Google Earth, guerras estrangeiras e o futuro das imagens de satélite

DigitalGlobe, a empresa que fornece muitas das imagens para o Google Earth, está lançando um satélite de próxima geração em 2014. No entanto, as imagens super nítidas do WorldView-3 não são para o Google e Bing Maps: eles estão indo direto para as agências militares e de inteligência.

DigitalGlobe, a empresa de imagens sediada no Colorado responsável por grande parte do conteúdo do Google Earth, Bing Maps e Google Maps, tem um novo satélite a caminho. O WorldView-3 é um satélite de sensoriamento remoto de super alta resolução com lançamento previsto para 2014. A Ball Aerospace & Technologies está construindo o satélite e a ITT será responsável pelo gerador de imagens ópticas do WorldView-3. No entanto, o público principal das imagens do Worldview-3 não será o Google. As imagens do novo satélite devem ser vendidas e licenciadas principalmente ao governo dos Estados Unidos.



Empresas como a DigitalGlobe e seu principal concorrente, Virginia's GeoEye, ganham a maior parte de seu dinheiro com suas constelações de satélites (ou, para o resto de nós, seus satélites no espaço) tirando fotos personalizadas para clientes ou revendendo as imagens regulares dos satélites faço. Esses clientes variam do Google a empresas de mineração e, mais importante, o governo dos Estados Unidos.

Infelizmente, as melhores imagens que saem de satélites de última geração, como o WorldView-3, não chegarão ao Google Earth tão cedo. Os regulamentos dos EUA proíbem os clientes comerciais de comprar imagens com qualquer coisa melhor do que uma resolução de solo de 0,5 metros. Isso significa que, a menos que você trabalhe para o governo federal ou para um aliado estrangeiro próximo, ainda não poderá ver imagens de satélite suas relaxando em uma rede.



As melhores imagens do WorldView-3 terão uma resolução consideravelmente melhor do que 0,5 metros. Depois de concluído, o satélite terá uma resolução de imagem que varia entre 0,3 e 0,46 metros. As regulamentações governamentais exigem que as imagens do WorldView-2 e WorldView-3 sejam reamostradas para uma resolução mais baixa antes de serem oferecidas a clientes particulares.



Os serviços de inteligência e o Departamento de Defesa poderão usar o WorldView-3 para obter imagens de satélite mais nítidas e claras do que qualquer coisa atualmente no mercado. Em vez das imagens borradas (embora reconhecidamente legais) de close-up do Google Earth, os clientes do governo terão acesso a imagens que parecem ter saído de um filme de ficção científica.

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De acordo com DigitalGlobe CTO Walter Scott, os três satélites atuais da empresa fotografam a superfície da Terra aproximadamente seis vezes por ano, coletando entre 2 e 3 pentabytes de imagens anualmente. Nem todos esses dados são fornecidos ao Google, que recebe imagens da DigitalGlobe por meio de um contrato de serviço especial. A Microsoft tem um contrato semelhante que fornece conteúdo para o Bing Maps.

Embora o Google seja um cliente valioso, o trem da alegria da DigitalGlobe é o fornecimento de imagens de satélite para agências governamentais. Em uma entrevista com Fast Company , Scott observou que quase 60% dos negócios da empresa vêm do governo dos EUA. É aí que a super alta resolução do Worldview-3 entra em ação: é também onde toda a ideia de empresas privadas de satélites se torna realmente interessante.



O governo dos Estados Unidos opera a melhor coleção de satélites de vigilância do mundo. Agências como a Escritório Nacional de Reconhecimento (NRO) são responsáveis ​​por executar um sistema de inteligência extenso com recursos técnicos surpreendentes. Outra agência, a Agência Nacional de Inteligência Geoespacial (NGA), é responsável por interpretar e compreender a enorme quantidade de imagens de satélite que o governo encontra de fontes proprietárias e comerciais.

DigitalGlobe está entre as maiores dessas fontes comerciais. Em outubro passado, a empresa assinou um contrato extremamente lucrativo de US $ 37,9 milhões contrato com a NGA . O contrato exige principalmente que a DigitalGlobe faça muitas imagens livres de nuvem, forneça ao NGA imagens urgentes de locais geográficos de alta prioridade e com entrega ininterrupta de imagens diárias dentro de 24 horas após a coleta. Nas palavras de Scott, a colaboração da NGA com a DigitalGlobe é uma maneira acessível de obter inteligência para o governo federal.

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Uma grande vantagem para o governo federal é que trabalhar com empresas como DigitalGlobe e GeoEye os libera de muitas das restrições burocráticas e legais que as agências militares e de inteligência enfrentam. Os militares podem compartilhar imagens de satélite obtidas de forma privada com aliados estrangeiros sem lidar com as restrições da era da Guerra Fria; agências governamentais também podem obter imagens sem ter que lidar com disputas internas do departamento onipresente e inércia burocrática. Mais preocupante é que a fácil disponibilidade de imagens de satélite comercial para agências de inteligência do governo levanta uma série de preocupações com as liberdades civis relacionadas à espionagem doméstica.



Apesar de conseguir um grande contrato, a DigitalGlobe está preocupada que a mudança nas prioridades de defesa possa alterar suas parcerias com o governo. Scott expressou preocupação com Fast Company que os cortes no orçamento no ano fiscal de 2013 para o Departamento de Defesa e várias agências de inteligência poderiam limitar as compras de imagens comerciais. Em um artigo recente de artigo comercial Notícias de defesa , Scott afirmou que confiar em serviços como DigitalGlobe economiza dinheiro do Departamento de Defesa .

No entanto, a indústria privada de satélites tem uma coisa importante a seu favor: a agitação geopolítica contínua. Salvo um milagre, a situação na Síria continuará a declinar e os conflitos em curso no Iraque e no Afeganistão desviarão os recursos dos EUA nos próximos anos. Além disso, sempre há a preocupação de que algum novo pesadelo - o Irã? Ásia leste? O colapso do euro? - causará um aumento nas compras governamentais de imagens de satélite privadas. E, se não ... bem, o Google pode conseguir negociar um acordo melhor.

[ Imagem: DigitalGlobe ]

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