CEO da Good American sobre ser a única mulher negra na sala: eu não noto

A executiva, que fundou a empresa com Khloe Kardashian, nunca pensou em raça até se mudar para os EUA. Ela diz que esse é o segredo de seu sucesso.

CEO da Good American sobre ser a única mulher negra na sala: eu não noto

Emma Grede nunca pensou muito sobre raça até se mudar para os EUA para lançar a marca de jeans Good American com Khloe Kardashian.

Crescendo em Londres, filha de imigrantes da Jamaica e Trinidad, ela estava cercada por pessoas de tantas etnias diferentes que ninguém se importava em falar sobre diversidade: era a norma. Havia ocasiões, é claro, em que ela era a única mulher negra no escritório ou em uma reunião do conselho. Mas, vindo de sua formação, ela não estava muito preocupada em se destacar ou ser rotulada. E vir de um lugar de confiança, ela acredita, é o que lhe permitiu ascender nas indústrias da moda e do entretenimento. Quando tinha vinte e poucos anos, fundou a ITB Worldwide, uma agência de marketing e gestão de talentos de enorme sucesso, onde fazia negócios com marcas como Dior, Lacoste e Alexander Wang.

Mas então ela se mudou para Los Angeles para fundar a Good American e o fato de ser negra de repente se tornou um grande negócio. Muitas vezes pedem a Grede que fale sobre como é ser uma CEO negra. É uma coisa difícil para mim comentar, porque venho de um lugar onde nunca realmente pensei sobre isso - e odeio usar essa frase - termos preto e branco, ela me diz. Eu nunca realmente gostei.



De certa forma, ela acredita que não se concentrar na cor da sua própria pele é a maneira ideal de avançar na indústria da moda, onde as pessoas de cor não são bem representadas. Sua mensagem para aspirantes a estilistas e empreendedores é que se comportem como se a raça não fosse um problema. E se você enfrentar uma situação em que alguém tenta marginalizá-lo, siga em frente rapidamente até alcançar a carreira com que sempre sonhou. Alguém tem que vir primeiro e ser a primeira pessoa negra naquele escritório, diz ela. Em algum ponto, você só precisa seguir em frente e não dar a mínima.

Emma Grede [Foto: cortesia da Good American]

Sentei-me com Grede para falar sobre sua ascensão na indústria da moda e como ela agora pensa sobre a questão racial.

Fast Company: Fale um pouco sobre sua experiência.

Emma Grede: Eu cresci em Londres, que é tão multicultural quanto parece. E mais do que isso, eu cresci no leste de Londres, onde a população imigrante e a população negra são dominantes. Vindo desta comunidade significava que não havia muitas pessoas que eu conhecia que trabalhassem com moda.

FC: Como você se estabeleceu na indústria da moda?

EG: Eu nasci no ramo trabalhando com moda desde muito jovem. E estou falando sobre como trabalhar no varejo, escritórios de relações públicas e escritórios de design.

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Tive a sorte de encontrar mentores e modelos de comportamento em Londres de todas as origens. Trabalhei com um incrível designer iraniano que dirigia uma empresa chamada Gharani Strok. Na época, ela era a gata da London Fashion Week. Então, para mim, pessoalmente, não faltaram influências que eram mulheres de cor. E acho que isso se deve principalmente ao fato de eu estar em Londres e na Europa.

[Foto: cortesia da Good American]

Há realmente um fluxo de pessoas que vem de todos os lugares, e é definitivamente uma diferença que observei enquanto me mudei para os Estados Unidos. Quando fui para o London College of Fashion, havia alunos negros, havia alunos indianos, lá eram estudantes do Leste Asiático e estudantes de toda a Europa.

Surgindo na indústria da moda, eu estava ciente de que havia menos garotos com a mesma formação que eu. Mas, honestamente, não foi algo sobre o qual conversamos ou pensamos muito. Então, às vezes acho difícil comentar porque venho de um lugar onde nunca realmente pensei sobre isso como tal - e odeio usar essa frase - termos em preto e branco. Mas eu realmente nunca gostei.

FC: Qual tem sido sua experiência com corrida aqui nos EUA?

EG: Aqui, temos conversas sobre corrida todos os dias. Essa é uma diferença muito grande entre a Europa e os EUA. Outro dia, alguém da minha equipe disse: Emma, ​​você realmente quer atrair a mídia negra. E eu fico tipo, sério? Bem, quem são eles? Existe uma mídia preta e uma mídia branca. Isso é uma coisa nova para mim.

Gostaria de pensar que, quando as pessoas me veem, minha raça não é a primeira coisa em que pensam. Espero que eles pensem em todas as coisas que fiz no passado e que por acaso sou negro. Mas também estou ciente do fato de que recebo muitos currículos e cartas de um número desproporcionalmente alto de jovens negras que querem falar comigo sobre como entrei no negócio.

