O Google Cardboard é o gadget de realidade virtual certo para o momento. Mas o que vem a seguir?

Os óculos de realidade virtual do-it-yourself estão pendurados no limbo entre uma demonstração de tecnologia bacana e negócios sérios.

O Google Cardboard é o gadget de realidade virtual certo para o momento. Mas o que vem a seguir?

O Google Cardboard percorreu um longo caminho desde o chefe do Android, Sundar Pichai apresentou-o com um sorriso tímido seis meses atrás.



O visualizador de realidade virtual para smartphone , feito de papelão dobrado com um par de lentes acopladas - você fornece um telefone Android para fornecer potência de computação e um display - foi enviado mais de 500.000 unidades no início de dezembro. (Você pode construir seu próprio Cardboard ou comprar uma versão pronta de fontes não muito oficiais por menos de US $ 30.) O Google agora adicionou um Vitrine da Play Store para os melhores aplicativos do Cardboard e lançou um kit de desenvolvimento de software para estimular ainda mais a criação de aplicativos de RV.

Para um projeto que levou apenas semanas para ser concluído, o Cardboard foi surpreendentemente bem. Mas seu sucesso também o coloca em uma posição estranha, em algum lugar entre o projeto excêntrico que o Cardboard parecia ter voltado em junho e o negócio sério que levou ao Facebook a aquisição da Oculus VR por US $ 2 bilhões em fevereiro. Conforme a realidade virtual amadurece, o Cardboard está preparado para amadurecer com ela?



Foto: cortesia do Google

Box Of Dust



A melhor e a pior coisa sobre a realidade virtual hoje é que nunca é tão mágica como quando você a experimenta pela primeira vez. Quando amarrei o kit de revelador Oculus original na minha cabeça na casa de um amigo no início deste ano, fiquei instantaneamente impressionado com as montanhas-russas e paisagens estelares que apareceram diante dos meus olhos. Esse sentimento ainda persistia em março, quando a Oculus começou a fazer pré-encomendas de seu kit de segunda geração. Eu gastei $ 350 por um no primeiro dia de disponibilidade.

Embora Oculus seja tecnicamente superior, usá-lo é uma provação.

Mas, desde então, percebi que o Cardboard, apesar de sua falta de sofisticação, produz agudos semelhantes em um formato que é mais leve, mais barato e sem fio. Depois que levei o Cardboard para casa da conferência de desenvolvedores de E / S do Google em junho, ele ganhou um lugar na nossa mesa de centro e se tornou um ponto de partida para uma conversa, o que inevitavelmente levou a demonstrações. As demonstrações - incluindo uma versão do Google Earth pela qual você pode voar apontando a cabeça - são simples o suficiente para qualquer pessoa usar sem a necessidade de nenhum periférico extra, e todos ficam impressionados.

Embora Oculus seja tecnicamente superior, usá-lo é uma provação. Mostrar para amigos e familiares significava trazê-los para o meu escritório, sentá-los à minha mesa, vasculhar o Windows Explorer para encontrar os arquivos certos, lidar com possíveis problemas de formato de exibição e cuidar de suas sessões de jogos. Quando eu fiz as demonstrações, ficou praticamente sem obrigação justificar esta compra muito cara.



Enquanto isso, meu uso pessoal do Oculus Rift estagnou após as primeiras semanas. Eu só conseguia andar em tantas montanhas-russas virtuais e sentar-me em tantos cockpits virtuais antes de sentir que o meio havia atingido um platô criativo. O ritual de vasculhar tópicos do Reddit e sites aleatórios em busca de novas e interessantes demos - antes uma parte empolgante da propriedade do Rift - tornou-se exaustivo e meu kit de desenvolvedor começou a acumular poeira.

Foto: cortesia do Google

Alcançando o próximo nível

Esta não é uma crítica contundente do Oculus Rift, que nem mesmo é um produto acabado. O ponto é que a realidade virtual como um todo está presa neste nível, onde pode dar demonstrações incríveis, mas ainda não transcendeu para algo mais substancial.



O Cardboard é o dispositivo perfeito para esta fase em que a realidade virtual se encontra, mas a adição de uma loja de aplicativos e um kit de ferramentas para desenvolvedores pouco contribuem para o avanço da RV. Muitos dos novos aplicativos do Cardboard parecem criados às pressas e não se baseiam nas próprias demonstrações do Google. Você pode passar alguns minutos brincando com eles, mas tentar usar o Cardboard como qualquer coisa que não seja um brinquedo traz de volta o mesmo mal-estar que tenho sentido com Oculus.

Com o Cardboard, o Google parece contente em flutuar com a brisa.

Não acho que a realidade virtual ficará presa em sua rotina de demonstração para sempre, mas é difícil ver o Cardboard tendo um grande papel em levar a RV para o próximo nível. O Cardboard começou como um esforço de 20 por cento do tempo, criado por vários funcionários do Google como um projeto apaixonado e, embora o Google diga que o Cardboard agora é um produto em tempo integral, isso basicamente equivale a contratar alguns novos funcionários para trabalhar com um punhado de funcionários existentes. Assim como o próprio Cardboard, o interesse do Google pela realidade virtual ainda parece uma diversão.

Oculus, entretanto, foi capturando os melhores especialistas em RV , e adquiriu um equipe de design de produto realizada , junto com startups especializadas em realidade aumentada e rastreamento de mão esquelética . Ele também está experimentando em duas frentes com o kit de desenvolvedor principal Rift e com o Gear VR, uma base de smartphone vestível semelhante ao Cardboard da Samsung com software Oculus. Com o Facebook, a empresa está investindo recursos maciços para transformar a realidade virtual em mais do que apenas um brinquedo para mostrar aos amigos.

Com o Cardboard, o Google parece contente em flutuar com a brisa, fazendo apenas o suficiente para garantir que o Google permaneça na conversa de realidade virtual. Isso está servindo bem à empresa durante a infância da realidade virtual, embora não ajude muito para ajudar a RV a crescer.