Greg Daniels sobre como escrever a temporada final de The Office

O produtor executivo de O escritório fala com Co.Create sobre os desafios de escrever uma temporada final para a série de longa duração, incluindo como fazer finais satisfatórios para tantos personagens.

Greg Daniels sobre como escrever a temporada final de The Office

Greg Daniels

Quando o escritor-produtor-diretor Greg Daniels concordou em retomar as rédeas da O escritório como show runner e produtor executivo, uma posição do dia-a-dia que desistiu após a sexta temporada do programa, ele assumiu um programa que estava sentindo sua idade.

A primeira temporada completa sem Steve Carell não foi bem recebida pela crítica; as estrelas e escritores Mindy Kaling e B.J. Novak estavam saindo para trabalhar The Mindy Project ; e as estrelas John Krasinski, Jenna Fischer e Ed Helms levaram algum tempo para assinar a nona temporada. Ah, e o showrunner anterior do show, Paul Lieberstein (Toby para você e eu) estava saindo para trabalhar em um spin-off centrado em Dwight Schrute com uma das estrelas do outro show, Rainn Wilson, que estava programado para deixar o show principal no meio do caminho ao longo da temporada.



Basta dizer que houve uma série de desafios que Daniels teve que enfrentar, que se multiplicaram quando ele e a NBC disseram aos repórteres no verão passado que a nona temporada será a última do programa. Daniels recentemente conversou com Co.Create para uma entrevista abrangente sobre a última temporada, como ele enfrentou todos esses desafios, por que A Fazenda spin-off não foi escolhido, e como é difícil para ele encerrar o show de longa duração.

Co.Create: O que você está sentindo agora que chegou aos últimos episódios?
Greg Daniels: Bem, estou muito preocupado em fazer os cortes certos. Não posso influenciar mais nada neste momento. Os sets acabaram, o elenco e a equipe acabaram. Então, estamos apenas tentando editar. Estou muito orgulhoso do terceiro ao último, que é uma hora chamada Vivendo o Sonho. Em seguida, os outros dois em que ainda estamos trabalhando.

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Os últimos três episódios duram uma hora. Em que ponto, ao olhar para esses episódios, você diz: Ei, isso pode levar uma hora?
O que acontece é quando o corte bruto chega e leva mais de 40 minutos e está tudo bem, então você pensa que isso deve levar uma hora. Considerando que, na maioria das vezes, o corte bruto chega e leva 36 minutos e há um monte de porcaria nele. Nesse caso, você é tipo, Ufa. Mas agora com o final, por exemplo, o corte bruto é de 81 minutos e mesmo quando você puxa o que não funciona, acho que é muito longo para uma hora.

Você vai tentar ir para um M * A * S * H -como duas horas e meia?
Não, isso é insano, obviamente. Mas eu não me importaria de 15 minutos extras [ que é o que ele conseguiu -e.].

Quando você concordou em voltar como showrunner este ano, havia uma condição que você não gostaria de ir além da nona temporada?
Houve muita discussão sobre por que voltar. Acho que a resposta mais atraente para isso foi ter uma ótima última temporada e terminá-la tentando explorar algumas dessas coisas que todo mundo - elenco e escritores - estava interessado em fazer. A alternativa seria ter talvez um terço ou metade do elenco original e então reabastecê-lo com um monte de gente nova. A desvantagem disso seria que não haveria um fim para as histórias. Uma série de histórias de membros do elenco muito importantes seriam apenas cortadas no meio e você teria que começar outras.


Você encerrou um pouco as histórias de Ryan (B.J. Novak) e Kelly (Mindy Kaling). Mas já que os dois não estavam envolvidos com o show, isso tornou tudo mais difícil?
Sim. Se soubéssemos com antecedência, provavelmente teríamos feito mais um arco de onde eles estavam. Quero dizer, eles estão voltando no final, mas a estreia teve que sair deles muito rapidamente.

Quando você olhou para onde o programa havia se deixado na oitava temporada, o que você disse para si mesmo e para os escritores? Onde devemos mudar essa história para colocá-la na direção de seu final? Se James Spader tivesse dito, eu vou ficar, James Spader teria feito parte desta história, por exemplo?
Esta é uma boa pergunta. Bem, eu conversei com todo o elenco e todos eles tinham uma lista de desejos de coisas que aconteceriam com seus personagens. Muitas vezes coincidia com algo em que nós, como escritores, estávamos pensando. Por exemplo, para Jim e Pam - eu senti que não fizemos arcos o suficiente nos últimos anos que os envolveram. Eu pensei que eles eram muito centrais para o show. Quando você pensa sobre o final do show, me parece que o show teria algo a ver com Jim e Pam e com Dwight, porque aqueles foram, para mim, os personagens mais centrais depois que Michael (Steve Carell) saiu. Houve muita discussão sobre o que eles fariam. Então, estávamos planejando que Dwight partisse no meio da temporada. Então, estávamos meio que contando com Jim e Pam para encerrar a série.

