Hora do jogo no Twitter: grande aposta de Jack Dorsey em eventos ao vivo

A empresa pode se mover para transmitir grandes eventos diretamente em seu aplicativo, incluindo jogos da NFL nas noites de quinta-feira, atrair as massas?

Hora do jogo no Twitter: grande aposta de Jack Dorsey em eventos ao vivo

Era uma vez um oceano que cresceu com um bilhão e uma história. Cada um era diferente e eles se combinaram de maneiras inesperadas para criar novas histórias. Tirar um da torrente exige paciência, mas pode ser extremamente recompensador.



O oceano em questão é o tema do romance de fantasia de Salman Rushdie de 1990, Haroun e o mar de histórias , um livro desconhecido para mim até que Jack Dorsey espontaneamente me incentivou a lê-lo enquanto conversávamos no Aviário, um local isolado na ampla sede do Twitter em São Francisco. Acho que você realmente gostaria, disse o cofundador e CEO da empresa, sorrindo intrigantemente. Isso me lembra o Twitter.

Depois de ler a fábula de Rushdie sobre uma tapeçaria líquida de complexidade de tirar o fôlego, como me apressei em fazer, é óbvio por que Dorsey vê paralelos entre ela e o serviço que ajudou a lançar em 2006. (Contado sobre a afinidade de Dorsey por seu romance, Rushdie, que tuíta prolificamente sobre tudo, de política a beisebol para um público de 1,2 milhão de seguidores, diz que está satisfeito por ter estado 16 anos à frente do jogo.) No livro, o mar de histórias está sendo envenenado por um bandido que prefere o silêncio a fala, e um rapaz intrépido deve tentar restaurar seu esplendor.



A tarefa de Dorsey? Ele deve reacender a promessa dos primeiros anos do Twitter, quando a empresa aspirava ser o primeiro serviço de internet de um bilhão de usuários. Dorsey foi demitido como CEO em 2008, voltou como presidente executivo em 2011 e sucedeu Dick Costolo como CEO no ano passado. (Ele também lançou a empresa de serviços financeiros Square e ainda é seu CEO.) Agora seu papel é amplamente, e pouco caridoso, visto como uma missão de resgate para uma instituição em perigo.

Apesar de toda a ânsia de escrever o obituário do Twitter, ele continua sendo uma peça central de nossa infraestrutura cultural.



Os desafios da empresa são múltiplos. Desde o IPO do Twitter em 2013, o preço de suas ações caiu pela metade. Embora o Snapchat e o Instagram tenham explodido em alcance, o Twitter não foi capaz de corrigir sua curva de aprendizado intimidante que desencoraja novos usuários. Em seu trimestre mais recente, registrou 313 milhões de usuários ativos por mês, um aumento de apenas 3 milhões em relação ao trimestre anterior. (O Facebook, apesar de ter mais de cinco vezes mais usuários, adicionou 60 milhões no mesmo período.) O Twitter está nesta posição em que eles continuarão a ser comparados ao Facebook e não serão capazes de alcançá-los , diz Danny Sullivan, editor fundador da Marketing Land .

A receita do trimestre e a estimativa do Twitter para o próximo ficaram aquém das expectativas dos analistas. E a plataforma tem sido perseguida por acusações de que é um paraíso para odiadores e outros malfeitores. Isso levou alguns usuários conhecidos a fugir e comentaristas a publicar artigos com títulos apocalípticos, como The End of Twitter.

Por que o Twitter Still Hearts Periscope

Como o aplicativo de streaming ao vivo Periscope de Kayvon Beykpour se encaixa no Twitter ao mesmo tempo em que é algo próprio.



Mesmo assim, apesar de toda a ânsia de escrever o obituário do Twitter, ele continua sendo uma peça central de nossa infraestrutura cultural. É onde Donald Trump conduz o ciclo de notícias eleitorais, Shonda Rhimes leva os telespectadores aos bastidores de suas várias séries e Bill Gates compartilha infográficos sobre o progresso na resolução dos problemas mais importantes do planeta. Mesmo tweets aparentemente mundanos são forragem para novas histórias (Ellie Goulding escreve tweet misterioso depois de voltar ao estúdio) de uma forma que acontece com muito menos frequência em outros lugares, incluindo o Facebook.

