O futuro das câmeras de ação entra em foco com o VIRB Ultra 30 da Garmin

Com controle de voz, sensores em abundância e estabilização de imagem, este aspirante a concorrente da GoPro oferece um modelo tentador (embora imperfeito).

As câmeras de ação são difíceis de usar. O Hero4 Black top de linha da GoPro, por exemplo, tem três botões que você precisa apertar em sequências diferentes apenas para navegar pelas configurações. O único indicador de onde você está é uma tela monocromática de 0,8 polegadas, à la gadgets do início dos anos 2000. Na verdade, câmeras de ação - normalmente instaladas em locais de difícil acesso, como o topo do capacete da sua bicicleta - são inerentemente difíceis de controlar. Tente pressionar o botão de gravação enquanto desce uma trilha na montanha, e o vídeo resultante pode ser você voando da bicicleta e caindo em uma árvore.



O aspirante a rival da GoPro, Garmin, visa tornar as coisas mais fáceis, incluindo o controle de voz em sua nova câmera VIRB Ultra 30. E não parou por aí. A unidade (cotada para US $ 400 contra US $ 500 para o Hero4 Black) expande a vantagem exclusiva da Garmin sobre seus concorrentes: o sistema G-Metrix de sensores integrados. Como os modelos anteriores, inclui acelerômetro, altímetro, barômetro e giroscópio. Mas o novo modelo também adiciona um magnetômetro (ou seja, bússola) e um receptor GPS mais sensível. Eles permitem que o Ultra 30 rastreie constantemente mudanças em coisas como velocidade, ritmo, altitude e força G - como os modelos anteriores fazem - e agora também aspectos de saltos, como altura, distância percorrida e número de rotações no ar. A câmera pode até incorporar dados de outros sensores, como um monitor de frequência cardíaca com cinta torácica. O software VIRB Edit da Garmin oferece a opção de adicionar sobreposições personalizadas desses dados ao vídeo.

Em outras formas, a Garmin está tentando alcançar o GoPro Hero4 Black , com atualizações para resolução de vídeo 4K / UHD e taxas de quadros mais rápidas para reprodução em câmera lenta. A Garmin também adotou um design imitador - abandonando a construção robusta dos modelos VIRB anteriores em favor de um módulo de câmera nua no estilo GoPro que requer um case transparente resistente para uso.



O Ultra permite que você transmita ao vivo para o YouTube com um toque, usando uma conexão por meio do aplicativo de controle do iPhone da câmera (desculpe, Android). Em janeiro, a GoPro ativou a transmissão ao vivo para o Periscope e, um ano antes, a GoPro já transmitiu para o Meerkat e o Livestream. Enquanto isso, as câmeras de ação da Sony se conectam ao Ustream. Infelizmente, todos eles estão perdendo o que pode ser a plataforma de transmissão ao vivo mais importante: o Facebook Live.



O VIRB Ultra 30 da Garmin se parece muito com uma GoPro.

O que torna o Ultra 30 uma prévia do futuro é que alguns novos recursos, especialmente o controle de voz, ainda são difíceis. A Garmin parece estar no caminho certo, no entanto. Espera-se que a GoPro siga com versões semelhantes, talvez mais grandiosas, em sua provável câmera de ação Hero5, que pode estrear em outubro. Rumored GoPro features - com base em fontes como um suposto vazou manual e vídeo instrutivo —Inclui controle de voz, GPS e envio automático de vídeos da câmera para um armazenamento em nuvem e serviço de edição chamado GoPro Plus. Ele também parece ter uma tela de toque LCD, como o VIRB Ultra 30 e o Hero4 Silver de gama baixa da GoPro têm. Eu sei de uma fonte que a GoPro está trabalhando muito em uma interface mais amigável. (Entrei em contato com a GoPro sobre os rumores do Hero5, mas a empresa não respondeu.)

Eu gostaria que você pudesse me ouvir agora

Segurando o Ultra 30 na minha frente e falando em um tom normal e em uma cadência não robótica, eu disse: Ok, Garmin, comece a gravar, e comecei, com um pequeno bipe alegre. Ele também obedecia a comandos para Parar de gravar, Tirar uma foto ou Lembre-se disso, para marcar um destaque de vídeo legal para que seja fácil de encontrar mais tarde.



O Ultra 30 possui um menu de tela de toque prático.

Mas quando coloquei meu capacete e andei ao longo de uma trilha arejada na praia, o Ultra 30 muitas vezes não conseguia me ouvir. Às vezes sim, quando eu enunciava cuidadosamente e quase gritava: Ok Garmin! Comece a gravar! ou algum outro comando. Às vezes até que não obteve resultados, embora tenha recebido olhares perplexos de banhistas involuntários que podiam me ouvir gritando no ar.

Por ser uma câmera de ação, experimentar a Ultra 30 em uma bicicleta com um pouco de vento não parece injusto. Os comandos de voz não são confiáveis ​​o suficiente para uso, embora simplesmente tornar o bipe de confirmação manso mais alto possa ser uma solução boa o suficiente. Há rumores de que a GoPro Hero5 suporta ainda mais comandos. Ele terá que entendê-los de forma mais confiável do que o Ultra 30 para ser útil.



O vídeo parecia bem nítido, mesmo sob o brilho forte do sol da tarde, e o áudio era realmente impressionante. O Ultra 30 inclui um novo microfone de alta sensibilidade e entrada no estojo à prova d'água. Ele pegou minha voz enquanto eu falava suavemente e cavalgava para uma brisa que se aproximava. Em seus próprios casos, os modelos GoPro Hero4 soam como se tivessem sido trancados no porta-malas de um carro.

O G-Metrix da Garmin rastreia estatísticas vitais e o microfone é bastante sensível. [Vídeo: Capitão Sean]

Com o VIRB Ultra 30, a Garmin fechou amplamente a lacuna com a GoPro - em parte, imitando amplamente a GoPro - e a Garmin ainda se destaca em algumas áreas. A adição de controle de voz, embora ainda desajeitada, é um recurso de bom senso que é difícil imaginar que futuras câmeras de ação não o tenham. Os sensores reforçados do Ultra 30 estão em linha com a tendência de quantificar nossas vidas por meio de rastreadores de fitness (que a Garmin também fabrica), smartphones e relógios inteligentes.

Mas a Garmin tem perseguido produtos rivais com dois anos de idade. A GoPro poderia facilmente saltar à frente novamente com seus sucessores, que provavelmente surgirão em breve. Isso pode não ser uma boa notícia para a Garmin, mas é para clientes que podem tirar proveito de recursos cada vez melhores na corrida armamentista das câmeras de ação.

ATUALIZAÇÃO: este artigo foi atualizado com novos preços para o VIRB Ultra 30.