Para ter uma visão do futuro, tente ler um disquete de 3,5 polegadas

Em sua operação de recuperação de dados de baixa tecnologia (computadores antigos), Tom Persky está testemunhando a primeira rodada de decadência de dados digitais pessoais. Veja por que as próximas rodadas serão piores.

Para ter uma visão do futuro, tente ler um disquete de 3,5 polegadas

A empresa de Tom Persky, floppydisk.com , vende cerca de 250.000 cartões de armazenamento de plástico quadrado de 3,5 polegadas e 5,25 polegadas a cada ano. Ele tem um estoque de cerca de 1 milhão de discos, muitos dos quais Persky adquiriu de empresas concorrentes quando elas fecharam as portas. E ele não tem planos de reabastecê-los à medida que são vendidos.



Permanecemos no negócio durante os bons tempos do negócio de disquetes, quando era uma forma muito comum de armazenar mídia, por meio do que temos agora de pessoas que não a usam muito, diz Persky.

Isso não quer dizer que os disquetes ainda não sejam seu esteio. Mas o negócio evoluiu.



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Qualquer demanda moderna remanescente pelo disquete outrora onipresente é dirigida por máquinas ainda feitas com entradas de dados antigas. Mas por um tempo, os discos, que foram colocados à venda no início dos anos 70, também foram o primeiro meio predominante para o armazenamento de dados digitais pessoais. Uma geração de teses universitárias, letras de músicas originais , fotos de família e primeiros rascunhos de romances foram salvos para eles. Como as máquinas que lêem disquetes se tornaram obsoletas, ficou difícil para a maioria das pessoas acessar esses artefatos. Em vez disso, eles procuram por disquetes na Internet. E adivinhe qual domínio inevitavelmente termina em seus resultados: Persky. Solicitações regulares de recuperação de dados o inspiraram a expandir seus serviços de transferência de dados de disquetes antigos para novos CDs.




Os primeiros disquetes, introduzidos pela IBM em 1971, tinham 8 polegadas de tamanho. A maioria das empresas de recuperação de dados não os lê.

O problema com o armazenamento digital - como as centenas de pessoas que enviam seus disquetes ao Persky a cada ano estão descobrindo - é que ele requer uma manutenção ativa. A maioria dos computadores não tem as unidades de disquete que eram padrão há 15 anos. Eles também não executam os mesmos sistemas operacionais ou programas de software usados ​​para criar documentos salvos em disquetes - mesmo que os dados sejam recuperados, eles podem parecer mais hoje uma mistura distorcida de símbolos do que seu primeiro romance escrito em WordPerfect.

Em outras palavras, à medida que Persky transfere dados da mídia antiga para a nova, ele está testemunhando a primeira rodada de degradação de dados pessoais. E em um ambiente de crescente dependência de dados digitais, onde tudo é armazenado na nuvem nebulosa, essa decadência só se tornará mais generalizada e complexa à medida que a mídia mais recente tiver o mesmo destino do disquete.



É um incômodo abrir um documento salvo em um disquete que foi gravado no extinto Lotus 1-2-3. Mas imagine tentar abrir tweets sem o Twitter, recuperar uma nota de sua caixa de entrada baseada na nuvem depois que o serviço for encerrado ou procurar fotos de família em uma conta do Facebook da qual você perdeu a senha (e droga, a conta está anexada a aquela conta de e-mail que não existe mais).


A Persky usa esses computadores para transferir dados de disquetes de 3,5 polegadas e 5,25 polegadas.

Não apenas estamos economizando cada vez mais a mídia digital, em vez de física, mas também estamos abandonando os dispositivos de armazenamento físico, como CDs, que armazenamos nós mesmos, em favor dos serviços em nuvem. Temos menos controle sobre nossa quantidade crescente de dados digitais pessoais.



Facebook, Gmail e outros serviços baseados em nuvem fornecem aos usuários algum controle, fornecendo uma opção de download de dados. O Twitter, por exemplo, adicionou recentemente um recurso que permite aos usuários baixar seus tweets pessoais. Vários outros fornecem ferramentas para explorar seu passado nas mídias sociais. Mas, no futuro, esses esforços podem ser lidos como um documento do Lotus 1-2-3 aberto em um computador moderno. Um tweet é mais do que um texto. Depende do contexto. Sem o sistema operacional do Twitter, você perderá os tweets que cercam o seu. A interatividade. A outra metade de suas conversas. Os links que você incluiu expiraram.

