O Google fica de olho no que você compra, e não está sozinho

As ambições do Google para dados de transações estão em exibição na página Compras, que até rastreia o que seus usuários corporativos e educacionais estão comprando.

O Google fica de olho no que você compra, e não está sozinho

Não é segredo que o Google coleta grandes quantidades de seus dados com base em seu histórico de pesquisa. Mas muito menos conhecido é que a empresa também contabiliza automaticamente suas transações financeiras digitais e do mundo real com base em recibos encontrados em suas contas do Gmail e outros serviços do Google. É apenas mais um sinal do enorme alcance dos titãs da tecnologia, incluindo o Facebook, explorando nossas transações do mundo real para gerar novos insights sobre nosso comportamento e novos fluxos de receita.



Se você tiver uma conta do Google, veja por si mesmo: Na seção Atividade da conta do Google, uma guia chamada Pagamentos e assinaturas revela uma página de suas Compras, Assinaturas e Reservas, junto com seus Métodos de pagamento armazenados. A página, que encontrei recentemente, e que CNBC também relatou sobre —Inclui transações, como entregas e pedidos online, coletados de recibos ou confirmações recebidas no Gmail, bem como de serviços do Google, como o Google Play Store. (Veja o seu em https://myaccount.google.com/payments-and-subscriptions clicando em Gerenciar compras.)

Os dados podem ser reveladores: um catálogo parcial de anos de compras que você provavelmente não sabia que o Google havia arrancado das profundezas de sua vida digital. Como muitos, há muito uso o Gmail como um armário ou caixa de sapatos para controlar os recibos. Mas eu não sabia que havia consentido que os bots do Google verificassem minha caixa de entrada, identificassem e-mails específicos e montassem um dossiê de minhas compras.



O Google diz que os dados de compra não são usados ​​para direcionar anúncios e só podem ser visualizados pelo usuário individual. Para ajudá-lo a visualizar e controlar facilmente suas compras, reservas e assinaturas em um só lugar, criamos um destino privado que só pode ser visto por você, explicou um porta-voz do Google em um e-mail. A ideia é ajudá-lo a fazer coisas como rastrear um pacote, cancelar uma reserva ou renovar uma assinatura, de acordo com o Google. Não usamos nenhuma informação de suas mensagens do Gmail para exibir anúncios a você, e isso inclui os recibos e confirmações por e-mail mostrados na página de compra.



Além disso, diz o Google, você pode excluir essas informações a qualquer momento.

Não é fácil deletar

Mas há um porém. A remoção de dados de Compras exige que os usuários cliquem em cada compra individualmente: não há como os usuários excluírem facilmente todo o seu histórico de compras dos servidores do Google. Remover os e-mails originais também não funciona: quando o repórter da CNBC Todd Haselton corajosamente excluiu todos os e-mails em seu Gmail, as transações em seu histórico de compras ainda permaneceu .

Em outras palavras, a menos que você exclua cada registro de compra individualmente, o Google mantém um registro de suas compras. E não há como os usuários simplesmente desligarem a mineração de dados.



Em dispositivos móveis, os usuários podem ter dificuldade em encontrar a página de configurações: quando visualizada em um navegador móvel, a guia Pagamentos e assinaturas fica quase totalmente obscurecida.

Embora o Google insista que os dados de transações dos usuários não são usados ​​atualmente para impulsionar seu gigantesco negócio de publicidade, isso pode fornecer pouco consolo para quem está preocupado com a privacidade. Os dados ainda podem ser usados ​​para enriquecer perfis de usuário já detalhados. E, eventualmente, saber o que você paga - quais produtos médicos você compra, em que hotel você vai dormir hoje à noite ou que você tem uma queda por fazer compras tarde da noite - pode ser irresistível se o Google pretende continuar melhorando os anúncios para aumentar as compras . Os termos de serviço do Google permitem isso.

Os cínicos vão apontar para esses termos e se gabar de que os usuários do Gmail devem esperar isso, junto com todas as outras formas de vigilância que o Google implanta para monetizar os dados do usuário. Afinal, o Gmail é gratuito e os usuários de produtos de tecnologia gratuitos se inscreveram para que seus dados sejam coletados por essas empresas.



