A promessa do Google Fotos de armazenamento gratuito ilimitado está acabando

A partir de junho do próximo ano, novos uploads do Google Fotos contarão para um limite de armazenamento, mesmo em resolução reduzida.

A promessa do Google Fotos de armazenamento gratuito ilimitado está acabando

Quando o Google Fotos foi lançado em 2015 com a promessa de armazenamento gratuito e ilimitado de fotos, a ideia era que você nunca mais teria que se preocupar com o gerenciamento de fotos. Devido a essa promessa, o Google Fotos rapidamente se tornou um dos serviços mais populares da empresa, atingindo um bilhão de usuários no ano passado.



Mas agora, o Google tem uma mensagem diferente para os usuários que migraram para o serviço: Hora de pagar.

A partir de 1º de junho de 2021, o Google começará a contar novos uploads de fotos e vídeos para os limites de armazenamento dos usuários, mesmo para as imagens compactadas de alta qualidade que o Google armazena gratuitamente hoje. Fotos e vídeos existentes não contam para o limite de armazenamento, mas para qualquer um que continue usando o serviço, a promessa central de armazenamento gratuito ilimitado está efetivamente desaparecendo. Depois de usar os 15 GB de armazenamento gratuito do Google, você terá que pagar por um plano de armazenamento do Google One a partir de US $ 2 por mês para 100 GB. (Uma exceção: os usuários de todos os telefones Google Pixel atuais e anteriores ainda têm uploads ilimitados.)



Para as pessoas que nunca querem pagar, temos o compromisso de oferecer um produto gratuito dentro desses 15 GB a partir de junho, diz o vice-presidente do Google Fotos Shimrit Ben-Yair. Mas para aqueles que desejam ir além disso, temos nossos níveis de armazenamento [Google] One.

Alterando o negócio



Ben-Yair diz que a mudança na política surgiu da maneira como o serviço cresceu. Em 2017, as pessoas estavam enviando 1,2 bilhão de fotos e vídeos por dia (ou cerca de 8,4 bilhões de uploads por semana). Agora, o Google diz que lida com 28 bilhões de novas fotos e vídeos todas as semanas e já hospeda cerca de quatro trilhões de fotos no total. Embora Ben-Yair não comente se o Google Fotos perde dinheiro com o custo de todo esse armazenamento, ela diz que o crescimento atual torna o serviço mais difícil de manter como um serviço gratuito.

Acho que as pessoas estão enviando muito mais conteúdo do que inicialmente, diz ela. Quando lançamos o Google há cinco anos, a velocidade de upload que tínhamos então, em comparação com o mundo móvel de hoje, é muito diferente.

Por falar nisso, o Google também está tomando medidas para eliminar alguns dos dados que já possui. Uma nova política permitirá que o Google exclua os dados dos usuários de qualquer serviço em que eles estejam inativos por pelo menos dois anos e exclua todos os dados que excederem os limites de armazenamento dos usuários após dois anos.



É importante notar que o Google não monetiza o Fotos da maneira que você espera da empresa. O produto não tem anúncios, e o Google se comprometeu a não minerar os dados das fotos dos usuários para fins de publicidade direcionada. Até agora, o Google só ganhou dinheiro com o Fotos contando as fotos de resolução máxima não compactadas para os limites de armazenamento dos usuários e oferecendo serviços de impressão de fotos.

Ben-Yair diz que o Google analisou vários modelos de negócios para o Fotos, mas acabou decidindo oferecer mais armazenamento pago como parte de seu Google One plano de assinatura. Esse serviço também inclui outras vantagens, como suporte técnico ao vivo, e o Google recentemente sugeriu adicionar novas ferramentas de edição de fotos que requerem uma assinatura One.

O motivo pelo qual gostamos desse negócio é que ele está muito bem alinhado com um pilar que o produto oferece, diz Ben-Yair. Se você quiser usar o produto para armazenar mais do que uma certa quantia, você paga pelo armazenamento.

Ecos dos limites de armazenamento do Gmail



A iniciativa do Google de cortar o upload gratuito de fotos lembra quando a empresa parou de aumentar suas cotas de armazenamento gratuito para o Gmail. Assim como no Google Fotos, o argumento original para o Gmail era que você não precisava se preocupar em excluir mensagens. Em vez disso, você pode simplesmente arquivar e-mails antigos e encontrá-los mais tarde, pesquisando.

Mas em 2013, Google alterou o acordo , criando um único pool de armazenamento de 15 GB que cobria todos os seus serviços, incluindo Gmail e Google Drive. Seu limite de armazenamento gratuito não mudou desde então e, nos últimos anos, os usuários do Gmail têm sentindo a pressão para se tornarem usuários pagos .

No primeiro ano após o corte do armazenamento gratuito, o Google estima que 7% dos usuários atingirão o limite.

Ben-Yair enfatiza que o Google não está abandonando os usuários gratuitos. A empresa lançou uma página da web que mostra uma estimativa de quando as pessoas ficarão sem armazenamento gratuito com base em seus padrões de uso atuais, e o Google estima que 80% de seus usuários não atingirão seus limites de armazenamento por mais três anos. Isso leva em consideração todo o armazenamento que eles podem estar usando em outros serviços, como o Gmail.

Em junho, o Google também lançará novas ferramentas de gerenciamento de fotos. Ele sinaliza fotos com fundos escuros ou desfocados, por exemplo, e permite que os usuários as excluam em massa. Os usuários poderão então ver quanto tempo como usuários livres eles efetivamente gastaram no relógio.

Mas, mesmo no primeiro ano de corte de armazenamento gratuito, o Google estima que 7% dos usuários atingirão seu limite. Se todos esses usuários começarem a pagar pelo armazenamento a US $ 2 por mês, e assumirmos uma base de pelo menos um bilhão de usuários ativos do Google Fotos, a empresa poderá ter quase US $ 1,7 bilhão em novas receitas anuais.

Embora alguns usuários possam evitar esses limites por um tempo, no final eles estarão apenas atrasando o inevitável. E de uma forma ou de outra, eles definitivamente se preocuparão com o gerenciamento de fotos mais uma vez.