FC: Freqüentemente ouvimos sobre como o consumidor negro é mal atendido pela indústria da moda. Você vê o seu papel como tentar preencher uma lacuna no mercado?

EG: Sabe, venho de uma família onde acho que o corpo ideal era muito diferente daquele que a indústria da moda propunha. Na moda, a aspiração era ter um corpo mais magro e reto. Mas minha família é jamaicana e de Trinidad, e a aspiração era muito diferente. As mulheres com quem eu estava cercado não eram tamanho 6s. Elas eram mulheres maiores e tinham orgulho de seus corpos.

Eles definitivamente não são Kate Mosses, com certeza. Eles eram os únicos com o maior butim. Eles comemoraram ser do seu tamanho. Não havia a sensação de que mais fino é melhor. Quanto mais redonda e curvilínea for uma mulher, mais você aspirará a ela. Esse foi o meu ponto de vista enquanto crescia, e é aí que minhas aspirações de beleza foram moldadas.

[Foto: cortesia da Good American]

Quando eu estava lançando a Good American, vi uma mudança na cultura popular e na indústria da moda. O corpo ideal estava mudando, não se tratava de tentar ser reto para cima e para baixo. Tratava-se de abraçar curvas e tudo o mais com o qual você nasceu, não tentando se conformar com outra coisa.

Acho que certamente mais marcas estão começando a pensar dessa forma, mas para mim não é tão artificial assim. Não é tanto que eu tenha visto uma lacuna no mercado e uma comunidade carente. É muito mais sobre o que considero bonito e tenho um ponto de vista diferente do que muitas outras coisas da cultura. Realmente era tão básico assim.

FC: Você faz um esforço distinto para incluir mulheres negras em suas campanhas publicitárias?

EG: Eu sou uma jovem negra e tenho uma opinião muito forte sobre outras jovens negras serem capazes de ver uma versão de si mesmas em nossas campanhas publicitárias. Khloe e eu realmente compartilhamos essa responsabilidade de nos apresentar.

[Foto: cortesia da Good American]

Eu nunca fico pensando, você sabe, deveríamos ter um certo número de mulheres negras em nossa campanha? Temos uma certa quantidade de mulheres de todas as raças diferentes porque é assim que eu vejo o mundo, essa é a minha interpretação da beleza, então acho que vem de um lugar muito natural para mim.

FC: Você faz um esforço específico para contratar pessoas da comunidade negra?

EG: Eu acho que se você entrasse no escritório da Good American e comparasse com a empresa de denim mais adiante (porque estamos todos quase exatamente na mesma parte de LA), você provavelmente veria mais negros empregados em meu escritório do que você faria lá. Porque o que acontece é que as pessoas empregam pessoas com as quais se sentem confortáveis ​​e que sentem que conhecem. E eu conheço uma grande variedade de pessoas.

E não acho que as mulheres negras devam se inscrever apenas em empresas dirigidas por outras pessoas negras. Isso seria simplesmente ridículo. Você só precisa sair e tentar conseguir empregos em empresas que você ama e que o inspirem. Em qualquer oportunidade você quer estar mais bem preparado, mais informado e mostrar que é competente e adequado para o cargo.

Alguém tem que vir primeiro e ser o primeiro negro naquele escritório. Em algum momento, você apenas tem que seguir em frente e não dar a mínima. Você tem que entrar em suas esperanças e sonhos e acabar com isso.

FC: Que conselho você daria para homens e mulheres negras que desejam entrar no mundo da moda?

EG: No final do dia, aprendi que a confiança em geral é provavelmente a maior barreira para alcançar qualquer coisa, seja em suas escolhas de carreira ou como você se veste de manhã. Khloe Kardashian e eu, que temos origens e origens extremamente opostas, se temos algo em comum, é que ambos temos confiança em baldes. Não somos os mais bonitos ou os mais inteligentes, mas estamos confiantes.

Eu realmente não consigo entender de onde vem essa confiança na minha própria educação, mas eu definitivamente sei que conforme você avança em sua vida, e conforme você está fazendo suas escolhas de carreira, você precisa fazer isso de um lugar de confiança. Você precisa entender suas habilidades. Então, eu diria a qualquer mulher, sejam mulheres de cor ou não, você realmente precisa ter confiança em suas habilidades.

[Foto: cortesia da Good American]

Quando comecei a trabalhar em Londres, estava ciente de que talvez fosse a única negra no escritório, quer trabalhasse em um estúdio de designer ou em uma empresa de relações públicas. Eu nunca encarei isso como algo negativo. Eu me senti ótimo. Eu me destaquei pela razão óbvia de que parecia diferente de todos, e sempre pensei que isso era uma vantagem.

E eu não acho que focar na raça seja um bom lugar para começar, porque você começa a se classificar. Você se coloca em uma caixa - e isso pode ser positivo ou negativo -, mas você definitivamente não deveria estar segregando desde o início.