O Home Hub do Google oferece ao Google Fotos o hardware que ele merece

Este gadget de moldura de foto não é perfeito, mas é uma extensão poderosa do ecossistema do Google Fotos.

O Home Hub do Google oferece ao Google Fotos o hardware que ele merece

Se há uma grande diferença entre o Google Home Hub e outros monitores inteligentes com tecnologia do Google, é a intenção por trás do gadget.



Enquanto outras empresas como Lenovo e JBL lançaram smart displays na esperança de que os usuários descobrissem o que fazer com eles, o Google tinha uma meta específica em mente para este dispositivo de $ 150: queria fazer o melhor porta-retratos digital possível - um você se sentiria confortável em colocar uma mesinha de cabeceira, ao mesmo tempo em que oferece os recursos do Google Assistente.

Como resultado, o Google Home Hub parece um novo tipo de produto, embora a tendência atual de monitores inteligentes tenha começado no verão passado com o Echo Show da Amazon. Este é o hardware para o qual o Google Fotos foi feito e mostra que o Google realmente entende por que as pessoas podem usar um display inteligente em primeiro lugar.



Tentando se encaixar

Como outros monitores inteligentes com Google Assistente, o Google Home Hub pega o cérebro de um alto-falante do Google Home e o amplia com uma tela. Em vez de apenas ouvir a previsão quando perguntar sobre o clima do dia, você verá um resumo de hora em hora. Em vez de apenas ouvir música, você pode reproduzir vídeos do YouTube. Em vez de apenas pedir para controlar suas lâmpadas e outros dispositivos domésticos inteligentes, você pode tocar na tela sensível ao toque para fazer ajustes.



Esses tipos de uso, no entanto, parecem secundários em comparação com as fotos do Google Fotos. Sempre que você deixa o Google Home Hub sozinho por mais de 10 segundos, ele muda para o modo de foto, mostrando as fotos dos álbuns que você selecionou. Quase todo o seu tempo com o Google Home Hub envolverá, portanto, olhar fotos.

O mesmo também é verdadeiro para monitores anteriores com tecnologia do Google, como o JBL Link View e Lenovo Smart Display , mas o Google Home Hub faz algumas mudanças deliberadas para se tornar uma moldura de foto melhor.

O mais notável é a decisão do Google de excluir uma câmera, aumentando assim as chances de você instalar o Google Home Hub em espaços privados, como seu quarto. (Abandonando a câmera também, provavelmente ajudou a manter os custos baixos .)



No local onde poderia estar uma câmera, o Google instalou um sensor de luz, que permite que a tela fique mais fria ou mais quente para combinar com o ambiente da sala. À noite, quando todas as luzes estão apagadas, a tela escurece e mostra um relógio que está fraco o suficiente para não interromper o sono.

A mentalidade de se misturar se estende ao design do hardware, que tenta esconder tudo, exceto a própria tela. Enquanto o Lenovo Smart Display é uma peça de referência, com uma grande grade de alto-falante na frente e painéis de madeira clara que se projetam na parte traseira, o Google Home Hub enfia seu alto-falante na base revestida de tecido atrás da tela.

O Google Home Hub não é totalmente bem-sucedido em suas tentativas de minimalismo. O design do hardware, embora simples, parece uma espécie de tablet Android de baixo orçamento colado a um alto-falante Google Home Mini. (Se houver Home Hubs futuros, talvez eles cortem os engastes ao redor da tela e tornem a tela e os componentes dos alto-falantes mais coesos.) Enquanto isso, o alardeado recurso Ambient EQ, que combina o brilho e o matiz da tela com a iluminação da sala, tenta um pouco difícil de ser discreto fora da caixa. Até que você se aprofunde nas configurações do dispositivo no app Google Home e encontre a opção de compensação automática de brilho, a tela tende a ficar muito escura para todas as fotos que está mostrando.



Também não há como negar que a qualidade de áudio do Home Hub é inferior para os padrões de alto-falantes inteligentes, mais de acordo com o Home Mini do Google e o Echo Dot da Amazon do que o Home ou Echo completo. Embora seja suficiente para ouvir respostas a comandos de voz ou acordar com um pouco de música leve, não vai encher a sala com graves ricos ou agudos nítidos.

Entre no Google Fotos

Os monitores inteligentes anteriores com tecnologia do Google funcionavam bem como porta-retratos digitais quase por acidente. Lenovo, por exemplo, não menciona o Google Fotos no marketing de seu próprio dispositivo, embora as fotos pareçam melhores de longe na tela de 10 polegadas da Lenovo do que na tela de 7 polegadas do Google Home Hub. O mesmo vale para Visualização do link de JBL , que se concentra mais na qualidade de áudio com dois alto-falantes bulbosos em torno de sua tela de 8 polegadas.