Dorsey está incentivando sua empresa a transformar essa relevância cultural - um lugar onde as notícias são transmitidas e feitas a cada momento - em um motor de crescimento. No final de abril, o Twitter reclassificou seu aplicativo iOS na App Store, passando-o das redes sociais para a categoria de notícias. Isso teve o efeito prático de saltar o serviço da sombra do Facebook para o primeiro lugar em seu grupo. Mas a mudança também significa como o Twitter está trabalhando para se redefinir.

O que Dorsey deseja é reiniciar o jogo - ou, mais precisamente, estabelecer um jogo inteiramente novo. As comparações com o Facebook têm seguido o Twitter desde os primeiros dias, raramente em seu benefício. Os resultados desse novo enquadramento podem deixar o Twitter menos parecido com uma rede social que nunca pode se igualar à escala do Facebook do que com um novo tipo de empresa de mídia.



Enfatizar notícias e comentários sobre a rede, acredita o Twitter, amplia dramaticamente seu apelo. Em pesquisas, os não usuários disseram à empresa que achavam que, para realmente usar o Twitter, precisavam twittar todos os dias, diz o diretor de marketing Leslie Berland, que Dorsey recrutou da American Express no início deste ano. Enquanto os devotos viam o Twitter como uma forma essencial de ficar por dentro das notícias, aqueles que não eram ativos pensavam que era principalmente outra maneira de compartilhar coisas com amigos e familiares. Muitos deles nos disseram: ‘Sabe, não tenho nada a dizer, & apos; Berland explica. Eles vêm pensando que somos uma rede social.

Este não é um pivô, diz CMO Leslie Berland do foco do Twitter em eventos ao vivo. Sempre fomos assim.

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Para alimentar uma mudança na percepção - entre consumidores, profissionais de marketing e investidores - Dorsey, Berland e o COO Adam Bain estão apostando alto no vídeo ao vivo, exemplificado por um investimento de alto perfil na programação da NFL ao vivo.

Dorsey compara a escolha desse foco - e não enfatizando os esforços que não contribuem para isso - aos seus próprios hábitos na academia, onde ele prefere escolher um exercício e segui-lo. Tem sido muito encorajador, porque agora você pode realmente ver - é aqui , e agora é aqui, e agora é aqui, e agora é aqui, usando sua mão para marcar realizações recentes na borda da mesa em que estamos sentados. E está ficando melhor e melhor a cada dia. Vestindo uma camiseta branca e jeans pretos, o barbudo de 39 anos é sobrenaturalmente calmo e pensativo. Esse é o seu comportamento normal, mas é particularmente impressionante, dado que nossa discussão sobre a estratégia do Twitter está ocorrendo menos de uma hora antes de ele receber uma ligação de analista para discutir os resultados decepcionantes da empresa.

No Twitter, ninguém está fazendo nenhuma dança da vitória ainda. Ainda assim, acho que muitos de nós andamos por aí sabendo que sabemos que muito do mundo não sabe sobre o que está por vir, diz o vice-presidente de marca global e estratégia criativa Joel Lunenfeld, enquanto almoçamos em um refeitório / espaço comunitário conhecido como o Commons, sob uma peça de arte recém-instalada feita de fios extensos de fibras coloridas que me lembram, pelo menos, tanto o Twitter quanto a descrição de Rushdie de seu mar de histórias. Isso nos dá muita empolgação.

Finais felizes são muito mais raros nas histórias, e também na vida, do que a maioria das pessoas pensa, adverte Rushdie em seu romance. Você quase poderia dizer que eles são as exceções, não a regra. Não é surpreendente revelar que o jovem protagonista de sua história finalmente triunfa. Dorsey está escrevendo o próximo capítulo do Twitter agora - uma jornada caleidoscópica com adversários iminentes, trolls atormentadores e inteligência artificial. E tudo começa com o futebol.


Em 5 de abril, o comissário da NFL Roger Goodell anunciou, por meio de seu primeiro tweet em 19 meses, que o Twitter havia conquistado os direitos de transmissão de 10 jogos de Thursday Night Football para a próxima temporada. A notícia chocou o mundo da mídia esportiva. As especulações sobre prováveis ​​parceiros giravam em torno da Amazon, Apple, Facebook, Google e Verizon. Se o Twitter quisesse fazer uma declaração ousada sobre suas aspirações de streaming de vídeo, não poderia ter escolhido uma maneira melhor de fazê-lo. Na mídia tradicional, é uma opinião amplamente difundida que a NFL criou a Fox Sports, diz John Ourand, repórter de mídia da Sports Business Journal, citando como a então incipiente rede Fox usou os direitos do futebol para construir um império de mídia. É também, acrescenta Ourand, uma visão amplamente difundida de que a NFL criou a ESPN, [que] cobra das empresas de cabo uma tonelada a mais do que qualquer outro canal. O fato de ter [ Segunda à noite futebol ] é um grande motivo.