Mas o Google também está extraindo dados das caixas de entrada de clientes pagantes - incluindo corporações, entidades sem fins lucrativos, pequenas empresas e escolas - para dados de transações. Além dos usuários regulares do Google, a empresa está verificando as caixas de entrada dos usuários do G Suite e do Google for Education para criar históricos de compras individuais, embora as páginas de compras desses usuários não listem essas transações para revisão. Como um O usuário do Reddit apontou pela primeira vez , os dados da transação só aparecem quando os usuários do G Suite usam o serviço Google Takeout para exportar compras e reservas no formato JSON.

Ao verificar as caixas de entrada corporativas em busca de dados de compra e ocultar parcialmente os resultados, o Google levanta questões importantes sobre privacidade e segurança para alguns profissionais que usam o G Suite, como contadores, jornalistas e profissionais médicos. Os advogados, por exemplo, têm a obrigação de manter a confidencialidade dos materiais do cliente. Os dados de compras ocultos também podem gerar preocupação entre os milhões de usuários do Google for Education (e seus pais), que são alunos do ensino fundamental à universidade.

Um porta-voz do Google disse Fast Company que os dados não foram usados ​​para segmentação de anúncios, mas disse que a empresa atualizou a página Compras para esclarecer as informações listadas, incluindo compras feitas usando Pesquisa ou Mapas e confirmações de pedidos no Gmail. Agradecemos o feedback de nossos usuários e estamos sempre procurando maneiras de simplificar nossas configurações e tornar mais fácil para as pessoas controlar seus dados, disse o porta-voz.

O Google também ofereceu aos usuários uma lição valiosa, embora inadvertida, sobre como esse controle é difícil. A página de compras oferece um vislumbre de como os serviços do Google - e um número crescente de plataformas digitais gigantes e corretores de dados misteriosos - observam silenciosamente o que compramos.

E, no entanto, quando se trata da capacidade da Big Tech de minerar as atividades financeiras dos usuários, o livro razão de compras é apenas a ponta do iceberg.

Ofertas 'secretas' de dados de cartão de crédito

Enquanto a página de compras está absorvendo dados de nossos recibos digitais, o Google também está comprando acesso aos nossos dados de transações de cartão de crédito.

Em 2017 - o mesmo ano em que a empresa disse iria parar de digitalizar e-mails em contas gratuitas do Gmail para exibir anúncios direcionados - o Google começou a explorar as compras do mundo real dos usuários, por meio de empresas parceiras não divulgadas que na época tinham acesso a 70 por cento das transações de cartões de crédito e débito nos Estados Unidos, de acordo com ao Washington Post .

Como parte do programa, o Google assinou um acordo com a Mastercard pelo qual a gigante da tecnologia pagou milhões por dados anônimos de transações dos titulares dos cartões. Bloomberg , qual relatado sobre o acordo no ano passado, descreveu-o como um negócio de anúncio secreto entre as empresas porque não foi divulgado publicamente ou compartilhado com os titulares dos cartões. Em 2017, o Centro de Informações de Privacidade Eletrônica enviou uma reclamação sobre a ferramenta à Comissão Federal de Comércio dos EUA.

Em um e-mail no mês passado, um porta-voz do Google disse que o programa estava atualmente sendo testado em beta apenas nos EUA e foi usado apenas para criar medições agregadas e anônimas de anúncios. O porta-voz se recusou a nomear os parceiros de dados de cartão de crédito da empresa, mas disse que o Google não compartilhou nenhuma informação de identificação pessoal com essas empresas.

O Google, enfatizou o porta-voz, não obtém acesso aos dados do cartão de crédito de nenhum usuário individual e apenas descobre que uma determinada porcentagem de usuários fez uma compra, não quem são os usuários ou o que compraram. (Os usuários podem desativar o rastreamento de anúncios usando o Google Atividade na Web e de aplicativos Os dados do cartão de crédito também são criptografados para que nem mesmo o Google possa lê-los, disse o porta-voz. Em 2017, o Google disse que detinha uma patente sobre a tecnologia de criptografia personalizada.

Mas há apenas um método que protege a privacidade dos clientes ainda mais do que as fórmulas de criptografia patenteadas do Google: não tentar combinar cada fragmento de dados digitais com nossas compras no mundo real.