O Google, por outro lado, sabia qual era o problema que estava enfrentando com o Home Hub: em um determinado dia, podemos tirar dezenas de fotos e podemos compartilhar algumas delas nas redes sociais para que possamos desfrutar de curtidas e comentários. Mas com muita frequência, esquecemos essas fotos logo em seguida e raramente pensamos em nos sentar e examiná-las mais tarde.

A capacidade do Home Hub de ressurgir essas fotos foi o resultado da colaboração direta com a equipe do Google Fotos. Para complementar o novo hardware, o Google Fotos introduziu um novo recurso chamado Live Albums, que usa reconhecimento facial para atualizar automaticamente os álbuns com fotos de pessoas específicas. Você pode então compartilhar esses álbuns com outros usuários e fazer com que eles adicionem suas próprias fotos. Ashton Udall, líder de produto do Google para Home Hub, diz que sua equipe conduziu o desenvolvimento de álbuns ao vivo, tendo percebido que completaria a experiência com moldura de foto.

O Home Hub também possui uma maneira inteligente de lidar com fotos na orientação retrato. Em vez de apenas circundar uma foto com barras pretas ou um efeito de desfoque, como outros monitores inteligentes fazem, o Home Hub encontra outra imagem do mesmo lugar e exibe as duas imagens lado a lado, criando um efeito de antes e agora. Esse recurso também está disponível em outros dispositivos - incluindo o carregador sem fio Pixel Stand para smartphones Pixel 3 do Google - mas, novamente, foi impulsionado pelas necessidades da equipe do Home Hub.

O jogo do ecossistema

Uma coisa engraçada acontece quando você tem um Google Home Hub, um smartphone Pixel 3 (com o carregador Pixel Stand) e um dispositivo Chromecast ou Android TV em casa. De repente, é possível ter todas as telas preenchidas com fotos de familiares e amigos, e fica claro que o Google Fotos é um poderoso tipo de cola no ecossistema do Google. Já é um dos produtos de maior sucesso do Google - com mais de 500 milhões de usuários e mais de 1 bilhão de fotos e vídeos enviados todos os dias - mas também pode ser vital para as crescentes ambições de hardware do Google. Nenhuma outra empresa oferece esse tipo de experiência em torno de fotos.

Os concorrentes do Google parecem estar percebendo. Recentemente, descobri, por exemplo, que o display inteligente Echo Show da Amazon não encobre mais suas fotos pessoais com as manchetes de notícias em alta. Essas manchetes agora têm sua própria imagem de fundo e alternam com suas próprias fotos em tela inteira.

Talvez mais notavelmente, a Apple agora está de olho no mesmo problema que o Google vem resolvendo. Em uma entrevista recente com Financial Times , O chefe de design da Apple, Jony Ive, disse isso :

Temos uma câmera de alta qualidade conosco o tempo todo. Mas se torna irrelevante se você não pode realmente apreciar as fotos que tirou. Mesmo 30 anos atrás, sempre havia uma caixa em algum lugar contendo centenas e centenas de fotografias. Portanto, este não é um problema novo. O que é um problema novo é o grau absoluto, o volume colossal de memórias que gravamos, e tão importante quanto a gravação é a maneira de desfrutar o que você gravou, e acho que é algo que é apenas um experimento em andamento, e é um projeto criativo contínuo para nós.

Não é difícil imaginar a Apple lançando uma alternativa com tecnologia Siri para o Google Home Hub, integrando-se com a biblioteca de fotos do iCloud em vez do Google Fotos. Mas também não é difícil imaginar a ideia da Apple como uma alternativa cara, como o HomePod é para os alto-falantes Google Home e Amazon Echo. A Apple não apenas favorece o hardware premium, mas também corta o armazenamento gratuito de 5 GB para todos os dados do iCloud, incluindo fotos. O motivo pelo qual o Google Fotos - que está disponível em iPhones e também em dispositivos Android - se tornou um sucesso é porque pode fazer backup de uma quantidade ilimitada de fotos gratuitamente. (Isso envolve alguma compressão quase imperceptível, que você pode evitar usando o espaço de armazenamento do Google Drive.)

O Home Hub não é perfeito. O design poderia ser melhorado, o recurso Ambient EQ precisa de alguns ajustes prontos para uso, e eu realmente gostaria de ver uma versão maior com áudio melhor. No entanto, é a tentativa mais clara do Google de construir um ecossistema de dispositivos em torno do Google Fotos. Não ficarei surpreso se for um grande sucesso.

Correção: uma versão anterior desta história sugeriu que o recurso Ambient EQ do Home Hub não pode ser ajustado. Uma opção de deslocamento de brilho está disponível no app Google Home selecionando o Home Hub, abrindo o menu Configurações do dispositivo e abrindo as configurações de exibição.