O acordo da NFL marca uma nova evolução no impulso do Twitter para eventos ao vivo, que remonta aos seus primeiros dias. Naquela época, o serviço estava, como um artigo de 2007 alertou, cheio de notícias sobre qual variedade de café com leite um amigo havia acabado de pedir na Starbucks. Mas alguns membros já o usavam para acompanhar e discutir eventos atuais, e até mesmo ouvir notícias de jornalistas como o então candidato presidencial democrata John Edwards, uma das primeiras celebridades do Twitter. No mesmo ano, a MTV usou o Twitter para aprimorar seus shows no Movie Awards e no Video Music Awards, recrutando estrelas para twittar durante os eventos.

À medida que os smartphones melhoraram, o Twitter foi além dos blocos de texto de 140 caracteres, adquirindo o Vine, uma forma ainda não lançada no estilo Instagram de capturar e compartilhar vídeos em 2012. Mesmo que os vídeos do Vine tivessem (até recentemente) apenas seis segundos de duração, eles têm sido amplamente usados ​​para compartilhar imagens convincentes de eventos noticiosos, como o ataque suicida de 2013 à embaixada dos Estados Unidos na Turquia.

Periscope, uma plataforma de streaming de vídeo que o Twitter comprado no início de 2015 (também pouco antes de ser lançado) é ainda mais amigável com as notícias, permitindo que os usuários transmitam vídeos ao vivo de alta qualidade de qualquer duração de um smartphone em tempo real. Ele está cada vez mais integrado ao aplicativo do Twitter, onde vídeos ao vivo do Periscope são reproduzidos dentro dos tweets.

O movimento do Twitter em direção à transmissão ao vivo realmente antecede o retorno de Dorsey. No final de 2014, o então CEO Costolo pediu à Bain e ao CFO Anthony Noto que formulassem um plano de investimento em conteúdo. Quando a National Football League anunciou um leilão pelo direito de transmitir um único jogo de 2015 entre o Buffalo Bills e o Jacksonville Jaguars, o Twitter estaria entre os licitantes.

O leilão foi ganhou pelo Yahoo , que pagou US $ 17 milhões e depois entregou um flop retumbante: embora o Yahoo tenha obtido 33,6 milhões de visualizações, os analistas calcularam que apenas 2,36 milhões realmente assistiram, tornando-o o jogo menos visto na história da NFL.

Dorsey diz que o Twitter pode dar a parceiros como a NFL algo que outras empresas de tecnologia não podem.

Para aqueles dentro do Twitter, o experimento de um jogo da NFL confirmou a oportunidade única que eles tinham. Foi a epifania de 'nós realmente podemos possuir isso', diz Noto do Twitter, que foi um linebacker estrela em West Point e chefe de finanças da NFL de 2008 a 2010. As pessoas já estão falando sobre esses jogos no Twitter, diz ele. Eles claramente estão conversando uns com os outros enquanto assistem ao jogo. Como criamos uma experiência que aproveita as grandes conversas de conteúdo que acontecem no Twitter com o conteúdo real sobre o qual estão falando?

Dorsey diz que o Twitter pode dar a parceiros como a NFL algo que outras empresas de tecnologia não podem. Estamos fazendo o que as pessoas vêm fazendo há quase 10 anos, que é: eles assistem a uma tela e tweetam sobre isso, diz ele, apontando para uma HDTV imaginária e, em seguida, segurando um smartphone fantasma em suas mãos. Estamos trazendo isso para a mesma tela e, o mais importante, estamos tornando-o móvel, para que você possa assistir em qualquer lugar.

Realmente acabamos com o Twitter porque pensamos que isso nos deu uma grande oportunidade de alcance incremental de público e alcance móvel, diz Brian Rolapp, vice-presidente executivo de mídia da NFL, que atribuiu esses jogos ao Twitter, embora não fosse o lance mais alto . Temos dados que indicam que 7 em cada 10 fãs estão com uma segunda tela aberta [enquanto assistem aos jogos]. Eles estão enviando mensagens de texto, brincando de fantasia, estão no Twitter. Se os superfãs não estão em casa para assistir a uma transmissão, a liga prefere que eles assistam e torçam no aplicativo do Twitter do que fazer outra coisa do que pensar sobre futebol.

