Getting Up, Stepping Up: Como Travis Wall passou de dançarino a coreógrafo

Wall fala sobre a volta de uma lesão e sua trajetória de dançarina Então você acha que pode dançar ao coreógrafo.

Crianças tendem a não ser os alunos de dança mais dedicados, mas Travis Wall, que começou a ter aulas no estúdio de dança de sua mãe, Denise Wall, em Virginia Beach, assim que começou a andar, foi uma exceção. Eu me comportaria na aula. Às vezes, você coloca uma criança de dois anos em uma classe, e ela fica gritando e chutando. Eu estava tão focado e pronto para ir. Eu queria aprender muito, Wall diz ao Co.Create.

Wall era um natural - assim como um presunto, também, ele diz - que dedicou tempo para aperfeiçoar seus passos, e uma infância passada dançando no estúdio de sua mãe, estudando de tudo, desde contemporâneo a lírico e jazz, o levou a um papel em O homem da música na Broadway quando tinha apenas 12 anos.

Travis Wall



Aos 15 anos, Wall já coreografava para competições de dança e, aos 18, concorreu na série Fox Então você acha que pode dançar , que tem jovens dançarinos realizando todos os tipos de estilos, de salão de baile a Bollywood, na esperança de ser eleita a dançarina favorita da América.

Ele foi o vice-campeão durante a temporada, mas provou que vencer não é tudo - Wall usou a exposição para lançar uma carreira como coreógrafo e passou a marcar todos os tipos de shows importantes nos últimos oito anos como assistente de Adam Shankman com a coreografia para o 82º Prêmio da Academia para servir como coreógrafo residente para o 2010 MTV Video Music Awards .

O trabalho de Wall também foi visto em Dançando com as estrelas e no filme Intensificar a revolução , e ele ainda mantém laços com Então você acha que pode dançar , agora em sua 11ª temporada, como coreógrafo residente, orquestrando algumas das rotinas mais memoráveis ​​e de tirar o fôlego, incluindo, mais recentemente, o primeiro dueto contemporâneo / balé a ser apresentado no show. (Veja as rotinas que ele coreografou para a atual temporada de Então você acha que pode dançar ao longo desta história.)

Aqui, o jovem de 26 anos, que ganhou quatro indicações ao Emmy de coreografia de destaque, fala com o Co.Create sobre os altos e baixos de sua carreira até agora - e houve um terrível baixo quando ele era apenas um adolescente isso quase o tirou da dança - e explica os movimentos que ele fez para chegar onde está hoje.

Um sonho de infância está quase destruído

Wall não gostava apenas de dançar e se apresentar, ele sabia desde muito jovem que queria fazer carreira na indústria do entretenimento. Ele teve sua primeira grande chance quando tinha apenas nove anos, aparecendo em um comercial do Dr. Pepper, e se mudou para Nova York quando tinha 12 anos para aparecer no show da Broadway O homem da música . Mas quando ele tinha 14 anos e no meio de um surto de crescimento, ele sofreu uma grave lesão no quadril durante uma apresentação. Eu estava no meio de um número e estava na frente e no centro, havia uma pirueta dupla em uma planche e eu caí. Eu literalmente arranquei o tendão da placa de crescimento. Eu praticamente me arrastei para fora do palco, eles me colocaram em um carro e me levaram direto para o hospital, lembra Wall. Foi muito intenso.

Foi devastador para Wall, tanto física quanto emocionalmente, porque ele levava a sério a dança e não conseguia se imaginar fazendo outra coisa. Eu precisava dançar, mas estava sentado na minha bunda. Eu estava tão louco para voltar a dançar. Foram bananas, diz ele.

Wall, que morava com amigos da família, tomou uma decisão bem adulta ainda jovem, decidindo voltar para sua casa na Virgínia para se concentrar em sua recuperação. Eu tinha 14 anos e estava longe de casa por dois anos e estava começando a me perder na cidade e pensei, ‘Quer saber? Eu preciso ir para casa. Eu preciso voltar para minha mãe, e eu preciso treinar, e eu preciso que ela me leve de volta onde eu pertenço no que diz respeito à dança ', Wall diz, observando, eu tive um grande sonho e não iria alcançá-lo em Nova York. Eu precisava que minha mãe fizesse isso.

Foram nove meses de fisioterapia dolorosa e muito trabalho no estúdio de dança, mas Wall recuperou o ritmo.

Não aceite um não como resposta

Quando seu melhor amigo Nick Lazzarini competiu na primeira temporada de Então você acha que pode dançar (ele acabou vencendo a competição) alguns anos depois, Wall visitou o set do show e decidiu que faria um teste para a segunda temporada. Ele tinha intenções estratégicas. Não cabia a mim fazer a competição para vencer, mas sim para aparecer na TV, para divulgar meu nome no mundo da dança, especialmente em Los Angeles, diz Wall, observando que ele realmente queria construir uma carreira como um coreógrafo.