O espectro da discriminação de preços

Claro, o Google não é o único titã da tecnologia que está minando nossas transações do mundo real para gerar novos insights sobre o comportamento do usuário e novos fluxos de receita. Facebook, o outro gigante da publicidade do mundo, atualmente ajuda os anunciantes a vincular dados do mundo real de uma série de plataformas de pagamento e outros provedores de dados para ajudar a determinar a eficácia de seus anúncios.

O Facebook também buscou um acesso mais profundo aos dados financeiros dos usuários. Enquanto o Wall Street Journal relatado No ano passado, a empresa abordou anteriormente algumas das maiores instituições financeiras do país sobre parcerias para seu aplicativo Messenger que revelaria as transações de cartão dos usuários e saldos de contas correntes. O Facebook já oferece recursos semelhantes com integrações American Express, Mastercard e PayPal para Messenger.

ângulo número 222

O Facebook disse na época que os dados não seriam usados ​​para direcionar anúncios. Assim como a página de compras do Google, a promessa é a conveniência. As pessoas podem acompanhar os dados de suas transações, como saldos de contas, recibos e atualizações de envio, explicou a empresa em um comunicado.

Ainda assim, de acordo com uma fonte que falou ao Diário , os dados podem ser usados ​​para oferecer serviços que podem levar os usuários a passar mais tempo no Messenger.

A proposta do Facebook para uma criptomoeda, a ser chamada de libra, levantou novas questões sobre suas ambições para dados financeiros. O Facebook diz que as informações da transação libra serão mantidas separadas do resto dos dados da empresa e não serão usadas para direcionar anúncios. Essas promessas não satisfizeram muitos membros do Comitê Bancário do Senado dos EUA em uma audiência no mês passado, onde o executivo do Facebook responsável pelo projeto libra, David Marcus, foi atacado com perguntas sobre como a empresa trataria os dados de transações dos usuários.

O Google e a Apple já lidam com muitas transações diárias por meio do Google Pay e Apple Pay, serviços que permitem aos clientes armazenar suas informações de débito, cartão de crédito ou PayPal com as empresas e pagar nas lojas participantes usando um clique ou um aplicativo. O Google afirma que pode compartilhar dados de transações com parceiros autorizados, como bancos, cobradores e comerciantes, mas também afirma que não usa os dados para fins de monetização, incluindo anúncios. A Apple afirma que retém dados de pagamento anônimos apenas para melhorar o Apple Pay e outros serviços. Para seu serviço ponto a ponto da Apple Pay Cash, a empresa armazena dados de transações separadamente do resto da Apple e se comprometeu a fazer da privacidade do usuário a base de seu futuro cartão de crédito.

As preocupações em torno da privacidade de nossas transações vão além dos anúncios direcionados. Armados com informações sobre o que compramos, o Facebook, Google, Apple ou qualquer plataforma digital pode, em última análise, ter uma vantagem injusta para determinar os preços que mostra aos usuários individuais.

Matt Stoller, do Open Markets Institute, um think tank anti-monopólio, expressou sua preocupação em um recente New York Times op-ed. Imagine a Calibra, subsidiária do Facebook, sabendo do saldo de sua conta e de seus gastos e oferecendo para vender a um varejista um algoritmo que maximizará o preço pelo que você pode pagar por um produto, escreveu ele. Imagine esse cartel tendo esse tipo de visibilidade financeira não apenas para muitos consumidores, mas também para empresas de toda a economia. Esses conflitos de interesse são a razão pela qual os pagamentos e operações bancárias são separados do resto da economia nos Estados Unidos.

A precificação dinâmica, também conhecida como precificação discriminatória, é a prática de cobrar das pessoas preços diferentes pelo mesmo produto. Com pilhas crescentes de dados sobre o comportamento dos compradores, já é uma prática recomendada na web . Uma das formas mais notórias de precificação dinâmica é o modelo de aumento de preços do Uber: quando o fornecimento está baixo, o Uber discrimina os usuários que não querem pagar taxas normais e direciona os carros para usuários dispostos a pagar preços mais altos.

Ao combinar dados de compra abrangentes com suas valiosas informações sobre nós, as empresas também podem fazer determinações sobre nossa saúde financeira e calcular algo semelhante a pontuação de crédito . Em um relatório lançado em junho, o Banco Global de Compensações Internacionais alertou que as grandes empresas de tecnologia que estão cobrando por serviços financeiros - incluindo Alibaba, Google, Facebook, Amazon e Tencent - poderiam usar seus armazenamentos de dados de usuários para favorecer seus produtos ou se engajar em discriminação de preços e extrair rendas.