Os problemas conjugais de Jim e Pam estavam em sua lista de desejos?
Sim. Eles queriam fazer um pouco disso. Achei que seria bom ter mais sentimento de arco e mais apostas em seu relacionamento.

Muitas pessoas, inclusive eu, pensaram que eles meio que se adaptaram à vibração de casal de apenas viver o dia a dia com seus filhos.
Sim eles fizeram. Eles fizeram. Acho que ainda estão nesta temporada. Quer dizer, eu pensei que na oitava temporada, por exemplo, quando Andy foi buscar Erin (Ellie Kemper), foi um arco de sucesso. Eu gostei de saber que este episódio é diferente do último episódio e ele está tentando conseguir isso e há mudanças acontecendo. Foi assim que escrevemos no início, e sempre gostei que não fosse apenas um botão de reset toda semana.


Além de Pam e Jim, havia algo que você fundamentalmente quisesse voltar dos primeiros anos do programa que talvez estivesse faltando naquele ponto?
Tonalmente, sim. Acho que queria alternar um tom de comédia com seriedade, eu acho. Então, uma das coisas que todos nós, como escritores, sentimos foi que Andy Bernard (Ed Helms) era mais engraçado como um idiota. Reduzimos seu personagem alguns entalhes. Voltamos a talvez uma versão anterior de seu personagem. Parte disso era que ele estaria ausente por cerca de 10 episódios no meio da temporada. Então, estava claro que ele não poderia encabeçar o show como na oitava temporada porque ele estava faltando no meio. Parte disso era: O que faremos se ele não estiver aqui no meio da temporada? Temos que descobrir algo para Erin fazer. Mas também gostávamos do Andy que era capaz de mais tolices.

Trazendo Clark Duke e Jake Lacy, isso foi um pouco arriscado de se fazer na última temporada?
Bem, eu não acho que há nada de errado em trazer um pouco de sangue novo. Quero dizer, Ed Helms era sangue novo na terceira temporada e Ellie Kemper era sangue novo na quinta temporada. Você sabe, isso me parece apenas uma boa produção para fazer isso. Eu acho que Clark e Jake têm sido muito divertidos de se ter. Eu também acho que do ponto de vista da narrativa, o tema deste ano foi definido na estreia e foi o tipo de percepção por parte de Dwight e Jim de que eles estavam lá há muito tempo. Isso é uma espécie de estímulo para que suas vidas passem para o próximo estágio. Por ter esses caras que todos viam como o novo Jim e o novo Dwight - o objetivo disso era apenas levá-los a pensar sobre há quanto tempo estão no mesmo emprego.


É difícil atender a todos esses personagens sabendo que você está chegando perto do fim e que está ficando sem episódios?
É difícil! Sim. É totalmente difícil. Quero dizer, esse é o ponto principal. A única razão pela qual é difícil é porque temos tantos bons personagens, e as pessoas, eu acredito, que acompanham a série há muito tempo querem descobrir o que acontece com todos os personagens. Então, você não quer deixar ninguém de fora.

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Outros escritores disseram que, quando você sabe que tem um ponto final, parece que a escrita se junta mais facilmente. Como isso funcionou para você e sua equipe sabendo que você está escrevendo para um final?
Bem, quero dizer que ainda não vimos porque ainda não exibimos os últimos [dois]. As pessoas podem ficar furiosas. Do nosso ponto de vista, do ponto de vista de todos que trabalharam na série, o final levou a episódios muito bons e levou a coisas significativas acontecendo. Escrevi o último episódio de Steve Carell. Acho que foi um episódio muito bom, mas sempre há uma tensão entre o que é bom para a série e o que é bom para um episódio, porque quanto mais encerramento você coloca em um episódio, mais significativo é o sentimento. Mas então, se você tiver que voltar na próxima semana, de repente terá menos ferramentas para trabalhar. Então foi um ótimo episódio para se despedir de Steve Carell, mas depois você também teve que se despedir de Steve Carell, o que foi meio chato. Mas quando você está falando sobre o final do show, você não precisa salvar nada.