Esse é o benefício de curto prazo do negócio do Twitter para a liga. Mas Ourand aponta que também está pensando no futuro, para 2022, quando seus atuais acordos de grande transmissão estão em fase de renovação. Com mais consumidores cortando o cabo e as bases de assinantes da ESPN e da Fox se contraindo como resultado, a liga está tentando dar a essas empresas digitais uma amostra do poder da programação da NFL, diz ele. Eles estão esperando que se tornem viciados nisso e voltem.

O Twitter não vai confirmar o que pagou por seus direitos na NFL, mas supostamente acabou gastando entre US $ 10 milhões e US $ 15 milhões para transmitir 10 jogos nas noites de quinta-feira durante a temporada de 2016. Isso é menos do que o Yahoo pagou por um único jogo e uma ninharia em comparação com os US $ 45 milhões por jogo que a CBS e a NBC estão pagando para transmitir a mesma lista de jogos nas noites de quinta-feira. O Twitter não é a saída exclusiva para o conteúdo, mas a experiência exclusiva que ele oferece encontrou um impulso rápido. Muito antes de sua primeira transmissão ao vivo - Jets versus Bills em 15 de setembro - os principais comerciantes, incluindo Anheuser-Busch, Ford, Nestlé, Sony Pictures e Verizon, assinaram contrato como patrocinadores.


O Twitter se aqueceu para a temporada da NFL no verão passado, transmitindo eventos como Wimbledon e as convenções republicana e democrata. No início de agosto, peguei a cobertura da estréia no tapete vermelho da Warner Brothers ' Esquadrão Suicida , hospedado por um casal de óculos BuzzFeed repórteres hiperventilando de expectativa sobre a equipe de supervilões dos quadrinhos e suas estrelas. Abaixo da janela do vídeo, um feed de tweets de usuários diários do Twitter compartilhou alternadamente o BuzzFeed a empolgação dos rapazes e zombaram de sua nerdice exuberante. O Twitter usou imóveis nos feeds dos usuários para entregar um público ao stream, e um tweet de Jared Leto (que interpreta o Coringa no filme) ajudou a estreia a se tornar um tópico de tendência em todo o serviço. A coisa toda foi uma simulação boba e bem-humorada para fluxos mais significativos que viriam, e mostra o poder único do Twitter de transformar um evento em uma conversa.

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A experiência de streaming do Twitter pode ser aproveitada sem ter que aprender nenhum dos arcanos típicos da plataforma. Você não precisa descobrir a quem seguir, como usar hashtags ou sobre o que tweetar. Você pode até mesmo participar se não estiver conectado ou se não tiver uma conta. Resumindo, é o Twitter sobre rodinhas - perfeito para usuários em potencial que se intimidam com a linha do tempo clássica do Twitter.

Se tudo correr de acordo com o planejado, os streams de vídeo ao vivo do Twitter podem resolver vários problemas para a empresa - dando aos usuários, anunciantes e parceiros de conteúdo motivos para olhar para o serviço de uma maneira nova. Se você pensar nos 313 milhões de pessoas que usam o Twitter, há pelo menos outros 313 milhões de pessoas com ideias semelhantes que simplesmente não usam o Twitter porque tentaram e não entenderam, ou tentaram com as intenções erradas, diz Lunenfeld, que passou anos ajudando marcas a se promoverem no Twitter antes de mudar seu foco para ajudar o Twitter a se comercializar.

Para reintroduzir o Twitter para não usuários - e aqueles que já experimentaram o serviço no passado, mas perderam o interesse - o CMO Berland lançou uma nova campanha de marca no final de julho. Um anúncio digital mostra um amálgama de imagens: Donald Trump e Hillary Clinton; A Guerra dos Tronos ‘Peter Dinklage; uma marcha Black Lives Matter; Hamilton's Lin-Manuel Miranda; os Cleveland Cavaliers; e um obsessivo Pokémon Go jogador pisoteando o capô de vários carros. Termina com um slogan novo e cheio de novidades - É o que está acontecendo - e uma enxurrada de cores brilhantes destinadas a evocar melhor a personalidade do serviço do que seu tom oficial de azul, Pantone 2382 C.