Wall fez o teste na seletiva de Los Angeles com alguns amigos e estava confiante de que seria escalado, mas ficou surpreso quando um produtor selecionou os dançarinos que fariam o teste na frente do painel de jurados, o que inclui Então você acha que pode dançar produtor executivo Nigel Lythgoe, corte todos eles. Wall ficou abatido no início, mas depois ficou bravo porque sabia que era talentoso e deveria ter passado. Determinado a entrar no programa, que viaja pelo país fazendo convocatórias abertas, ele voou para Charleston, na Carolina do Norte, para fazer um teste lá.

Bonnie Lythgoe, a esposa de Nigel, estava supervisionando as audições em Charleston e não conseguia acreditar que aquele garoto incrível tinha sido cortado em Los Angeles depois que ela o viu se apresentar. Ela enviou Wall para uma audição na frente dos juízes e, embora não tenha sido exibido na TV, Nigel Lythgoe também ficou perplexo quando soube que Wall não conseguiu sobreviver à chamada do gado em LA para dançar para os juízes, de acordo com para a parede.

Lythgoe perguntou à dançarina quem o havia cortado e Wall apontou para o produtor, Jeff Thacker, que por acaso estava de pé na sala. Thacker, que Wall diz que agora é como uma figura paterna para ele, reconheceu seu erro, escreveu a palavra Palavras em um pedaço de papel e o comeu. Ele praticamente engoliu suas palavras, diz Wall, que apreciou o gesto.

Uma lição aprendida: ser verdadeiro com quem você é está libertando

Wall continuou com o processo de audição e foi escolhido para competir na segunda temporada de Então você acha que pode dançar . Embora ele tenha lidado habilmente com uma variedade de estilos de dança, descobrir como agir diante das câmeras não foi tão fácil.

Wall, que é gay, não sentia que poderia realmente ser ele mesmo. Eles queriam que eu fosse eu mesma, mas eu realmente não poderia ser eu mesma porque eles realmente não queriam que eu falasse sobre minha sexualidade. Eles não queriam que isso fosse uma coisa, diz ele. Naquela época [Wall competiu no programa em 2006], você sabe, você quer que as garotas se apaixonem por você - são elas que votam. Então, eu não sabia como agir e parecia aos juízes e a todos que tinha uma parede na minha frente. Eles estavam dizendo: 'Você não está se conectando com o público e não está mostrando sua personalidade. As pessoas pensam que você é arrogante porque não está realmente emocionado. 'Mas não era isso. Eu simplesmente não sabia o que mostrar de mim mesma. Foi difícil lutar contra isso.

Quando Wall mais tarde voltou ao show para trabalhar como coreógrafo, ele estava fora do armário e não precisava se preocupar sobre como o público lidaria com sua sexualidade. Eu poderia realmente ser verdadeiro comigo mesmo porque não tinha ninguém votando em mim, diz Wall.

Esteja pronto para intensificar

Wall não valsou para coreografar para Então você acha que pode dançar . Embora ele tenha pedido uma oportunidade para coreografar para a terceira temporada, recém-saído de sua participação no programa como um concorrente, os produtores não acharam que ele estava pronto. Posteriormente, eles o trouxeram a bordo para a quarta temporada, mas apenas para coreografar as peças que os dançarinos teriam que apresentar nas audições para o show.

Durante a quinta temporada, Wall ajudou Wade Robson, que estava coreografando uma peça para o show. Mas então Michael Jackson morreu, e Robson não poderia estar lá para o bloqueio de câmera ou ensaio geral ou mesmo o show ao vivo. Então eu entrei e cuidei do número de Wade durante aqueles dois dias, e Jeff [Thacker] viu como eu estava agindo com os competidores e como eu estava sendo responsável com o número de outra pessoa, diz Wall. Logo depois, Wall foi chamado para a ação quando a coreógrafa Mia Michaels teve que desistir de um episódio.

Houve pouco tempo para se preparar. Ele teve que dizer imediatamente ao produtor qual música ele queria usar - Wall escolheu sua música favorita de Jason Mraz If It Kills Me - e ele estava no estúdio trabalhando com os concorrentes Jason Glover e Jeanine Mason na manhã seguinte, construindo uma rotina contemporânea emocional.

Wall nunca vai esquecer a incrível recepção que a peça teve e seu significado em sua carreira como coreógrafo - se houve um momento decisivo, foi esse. Quando eles tocaram - isso foi quando o show não estava ao vivo - o público explodiu e os jurados estavam de pé, e isso praticamente começou meu caminho no show. Eles continuaram me pedindo de volta, e eu continuei tentando me provar para eles, Wall diz, e, agora, estou aqui.