Quando você sabe que está escrevendo para Rainn saindo no meio da temporada para fazer A Fazenda spin-off e então a NBC passa o piloto, isso joga seu plano para o resto da temporada no caos?
Na verdade. Eles estavam cientes das necessidades do programa, então tomaram essa decisão cedo o suficiente para que pudéssemos seguir em frente. Não é como se tivéssemos entrado na temporada com tudo escrito. Quer dizer, o que eu acho que foi a parte mais difícil foi para Catherine Tate. Haveria esta zona onde Rainn tinha saído e Ed Helms estava fazendo A ressaca e tínhamos conversado com Catherine sobre o personagem Nellie meio que preenchendo a lacuna e sendo o impulsionador das histórias de comédia naquele período. Então quando A Fazenda não foi, Rainn meio que voltou e preencheu esse papel. Então eu acho que meio que desperdiçamos um comediante brilhante este ano com Catherine Tate.

O enredo sobre Angela (Angela Kinsey) e Oscar (Oscar Nuñez), que fervilhava há alguns anos. Já estava em andamento para que fervesse ao longo deste ano?
Isso é algo que acredito ter pensado no final da oitava temporada e foi uma das coisas que eu estava animado em voltar para comandar o show. Isso foi muito engraçado. Há muitas reviravoltas e reviravoltas para as quais não contamos. Você verá mais disso nos próximos episódios.


Qualquer especulação de por que a NBC não pegou A Fazenda ?
Bem, eu acho que eles eram ... vamos ver. Qual é a palavra certa? Eu acho que quando A voz estava por trás de alguns de seus novos programas, isso fez com que os novos programas parecessem muito mais fortes do que talvez fossem quando A voz não estava lá. Então, não sei se eles sentiram a necessidade disso tanto quanto deveriam. Achei que saiu muito bem.


Parece que com Darryl (Craig Robinson), ainda estamos encontrando seu final. Ele é um daqueles caras que você pressionou um pouco o final dele nos últimos três episódios?
Ele tem um grande, o que estou editando hoje, na verdade, o penúltimo.

Você se sente confiante de que seremos capazes de obter uma resolução para as histórias de todos em?
Com certeza. Sim.

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Mesmo Creed (Creed Bratton)?
Sim, até mesmo Creed.

Embora fosse mais engraçado se Creed simplesmente flutuasse para longe.
Não. É um final muito específico para Creed.

Isso é o que estou mais ansioso, eu acho.
Sim. Eu amo o Creed.

Quando estava no processo de escrita, a decisão de revelar a equipe do documentário aconteceu? Por que vocês decidiram que Pam confiar no cara do som seria nossa primeira interface real com aquela equipe?
Bem, isso foi algo que surgiu na quinta temporada, eu acho. Foi um arremesso. Acho que Mindy foi a primeira ou uma das primeiras campeãs disso. A ideia era introduzir algum triângulo romântico com Jim quando eles eram tão almas gêmeas que você tinha que dizer: Como ela poderia estar interessada em outra pessoa? Você pensa consigo mesmo, bem, eu não acreditaria se apenas fosse apresentado ao personagem. Você tinha que ver isso acontecendo do zero. E se aquela personagem tivesse estado secretamente lá o tempo todo e fosse anterior ao relacionamento com Jim e fosse um ombro pelo qual ela chorou por anos? Parecia muito intrigante. Mas também estávamos, tipo, se quebrarmos a quarta barreira na quinta temporada, parece que essa pode ser a última temporada do programa. Então, continuamos adiando isso. No final das contas, eu não achei que fosse realmente sobre ir para lá. Eles nunca fizeram nada. Foi apenas para apresentar preocupação ao público, o que acho que aconteceu. Quero dizer, há pessoas que na oitava temporada estavam tipo, Eles são tão chatos. Eles apenas andam juntos e não há angústia. Costumávamos amar a angústia com o relacionamento deles. Você vai conseguir ir e vir.

Mas seria um final terrivelmente sombrio se Pam e Jim acabassem se traindo.
Não seria horrível?

Esse seria o final de comédia mais deprimente de todos os tempos.
Sim. Quero dizer, apenas dando entrevistas tentando dar dicas de que talvez fosse isso que estava acontecendo. Não sei. Eu esperava que as pessoas tivessem um pouco mais de fé, eu acho.

As pessoas realmente acreditaram que isso iria para algum lugar?
Quem sabe? Quer dizer, eu achei isso legal. Você não espera, em um momento de crise extrema, que isso aconteça. A única coisa que eu sinto com o show é que você tem que assumir riscos criativos ou você está apenas fazendo este alimento de queijo processado de fábrica ou algo assim. Então tanto faz.

Mesmo na nona temporada, você tem que assumir riscos criativos?
Não sei. Essa foi a minha teoria. Ouça, eu estou parado nesta temporada. Eu acho que é uma ótima temporada. Se as pessoas odiarem, podem me escrever cartas horríveis ou algo assim.


