Os criadores da Carteira virtual do Google refletem sobre suas falhas e lições

Os principais leads de produtos anteriores da Carteira virtual do Google oferecem uma avaliação franca do que deu errado com o serviço de pagamento do Google.

Os criadores da Carteira virtual do Google refletem sobre suas falhas e lições

Em 2011, quando o Google pela primeira vez introduzido Google Wallet, a empresa anunciou seu produto de pagamentos móveis como uma revolução no e-commerce. Osama Bedier, vice-presidente de pagamentos do Google chamado é um dos maiores investimentos que a empresa já fez; executivos das empresas parceiras Mastercard e Sprint descreveram como ela estava finalmente nos movendo além do plástico; e meios de comunicação elogiado o serviço como o futuro e amanhã carteira .



Mas depois de dois anos no mercado, a Carteira virtual do Google fez pouco ou nenhum progresso na substituição de dinheiro em papel, cartões de plástico e carteiras de couro. Apesar de centenas de milhões de dólares de investimento, o aplicativo Wallet teve uma quantidade insignificante de downloads para uma empresa da escala do Google, e Bedier desde então deixou a empresa. Bloomberg Businessweek recentemente relatado que a Carteira virtual do Google está perdendo dinheiro e que está reconsiderando ou abandonou projetos desenvolvidos para ampliar o apelo da Carteira virtual. O que deu errado? Jonathan Wall, o engenheiro fundador do Google Wallet, coloca isso sem rodeios: Com o Google Wallet, tivemos um ponto de falha - as operadoras.

Imagem: usuário do Flickr Sean Narvasa



É uma admissão refrescante de um dos criadores originais da Carteira virtual do Google, que certa vez chamou o produto de forma otimista de o início de uma grande aventura em direção ao futuro das compras pelo celular. Na verdade, Wall co-redigiu o anúncio original da Wallet em meados de 2011 em um post de blog, onde descreveu a promessa da Wallet. Integrado em um conjunto selecionado de smartphones Android, o aplicativo Wallet, que aproveitou a tecnologia NFC, permitiu aos usuários armazenar seus cartões de crédito digitalmente em seus dispositivos móveis e usá-los para fazer pagamentos em lojas sem fio. Na Walgreens, por exemplo, os clientes podem simplesmente agarrar e deslizar ou tocar seus telefones na caixa registradora para comprar produtos, em vez de ter que pegar uma carteira.



No início, muitos, especialmente na equipe da Wallet, estavam esperançosos de que o Google pudesse fazer isso por causa de sua onipresença no celular. Muito cedo, quando começamos, foi muito empolgante e as pessoas ficaram muito interessadas no potencial do produto, diz Wall. Nós apostamos na NFC; apostamos no novo hardware; e, na época, parecia que poderíamos usar a vantagem do Android contra o problema. Pensamos: talvez seja realista.


Mas mesmo os críticos otimistas sobre a tecnologia estavam certos de notar que o produto era um tiro no escuro. O serviço dependia demais de uma série de participantes externos, incluindo comerciantes, fabricantes de telefones, empresas de cartão de crédito e, o que era mais perigoso, as operadoras. Quando o aplicativo Wallet foi lançado, ele estava inicialmente disponível apenas no Nexus S 4G da Sprint, mas Wall e seu cofundador Rob von Behren prometeram que, com o tempo, planejamos expandir o suporte para mais telefones.

Refletindo sobre como esse plano deu errado, Wall explica: No final das contas, as operadoras perceberam que essa é sua oportunidade e usam a necessidade de hardware para realmente bloquear o produto. A Sprint continua sendo a única grande operadora dos EUA a oferecer suporte ao serviço; AT&T, T-Mobile e Verizon decidiram, em vez disso, oferecer suporte ao Isis, um serviço de pagamentos móveis concorrente, negando efetivamente a seus clientes o acesso à Carteira virtual do Google (ou vice-versa).



Ironicamente, Wall não está mais tão interessado em pagamentos móveis, considerando os pagamentos a parte menos importante e menos interessante de uma transação.

É toda uma indústria baseada na cobrança de pedágios pequenos e infinitesimais, explica ele. Todos dizem: ‘Bem, se eu pudesse usar minha posição atual para assumir a função de erguer minha própria cabine de pedágio, isso não seria um grande negócio? & Apos;

Wall, junto com Marc Freed-Finnegan, o ex-líder de produto da Carteira virtual do Google, deixou o Google para iniciar a Index, uma startup focada em dados de clientes e varejo na loja, que é apoiada pelo presidente executivo do Google, Eric Schmidt. Freed-Finnegan diz que os pagamentos não são muito problemáticos, ligando Moeda , o novo cartão habilitado para Bluetooth revelado na semana passada, uma solução inteligente, mas não terrivelmente transformadora ou mesmo necessária.




Os pagamentos funcionam muito bem hoje - eu pego meu cartão e o passo - é muito rápido e fácil, diz ele - uma revelação surpreendente, visto que ele e Wall passaram anos trabalhando no projeto da Google Wallet.

Quando pergunto se a Carteira virtual do Google pode ser recuperada, os dois parecem um pouco hesitantes em fazer um prognóstico. Todos os pagamentos relacionados ao Google agora têm a marca Google Wallet - há muitas coisas acontecendo lá, Freed-Finnegan diz.

Wall é um pouco mais acessível. Muito cedo com o Google Wallet, vimos a oportunidade de usar dados para melhorar as coisas para varejistas e para o Google, diz ele. Começamos a construir a Carteira virtual do Google, mas ao longo do caminho, muita liderança foi trazida a bordo com uma visão diferente das coisas. Eles talvez estivessem mais interessados ​​no pagamento do que nós.