Os anúncios fazem um trabalho incomumente coerente de explicar por que os não iniciados gostariam de experimentar o Twitter, um feito que muitas vezes escapou à empresa no passado. O objetivo dessa campanha, e isso é apenas o começo, é definir claramente o Twitter, diz Dorsey. Você pode ter vindo aqui presumindo que verá fotos de bebês de seus amigos. O que você verá é o que está acontecendo nos esportes, na política e no mundo ao seu redor.


Outras ligas esportivas tomaram conhecimento do acordo do Twitter com a NFL e começaram a imaginar seus próprios concursos transmitidos ao vivo no Twitter. O Twitter de repente tinha uma lista de eventos premium para se destacar dos rivais, atrair novos usuários e envolver os atuais. Em uma série de anúncios rápidos em junho e julho, a empresa revelou acordos para transmitir os jogos da MLB e da NHL em sua totalidade, além de destaques ao vivo do futebol da Premier League inglesa e da programação original produzida pela NBA. Ele também levará a programação de notícias da Bloomberg. Por enquanto, diz Noto, a empresa está se concentrando em eventos ao vivo resistentes a DVR, em vez de programação com script, como sitcoms.

O Twitter não é a única empresa digital que visa streaming de vídeo premium. Ao contrário do Facebook e do Snapchat, porém, o Twitter tem agora um histórico de uma década de trabalho com empresas de mídia tradicionais, ligas esportivas e marcas. Estamos fazendo lances contra pessoas com bolsos mais fundos, mas ainda estamos ganhando os negócios, diz Ross Hoffman, vice-presidente de parceiros de mídia global. Existem muitos casos em que somos o parceiro certo.

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O Twitter tem uma capacidade única de conectar mídia digital e TV, diz o analista Brian Wieser, da Pivotal Research. A empresa pode competir legitimamente por orçamentos de TV. Não orçamentos de vídeo [digital], mas orçamentos que iriam para televisão premium.

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A experiência de anúncio da NFL no Twitter será familiar em muitos aspectos, com intervalos comerciais exatamente onde estariam em uma transmissão de rede. Isso atrai os profissionais de marketing que agora esperam que sua publicidade digital seja vista por clientes em potencial e não se encantam mais com a novidade dos retuítes. A ideia de lançar algo e rezar para que se torne viral realmente passou, diz Greg Hahn, diretor de criação da gigante de publicidade BBDO. Você tem que ser estratégico. Se [o Twitter for] streaming ao vivo Quinta à noite futebol , que lhe garante alguns olhos. Se você pode garantir um público específico em determinados horários, então esse se torna o novo horário nobre.

O vídeo tem sido fundamental para a forma como o Twitter ganha dinheiro desde 2013, quando a empresa lançou um produto de publicidade chamado Amplify, que permite que os profissionais de marketing patrocinem videoclipes curtos. (A NFL, para citar um exemplo, tem sido um cliente significativo da Amplify.) Hoje, a maior parte da receita do Twitter vem de anúncios em vídeo, em vez de anúncios orientados a texto. A taxa de resposta é maior para esses anúncios em vídeo, e o sentimento [dos usuários] pelo Twitter também aumenta, diz COO Bain, que era um dos principais candidatos a CEO do Twitter antes de Dorsey retornar.

Ao contrário da rede de TV tradicional, o Twitter pode direcionar os usuários com base nas dicas de seus tweets. Se alguém está falando sobre estar no mercado de um carro, podemos ajudar a trazer relevância exibindo um anúncio de automóvel, diz Bain. Se as pessoas estão tweetando sobre ir à academia, há todo um conjunto de marcas esportivas que querem ser relevantes naquele momento.


A iniciativa de vídeo ao vivo do Twitter, por mais significativa que seja, não substituirá a experiência central de ler os tweets em uma linha do tempo tão cedo. E para muitos iniciantes, o serviço permanece teimosamente impenetrável. Os recém-chegados atraídos pela campanha publicitária do Twitter podem perder o interesse antes de entender o que o Twitter está tentando fazer por eles.

O próprio Dorsey pode soar como um crítico criticando do lado de fora quando avalia o estado atual do Twitter. Agora, você tem que trabalhar muito para construir um bom cronograma, diz ele. E então você tem que trabalhar muito para escavar, para encontrar as coisas mais significativas.

Os especialistas em IA da Cortex têm como objetivo aprimorar todos os aspectos dos serviços do Twitter.