A primeira alusão a quanto tempo a equipe do documentário estava por perto foi quando Michael Scott saiu e disse: Vocês podem me dizer quando vocês finalmente vão lançar isso?
Eu sempre ouvia as pessoas dizerem: Por quantos anos eles vão filmar esse documentário? Eles não têm filmagens suficientes? Mas, para mim, o que torna a série tão única foi realmente comprometer-se com o conceito de que era um documentário e que as entrevistas eram na verdade entrevistas e não eram apenas um dispositivo de contar histórias e os personagens estavam cientes de que estavam sendo filmados. O objetivo dos tiros de espionagem era lembrá-lo de que era um documentário. Para mim, está completamente ligado ao DNA do show.

A intenção desde o primeiro dia sempre foi que sempre que você encerrasse o show o documentário fosse lançado?
Bem não. Bem no início, quando eu não tinha certeza de quando o show iria terminar, eu tive um final que envolvia um reality show - um episódio do tipo análise pós-reality show. Parte disso está acontecendo no final.

Parques e Rec é o mesmo formato, mas não há suposição de que haja uma equipe de documentário lá?
Bem, vou dizer que no começo havia. Era o mesmo formato e havia uma equipe de documentários lá. Acho que essa parte foi minimizada um pouco e provavelmente há alguns momentos em que você tem que dizer, Ei, isso é um tiro de guindaste. Ei, de onde veio isso. Eles estavam em sua casa. Quer dizer, acho que ainda é um falso documentário.

Quando você olha para trás e vê aqueles primeiros dias do show e as pessoas comparando-o ao original de Ricky Gervais, qual era o seu processo de pensamento naquela época em comparação com o que é agora? Como você acha que a série evoluiu desde aqueles primeiros dias?
Bem, quero dizer, acho que éramos muito mais conscientes do show britânico naquela época. No início, ele estava tentando ser fiel a ele e então no início estava tentando ser diferente ou independente dele ou fazer algumas correções de curso para a TV e os EUA. Mas acho que depois de alguns anos ou provavelmente até menos, não estávamos pensando muito nisso. Diariamente, você trabalha com Steve Carell, não com Ricky Gervais. Você tenta uma linha e não consegue escrever para David Brent. Você tem que escrever para Michael Scott porque Steve é ​​Michael Scott. Então, rapidamente, eu não estava pensando sobre isso além de tentar não imitá-lo exatamente.

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Mas demorou uma ou duas temporadas para sair dessa.
Bem, quero dizer, depende do que você está falando. Por exemplo, o piloto foi muito importante para mim tentar ser fiel ao tom do original, porque achei que o pior cenário seria ter algo que saísse com um tom realmente estranho e diferente. Então o piloto estava tentando muito fazer isso. Mas então, muito rapidamente, foi assim que aconteceu. Agora que realmente fomos escolhidos, provavelmente teremos apenas uma temporada, então vamos tentar atingir a maior versão americanizada possível disso, que era mais ou menos o mesmo tipo de personagem, mas todas novas histórias e aprender a escrever para o elenco e se divertindo. Você tem que entender como foi bom poder trabalhar no programa.


Você esteve envolvido em Rei da colina, que funcionou por muitos anos. Quando um programa de longa duração termina, que sentimentos surgem em você?
Bem, na verdade, tive um tipo de experiência inicial semelhante com Rei da colina no sentido de que fui o show runner nos primeiros cinco ou quatro anos ou algo assim. Eu não me lembro exatamente. Então voltei para comandar o show na sétima temporada. Então, eu tinha algo semelhante a isso. Mas eu não estava por perto porque O escritório começado. Eu não estive por perto no final de Rei da colina . Então eu meio que pulei em um novo projeto e montei nele. Há muito o que recomendar as duas versões. É como se você pegasse algo novo e não precisasse lidar com despedidas ou qualquer coisa negativa. Você simplesmente fica animado com algo novo e deixa outra pessoa se preocupar em acabar com isso. Eu me senti uma grande responsabilidade com o elenco aqui. eu amo O escritório formato tanto que eu queria fechá-lo. Além disso, era diferente. Eu senti como se nunca tivesse realmente feito isso para Rei da colina . Tive minha ideia de como será o final da série Rei da colina seria, mas não é isso que o final da série real foi.

Considerações finais antes de ir?
Quer dizer, eu diria que se eu tivesse a oportunidade de me dirigir aos fãs do show, eu apenas os agradeceria por serem fãs tão comprometidos e interessados ​​que realmente revelaram todos os detalhes. Foi um prazer escrever o show para eles, porque eles prestaram muita atenção em tudo.