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Este drive de 9 pistas é o mesmo tipo que o Kroll Ontrack usa para recuperar dados de mídias antigas. De acordo com Jeff Pederson, parece um aspirador de pó.

Os métodos de recuperação de dados de Persky são de baixa tecnologia. Ele possui computadores antigos. Ao receber uma remessa de discos de um cliente, ele tenta lê-los em unidades diferentes. Às vezes, um disco funciona misteriosamente em uma unidade, mas não em outra, e ele não tem ideia do motivo. Quaisquer dados legíveis são transferidos para um CD e enviados de volta ao cliente. O serviço custa US $ 1,99 por disquete de 3,5 polegadas ou US $ 4,95 por disquete de 5,25 polegadas.

Estamos fazendo isso manualmente, diz Persky. Não há mágica que eu conheça.

Jeff Pederson, que trabalhou em uma empresa de recuperação de dados Kroll Ontrack por mais de 20 anos, tem uma abordagem um pouco mais sofisticada - embora ainda dependa de máquinas antigas frequentemente adquiridas no eBay. O drive de fita de 9 trilhas na sede da empresa fora de Minneapolis, por exemplo, soa como um aspirador de pó barulhento toda vez que ele o liga. É mais ou menos do tamanho de uma mala. Bobinas da fita que lê, uma vez que o meio dominante para armazenamento de dados, não é fabricado desde 2002 .

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Normalmente, é uma agência governamental ou uma empresa que faz o inventário de dados que pede a leitura dessas bobinas. O Kroll Ontrack também pode ler outras mídias antigas, como disquetes de 3 ½ e 5 1/4 polegadas. A empresa recupera mídia danificada que os computadores antigos de Pesky não conseguem, usando um software proprietário que ignora áreas problemáticas em vez de quebrar para emitir um erro de leitura. Pederson diz que raramente encontra dados que não consegue ler. Mas a experiência da empresa é menos sobre ler dados na mídia antiga do que traduzi-los.

Apenas ser capaz de dizer que você pode ler algo não significa que seja necessariamente recuperável ou que signifique algo para outra pessoa, diz Pederson. Se podemos ler algo e é apenas um monte de 0s e 1s e representações hexadecimais, dados que ninguém pode traduzir, não significa tanto.


Esta captura de tela do Knoll Ontrack mostra os dados recuperados de uma mídia antiga antes de serem traduzidos para um formato legível.

Essa tradução é complicada o suficiente quando você está movendo dados de um disquete para um CD, mas é apenas uma dica do que podemos lidar no futuro. Na era moderna, os problemas de conteúdo e contexto atendem ao problema de volume. Um disquete padrão contém 1,44 megabytes de dados. A nuvem é virtualmente ilimitada.

A Biblioteca do Congresso, por exemplo, está salvando o arquivo do Twitter. Mas ainda não produziu uma interface significativa para acessá-lo.

Poderíamos gastar todo o nosso tempo com administração digital e não ter tempo para fazer nada de novo, diz Cathy Marshall, pesquisadora principal do Silicon Valley Lab da Microsoft que estuda arquivamento digital pessoal. As pessoas escolhem as coisas que lhes interessam. Normalmente, eles simplesmente deixam isso para o destino. Eu acho que as pessoas podem se preocupar com as coisas, mas elas acabam deixando isso para o destino, porque é tão difícil fazer algo a respeito.

No momento em que você decidir o que vale a pena salvar, pode ser tarde demais para recuperá-lo. Assim como o disquete passou da dominação à obscuridade em 30 anos, também podem os nossos sistemas de armazenamento digital atuais um dia ser substituídos ou esquecidos.

É por isso que, ao contrário dos sentimentos de Persky sobre seu negócio de disquetes, Pederson não tem dúvidas de que a recuperação de dados é sustentável.

Enquanto houver humanos rodando computadores, haverá dados que precisam ser recuperados e / ou convertidos, diz ele. Você sempre terá que evoluir não apenas os dados, mas como você os acessa.

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[ Imagens: usuários do Flickr Zach Rathore , moparx , Lisovy ]