O que não significa que não houve progresso. O esforço para criar uma experiência ao vivo atraente redirecionou os esforços de desenvolvimento de produtos da empresa. À medida que seus planos de streaming foram tomando forma, o próprio serviço se tornou mais intuitivo e acolhedor. Em fevereiro, o Twitter anunciou planos para finalmente começar a usar algoritmos para colocar os tweets mais relevantes no topo dos cronogramas cronológicos reversos dos usuários. (Os devotos do Twitter com fobia de mudanças inundaram o serviço com a hashtag #RIPTwitter, embora nos primeiros meses apenas 2% dos usuários tenham optado por desligar a função depois de implementada.) Para as Olimpíadas do Rio, a empresa atualizou o Moments— a seção de notícias do Twitter que estreou em outubro passado - permitindo que os usuários sigam um determinado país, esporte ou evento e tenham tweets relevantes automaticamente inseridos em seus cronogramas.

Outro grande empreendimento envolve a implantação de inteligência artificial para ajudar a dar sentido às centenas de milhões de tweets que são postados todos os dias, junto com fotos e vídeos. Durante a maior parte de sua história, o Twitter não foi exatamente um viveiro de talentos de IA, mas em meados de 2014, a empresa adquiriu a Madbits, uma startup que construiu tecnologias para ajudar a filtrar repositórios gigantes de imagens. Sua equipe se tornou a base da Cortex, a equipe de especialistas em IA do Twitter cujo objetivo é tornar mais inteligente todos os aspectos dos serviços do Twitter.

Hoje, o Cortex está sendo usado para entrelaçar pedaços de conteúdo de maneiras totalmente novas. No caso de um evento esportivo, há alguns comentários de especialistas que provavelmente você está interessado, mas você não quer que seja apenas isso, diz o vice-presidente de engenharia Jeremy Rishel. Se 100 pessoas torcerem, você quer saber disso, mas não quer ler cem [versões] do mesmo tweet.

Um dos primeiros beneficiários do trabalho da Cortex pode ser visto no Periscope. Os engenheiros criaram um recurso chamado Highlights que une automaticamente mini-trailers para cada vídeo. Eles nasceram de uma percepção muito simples de que [nossa] transmissão média é de sete minutos, diz o cofundador e CEO da Periscope, Kayvon Beykpour. Se eu tiver 20 transmissões em meu feed, vou realmente assistir a 140 minutos de vídeo para saber o que aconteceu? Provavelmente não.

Em junho, o Twitter pagou estimados US $ 150 milhões para adquirir a Magic Pony Technology, uma startup com sede em Londres com um nome excelente, e a incorporou à Cortex. Seus algoritmos, que o Twitter planeja adotar tanto para fluxos de vídeo do Periscope quanto de eventos importantes, analisam as imagens para melhorar a aparência de um vídeo, preenchendo os detalhes que, de outra forma, poderiam se perder. Enquanto você está viajando para casa no trem, onde pode ter uma rede irregular, você ainda pode ver algo com uma aparência semelhante a HD, promete Dorsey.

O uso estratégico de IA também pode ajudar o Twitter a resolver seu problema mais notório e aparentemente intratável: usuários que se envolvem, muitas vezes anonimamente, em misoginia, racismo, anti-semitismo e outras formas de discurso de ódio. Não é que a empresa não tenha feito nada para frustrá-los; acontece que os trolls muitas vezes parecem estar um passo à frente.

Recentemente, diz Dorsey, vimos uma tendência - não apenas no Twitter, mas na internet de forma mais ampla e no mundo todo - de assédio e abuso direcionados. Em julho, quando Ghostbusters A estrela Leslie Jones foi o assunto de tal campanha e anunciou que deixaria o Twitter, Dorsey pessoalmente interveio e, em um tweet, pediu a Jones para contatá-lo. O líder, o blogueiro conservador Milo Yiannopoulos, acabou sendo banido permanentemente do serviço, e Jones voltou.

Como uma rede aberta que não impõe o uso de identidades reais, o Twitter não pode eliminar totalmente o assédio. Sinceramente, Dorsey parece mais interessado em ajudar os usuários a se protegerem de abusos do que limpar todo o conteúdo ofensivo da plataforma. Queremos ter certeza de que as pessoas se sintam seguras para se expressar livremente e, para nós, isso significa que estamos fornecendo ferramentas realmente nítidas e claras para que as pessoas possam denunciar, e possam silenciar e bloquear, diz ele. Mas, ao mesmo tempo, se as pessoas quiserem, podem ver tudo. Com esse espírito, a empresa introduziu recentemente opções que permitem aos usuários ocultar notificações para pessoas que não seguem, bem como tweets de qualidade inferior.

