As descobertas da explosão do Galaxy Note 7 podem mudar a forma como a Samsung fabrica smartphones

A Samsung levou os limites das baterias de íon-lítio longe demais. Isso pode mudar o tempo e o design de seus futuros telefones.

As descobertas da explosão do Galaxy Note 7 podem mudar a forma como a Samsung fabrica smartphones

Após meses de confusão sobre a verdadeira causa das explosões do Galaxy Note 7, a Samsung finalmente forneceu algumas respostas no domingo, divulgando um relatório detalhado sobre suas descobertas sobre o problema. Em um sentido micro, as explosões foram causadas por falhas de projeto e erros de fabricação. Em um sentido macro, elas resultaram da tentativa da Samsung de fazer coisas muito rápidas com baterias de íon de lítio. Essa abordagem pode mudar em breve e provavelmente impactar os designs de telefones da empresa e a regularidade com que a Samsung lança novos telefones.

As baterias Nota 7 foram fabricadas em duas instalações distintas. Aqueles feitos na própria filial SDI da Samsung continham uma falha de design que colocava em contato uma camada de material carregada positivamente com uma camada carregada negativamente, causando um curto-circuito. As baterias para os telefones de substituição que deveriam ser enviadas como parte do processo de recall foram produzidas por outro fabricante chamado ATL; essas baterias começaram a explodir por causa de problemas de fabricação decorrentes de um cronograma de produção apressado. Especificamente, a soldagem defeituosa causou o contato explosivo entre as camadas negativa e positiva.

A Samsung originalmente retirou o Note 7 completamente do mercado quando sua equipe de investigação interna não conseguiu encontrar uma razão para as explosões. Os resultados de hoje vêm de uma investigação de bateria pela UL LLC e Exponent Inc., dos Estados Unidos, uma empresa alemã estudou o processo de fabricação usado para produzir as baterias, mas não encontrou problemas significativos no processo geral de fabricação de telefones da Samsung.



Empurrando muito forte

As baterias de íon de lítio comumente usadas para alimentar todos os tipos de gadgets de consumo avançaram em eficiência de energia ao longo dos anos, mas talvez não sejam rápidas o suficiente para atender às demandas de um mercado de smartphones extremamente competitivo.

A Samsung pediu muito da bateria do Note 7. Quando os funcionários da empresa me informaram sobre o dispositivo pela primeira vez em julho de 2016, os primeiros pontos sobre o novo dispositivo diziam respeito ao tamanho aumentado (3.500 miliamperes) da bateria (maior do que o então futuro iPhone 7) e a rapidez com que recarregou.

A Samsung também estava sob pressão para tornar seu novo telefone muito fino e com um design sexy. O telefone era muito fino e as bordas arredondadas, criando um design de aparência mais suave. O formato da bateria, então, teve que ser redesenhado para caber nessas dimensões. E por causa das reações químicas que acontecem dentro da bateria, as menores mudanças de design são muito importantes.

Quando uma bateria de íon de lítio emite carga, os íons fluem de um pólo anódico (negativo) para um pólo catódico (positivo). O pólo anódico compreende numerosas placas de grafite e cobre compactadas, enquanto o pólo catódico compreende numerosas placas de lítio entre elas. As camadas são mantidas separadas por um separador de folha. Se os pólos ânodo e cátodo entrarem em contato físico, a bateria pode aquecer e explodir. Quanto mais fina a bateria, mais compactos esses elementos são agrupados. As restrições de design da bateria deixavam pouco espaço para erros no processo de fabricação.

E para piorar as coisas, a Samsung estava com pressa para lançar seu novo Note 7 antes da chegada dos novos iPhone 7 e iPhone 7 Plus em setembro. A Samsung estava prometendo uma bateria grande e ruim presa em um dispositivo fino e entregue em um cronograma apertado. Ninguém sabia então, mas o cenário estava armado para um pesadelo de relações públicas e segurança do consumidor para a Samsung.

Koh Dong-jin [Foto: cortesia da Samsung]

Mudanças adiante

A Samsung já prometeu aos reguladores dos EUA que implementará um novo programa de garantia de qualidade de oito etapas em suas instalações de fabricação de baterias. O objetivo é pegar qualquer bateria potencialmente explosiva assim que ela sair da linha. Uma bateria de tamanho irregular, que não se encaixa perfeitamente na área reservada para ela dentro do telefone, seria, em teoria, exposta pelo novo teste.

Mas esse tipo de teste leva tempo e dinheiro. Essas oito etapas são provavelmente apenas um exemplo das muitas maneiras pelas quais o desastre do Note 7 fará com que a Samsung retarde seus cronogramas de desenvolvimento e produção para ficar de olho na segurança. A Samsung também montou um painel externo de especialistas em baterias para supervisionar a criação de futuras baterias Samsung. O custo das medidas também pode cortar um pouco da margem de cada smartphone premium vendido.

A Samsung é conhecida por lançar novos telefones com rapidez e frequência. Esse é o espírito que provavelmente motivou o plano da empresa de lançar o Note 7 antes que o iPhone 7 aparecesse. A empresa pode ser um pouco mais cuidadosa com sua estratégia para competir com rivais como a Apple. O tempo de liberação pode diminuir um pouco. Pode deixar de ser a arma preferida da empresa para competir com rivais como a Apple.

O desastre do Note 7 também pode ter um impacto na forma como a Samsung projeta seus telefones. Os resultados da investigação da Nota 7 mostram que o design geral do telefone afetou a segurança da bateria. A espessura do telefone e suas bordas arredondadas não eram os únicos problemas. A Samsung incluiu muitos componentes no telefone. O Note 7 tinha um novo scanner de íris a bordo e manteve o conector de fone de ouvido analógico, por exemplo.

Há rumores de que a Samsung já está planejando abandonar o fone de ouvido analógico nos telefones premium deste ano, o que pode criar um pouco mais de espaço para a bateria. Mas isso pode não ser suficiente. A Samsung pode ter que dar uma olhada nos conjuntos de recursos e no design de seus telefones e decidir se algum pode ser dado para criar mais espaço para a bateria.