O Google tem um Patente de 2012 na precificação dinâmica: o sistema que descreve é ​​capaz de ajustar o preço base para cima com base na determinação de que o usuário específico tem maior probabilidade de recomprar o item específico de conteúdo eletrônico do que o grupo de usuários; e ajustar o preço base para baixo com base na determinação de que o usuário específico tem menos probabilidade de recomprar o item específico de conteúdo eletrônico do que o grupo de usuários. Questionado sobre sua política de preços dinâmicos, um porta-voz do Google disse que a empresa depende dos comerciantes para fornecer informações de preços e não controla ela mesma o preço dos produtos que mostra aos usuários.

Os principais varejistas digitais já contam com as chamadas pontuações de valor do cliente, que lhes permitem fazer julgamentos instantâneos e automatizados sobre um consumidor, o que pode resultar em alguns pagando mais do que outros, de acordo com uma petição recente apresentada à Federal Trade Commission pela Consumer Education Foundation, uma organização sem fins lucrativos da Califórnia. Em um exemplo encontrado pelos pesquisadores do grupo, diferentes clientes online do Walmart viram preços diferentes para uma caixa de canetas esferográficas: US $ 9,69 quando o varejista tinha acesso aos dados pessoais do cliente; US $ 4,15 quando não havia os dados.

Mesmo sem dados de transações, as empresas de tecnologia podem fazer determinações sobre a saúde financeira dos usuários. De acordo com um relatório recente de A interceptação , alguns anunciantes têm sido capazes de usar dados especialmente fornecidos pelo Facebook para direcionar anúncios com base na capacidade de crédito percebida de um usuário. O Facebook disse à publicação que não classificou as pontuações de crédito dos usuários para anúncios, mas a empresa já atribui pontuações de confiança aos usuários, e tem patentes em sistemas para vincular contas de mídia social com dados de instituições financeiras e em determinar o risco e a legitimidade dos usuários com base em seus dados financeiros e nos de seus amigos.

Se os sistemas de pontuação do Facebook ilustram o valor potencial que as plataformas de tecnologia veem no comportamento financeiro dos usuários, a mineração do Google em nossas caixas de entrada ilustra como perdemos nossos dados para começar, muitas vezes sem saber.

O CEO do Google, Sundar Pichai, escreveu em um New York Times op-ed em maio, Damos-lhe opções claras e significativas sobre os seus dados. Tudo isso mantendo-se fiel a duas políticas inequívocas: que o Google nunca venderá nenhuma informação pessoal a terceiros; e que você decide como suas informações são usadas. (Em um e-mail enviado para Fast Company depois que essa história foi publicada, um porta-voz do Google enfatizou as medidas que a empresa havia tomado para melhorar a privacidade do usuário nos últimos anos, incluindo controles adicionais e ferramentas de download de dados.)

Mas o artigo de Pichai sobre privacidade não dá privacidade real a nenhum usuário do Google. As palavras que realmente importam, como para qualquer empresa que dependa de nossos dados, são as termos de serviço e a política de Privacidade :

Também coletamos o conteúdo que você cria, carrega ou recebe de terceiros ao usar nossos serviços. Isso inclui coisas como e-mail que você escreve e recebe, fotos e vídeos salvos, documentos e planilhas que você cria e comentários que você faz nos vídeos do YouTube. Coletamos informações sobre sua atividade em nossos serviços, que usamos para fazer coisas como recomendar um vídeo do YouTube de que você pode gostar. As informações de atividades que coletamos podem incluir: Atividade de compra.

Em outras palavras, já optamos por permitir que as empresas nos observassem quando clicamos em sim. Podemos não saber, mas cada vez mais isso significa dar aos gigantes da tecnologia uma espiada dentro de nossas carteiras.


- com Alex Pasternack

Joel Winston é advogado especializado em leis de privacidade e telecomunicações. Ele escreveu anteriormente sobre os relatórios de crédito de emprego da Equifax e o escândalo do Facebook / Cambridge Analytica para Fast Company . Siga-o no Twitter: @joelwinston .