O Twitter fez alguns progressos em relação à segurança, mas ainda tem um longo caminho a percorrer, diz DeRay McKesson, o ativista dos direitos civis que usou o Twitter para registrar e organizar protestos em busca de justiça para afro-americanos desarmados mortos pela polícia. McKesson, que fez amizade com Dorsey quando os dois marcharam em Ferguson, Missouri, em 2014, tem 536.000 seguidores, mas bloqueou manualmente outros 19.000 usuários. Em última análise, diz ele, o valor do Twitter supera o aborrecimento. Há dias que são mais fáceis do que outros, ele admite, e não há respostas fáceis.


Um dia, em meados de agosto, um boato bizarro disparou no Twitter: o serviço em si vai encerrar em 2017. A empresa é obrigada a negar e fãs preocupados marcam 100.000 tweets tristes como #SaveTwitter. Não é o primeiro boato mortal transmitido pelo Twitter. (Basta perguntar a Robert Redford, Paul McCartney ou Cher.) Ainda assim, o fato de ter surgido é uma evidência de que muitas pessoas consideram a condição da empresa frágil.

Cada vez que o preço das ações do Twitter cai, ressurge a noção de que algum gigante da tecnologia ou mídia pode abocanhá-lo por um preço baixo.

Mesmo no pior cenário, as ameaças ao bem-estar do Twitter não são nem remotamente existenciais. A empresa tem US $ 3,6 bilhões em dinheiro (e equivalentes). Ela ganha cerca de US $ 24 por usuário nos EUA anualmente e, em seu segundo trimestre, gerou US $ 175 milhões em lucros antes de juros, impostos e depreciação, um aumento de 45% em relação ao ano anterior. Dito isso, a menos que a empresa prove que pode crescer, seu universo está destinado a encolher. Ainda estou otimista quanto à necessidade de um produto que, quando você o abre, diz o que está acontecendo no seu mundo, diz Josh Elman, que foi executivo no Twitter de 2009 a 2011 e agora é um capitalista de risco . Esse serviço, ele acredita, é um produto de um bilhão de usuários. O Twitter, a empresa, terá seu produto exato para fazer isso? Esta é uma boa pergunta. É mais difícil reacender o ímpeto do que continuar atiçando as chamas.

Cada vez que o preço das ações do Twitter cai, ressurge a noção de que algum gigante da tecnologia ou mídia pode abocanhá-lo por um preço baixo. O Google e o Facebook, que já cobiçaram a empresa, provavelmente já se mudaram há muito tempo, mas talvez um jogador da velha guarda como a AT&T possa se dar bem. Outra teoria diz que a empresa está fechando o capital: no início de agosto, a especulação girou em torno de um boato de que o ex-CEO da Microsoft Steve Ballmer e o príncipe saudita Alwaleed bin Talal, que juntos supostamente controlam cerca de 10% das ações do Twitter, podem se unir para comprá-la imediatamente.

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No final de agosto, as ações do Twitter deram um salto quando o cofundador e membro do conselho, Ev Williams disse a empresa teve que considerar as opções certas sobre seu futuro. E quando a empresa realizou uma reunião do conselho em 8 de setembro, os itens da pauta supostamente incluiu abordar a possibilidade de uma venda, embora nenhuma oferta esteja na mesa. Mas o Twitter ainda prefere criar um futuro para si mesmo que inspire confiança em Wall Street, aumentando assim suas ações, afastando os caçadores de pechinchas e preservando sua independência. Em última análise, é disso que trata seu novo foco em notícias e vídeo ao vivo.

Enquanto Dorsey e eu encerramos uma de nossas conversas, faço-lhe uma pergunta sobre sua visão de longo prazo - o tipo que a maioria dos CEOs de tecnologia fica muito feliz em enfrentar. Talvez eu não devesse ficar chocado quando ele joga de volta na minha cara.

Acho o presente muito mais interessante, diz ele, educadamente, mas com insistência. E para o Twitter, é. Esta empresa tem tanto em jogo agora que o futuro não é um destino distante. É o que está acontecendo.