar em construir algo que desse dinheiro e sobrevivesse era bom para Jopwell. Mas também me impediu de pensar grande; tornou mais difícil imaginar o impacto que eu poderia ter em escala. Essas limitações vieram do que eu pensei que poderia Espero para realizar, e é algo que eu gostaria de ter mais ajuda para superar.

Mesmo quando demos um passo à frente e começamos a aumentar a equipe, eu me vi sendo vítima do outro assassino silencioso: a Síndrome do Impostor. Não importa o quão confiante você seja como pessoa, construir algo que importa para você produz dúvidas. É natural e comum, mas para fundadores de origens marginalizadas, é duplamente sentido porque vemos tão poucos exemplos de nós mesmos em nossa linha de trabalho. Quando você assume que a maioria das pessoas com quem conversa – investidores, outros fundadores, parceiros corporativos – não entende o sentimento de ser um impostor, isso só o deixa com mais medo de reconhecer e trabalhar com isso.

À medida que me acostumei a ver as pessoas falarem de mim na imprensa como um “fundador negro”, percebi que era importante que outros fundadores negros vissem alguém como eu. Tudo deu uma volta completa. Ficou claro que não importa o quão frustrado eu estivesse com o rótulo, a realidade era que eu tinha a chance de ter um impacto positivo nos outros porque a representação importa.
Eu gostaria de poder contar tudo isso e muito mais para o meu eu de 24 anos.

Uma mudança cultural

Nos próximos meses, compartilharei o que estamos construindo no 2045 Studio. Muitos de nossos projetos se concentrarão em aumentar a representação, alocar capital para grupos sub-representados e dimensionar produtos e serviços para a “nova” maioria.

Há muito que podemos fazer para tentar melhorar a representação no setor de capital de risco, desde programas de aceleradores dedicados a programas de contratação inovadores. Algumas empresas já lideram essa carga com sucesso – Kapor Capital é um excelente exemplo com o qual trabalhei no passado.

Mas também será necessária uma mudança cultural. À medida que a composição étnica do nosso país evolui, a economia e a liderança empresarial também devem evoluir. E não apenas porque é a coisa certa e equitativa a fazer – mas porque a vitalidade econômica de nossa nação depende do aumento do acesso a capital, recursos e talento.

A mudança começa com empatia. É isso que sempre nos conecta. Se você é um fundador, investidor ou aspirante a empreendedor, acredite em mim quando digo: você não terá sucesso se não conseguir se conectar com as pessoas. Enquanto trabalhamos para melhorar a visibilidade de fundadores de diversas origens no 2045 Studio, espero que possamos ajudar a conectar mais pessoas em escala compartilhando suas histórias incríveis.

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